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木久扇 笑点新メンバーに「せがれが選ばれたら嬉しかった」

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 50周年を迎えた『笑点』(日本テレビ系)に第1回目から出演していた桂歌丸が勇退し、新司会者には春風亭昇太が決まった。ネットなどの予想では、司会者候補として、外部ならタモリやビートたけし、出演者なら6代目・三遊亭円楽や林家木久扇の名が挙がっていた。そこで、実際の交代劇はどうだったのか、林家木久扇(78才)に直撃した。

――歌丸さんから、引退の相談はあった?

木久扇:ご自分できっぱりお考えになったんです。今年の春ごろ、『笑点』が始まる前に、ぼくたちメンバーが別室に呼ばれたんです。そこで、「司会を退きます」という話があったんです。

 ぼくはそのとき、「そうですか、淋しくなりますね」と言いました。お体のことだから、ぼくが「まだできるでしょう、頑張ってください」とは言えません。本番は車椅子外していますけど、いつも裏に置いてあったんですから。みんな黙って聞いていました。引き止めることはできませんよね。

――初めて報告を聞いた時は、意外だった?

木久扇:意外ではなかったです。歌丸師匠はお体の調子があまりよくなかったので、司会者交代は感じていました。昇太さんは『BS笑点』『笑点Jr.』で若手大喜利の司会をずっとやっていまして、テンポがいいなと思っていました。

――正直、木久扇さんが司会をしたいという気持ちはあった?

木久扇: 47年やっているぼくが一番古くなるんですけど、ぼくが司会になると、答える側に面白い人がいなくなっちゃうんですよね(笑い)。回答側にいなくちゃいけないと思っていましたから、もし頼まれても、受けるつもりはありませんでした。

――円楽さんが司会者になるのでは、という予想も多かったのですが。

木久扇:円楽さんも回答者側のままで、という考えでしたね。世情を辛い味で言う人は、他にいませんからね。みんな役を演じているわけで、ただ面白おかしいことを言っているだけではないんです。ぼくは与太郎の役、円楽さんは腹黒の役とかね。

『笑点』がスタートした時は、落語長屋だったんです。大家さんが司会者。三遊亭小圓遊さんが若旦那のキザなやつ、歌丸さんは小言幸兵衛というか口うるさいじいさんをやっていて、林家こん平さんは田舎出身の権助、そんな落語長屋だったんです。

 だからぼくも役を演じているのであって、本当はメンバーで一番しっかりしていると思いますよ。他の商売も成功させているし、漫画も描いていますし、実は6月に歌をリリースして『みんなのうた』(NHK)で放送されたりしていますから。

――円楽さんは腹黒、友達がいないキャラですが、普段は?

木久扇:あの人はいろんな奉仕活動をしているんです。ゲートボールの団体を作っておじいちゃんおばあちゃんを励ましたり、プロレスが好きで、プロレス団体を応援して資金を出しています。だから友達もいないと言っているのは役作りじゃないでしょうか。

――新メンバーに林家三平さんが選ばれた理由は?

木久扇:プロデューサーは会見で、「笑顔が健康そうで、奥様が女優さんだから選びました」って言っていましたけどね。意外と言えば、意外だったかもしれません。

――木久扇さんが新しい回答者を選ぶなら、誰だった?

木久扇:うちのせがれ(2代目・林家木久蔵)が選ばれたら嬉しいけど、ぼくの居場所がなくなっちゃう(笑い)。

――親子出演を期待していました。

木久扇:ぼくが司会で、回答が息子というのはいろんな人から言われていましたけど、せっかく築き上げたぼくのスタイルを、せがれに伝えようがないと思っていました。せがれかなと思っていた時期もありましたよ、随分と取材が来ましたからね(笑い)。

――三平さんの回答ぶりはどうですか?

木久扇:自分の中の気構えか、「どうもすみません」を使わないようにしていました。そこはプロだなと思いました。

【林家木久扇(はやしや・きくおう)】
1937年10月19日生まれ。東京出身。高校卒業後、森永乳業に入社。のちに漫画家を目指し清水崑を師事した後、三代目桂三木助に入門。1961年に八代目林家正蔵(のちの彦六)門下へ移る。1969年より、林家木久蔵として『笑点』(日本テレビ系)レギュラー。2007年、木久扇を襲名。今年6月22日、親子3代(林家木久扇、林家木久蔵、クミ、コタ)と元オフコース・鈴木康博が歌う『空とぶプリンプリン』リリース。

撮影■浅野剛

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