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初セリ1玉50万円!? 当麻町の「でんすけすいか」に密着!

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北海道・当麻町が誇る「でんすけすいか」

黒々と光り輝く、大きなスイカの存在感は圧巻です。

食べる前に「飾る」、これぞでんすけスタイル。

今年の初セリはなんと50万円という値がついたというから驚きです。

糖度、大きさともに圧巻のすいか!

栽培が大変難しく、厳しい審査を通過して、はじめて「でんすけ」を名乗れるのです。

今回は贈答用としても喜ばれる「でんすけすいか」の魅力に迫ります!

やってきたのは当麻町

仲間とすいかを食べる時、

皮のギリギリまで食べているか、チェックを欠かさない、

メシ通レポーターの裸電球です。

今回は夏の風物詩、すいかがテーマです。

北海道・当麻町の名産。

みなさんは「でんすけすいか」をご存知でしょうか?

これ、食べたことない人、

超絶に損してますよ。

人生一度は食べたい高級すいかをご紹介します。

当麻を歩くと、あちこちで見かける「でんすけ」の文字。

町をあげてプッシュ!

一般的なすいかは、

緑と黒のシマ模様ですが、「でんすけ」はといいますと……。

黒光りなんです。

当麻町では1984年から作られている「でんすけすいか」。

現在、町内の38軒の農家さんが栽培しています。

その「でんすけ部会長」がいらっしゃるのが、こちらの農場です。

舟山 賢治さんにいろいろと教えていただきます。

北海道の広大な畑。

路地とハウスで栽培されています。

ちょうど今が収穫時期。

全国のファンが今か今かと待ち望んでいるんですね。

さっそく大きなすいかを発見しました!

これぞ「でんすけ」!

その佇まいたるや。

栽培されているというよりも、「こちらにいらっしゃる」といった雰囲気。

存在感ありますよね。

それもそのはず。

「でんすけすいか」は9キロ以上が一般的なのです。

「『でんすけすいか』に似ている」という理由で、

部会長に就任したのではないかという噂の舟山さんです。

「でんすけすいか」を栽培し、その美味しさを全国に伝えるべく、

いろいろな取り組みをされています。

ガタイの良い舟山さんが持っても、これだけのサイズ感。

いかに「でんすけ」が大きいかわかりますか?

せっかくなんで。

重くてグロッキー。

20キロほどですからね。

身を持って「でんすけ」の大きさを伝えてくださる。

舟山部会長、さすがです!

黒く光る見た目が特徴の「でんすけすいか」。

ほんの少しのキズも目立ってしまうため、大変です。

また、黒色は日光を集めてしまうので、日焼けの原因に。

日差しの強い日は横にあるワラで覆う徹底ぶりです。

「そろそろ置いていいですか……?」

ちょっ……。

まだ持ってたんですか。

さすが部会長。

「でんすけ」のためなら、えんやこらじゃないですか!

収穫した「でんすけ」は、

細部は手で磨き、さらに機械でピカピカにします。

この時点で大きさは問題なくても、

キズがあるものはハネられてしまうのです。

「でんすけ」はブランドすいか。

ハネ品を安価に買うことはできません。

キズがつくと、それで全てが台無しなのです。

磨いた「でんすけ」はキラキラと輝いています。

いや、素晴らしい。

「でんすけ」のすごいところは、

見た目だけではありません。

やはり、味ですよ!

いただきます!

うへ〜!

ギュッと詰まってます。

空洞なんて少しもありませんよ。

甘い!

あまーーーい!!

そうですね、例えるならば……。

一番下のとこ、

皮ギリギリのところです。

そこの甘さが、

僕がいつも食べてるスイカの最初の一口くらいの衝撃です。

いつまでも続く、「先っちょ」の甘み!

今回、選果作業をする工場にもお邪魔させていただきました。

ここで、「でんすけ」の厳しい審査が。

1億4,000万円ほどするという、「でんすけすいか」の選果装置です。

このラインをすいかが流れて、

さまざまなチェックを受けるのです。

ちなみに手前の緑の機械で、

すいかの内部に空洞がないかを検査するそうです。

収穫した山の中から、

どれかひとつをチェックして、あとはオッケーということではないんです。

すごいですね!

糖度が自慢の「でんすけすいか」。

糖度計1本でも充分測ることはできるのですが、なんと2本で!

ここでもふるいにかけられます。

ヘタの位置が中心にあるか。

大きさは適切か。

こんなところにまで厳しいチェックが!

こうやってブランドは守られているんですね。

でも、農家さんは大変だろうな〜。

舟山さんにうかがうと、全体の2割ほどはハネ品になるそうです。

これでやっと「でんすけすいか」を名乗ることが許されます。

いかがでしたか。

このコダワリ、ハンパじゃないですよ!

「でんすけすいか」を使った商品開発も!

「でんすけすいか」の果汁を使った商品も続々登場しています。

当麻町商工会が販売しているラインナップです。

おみやげにも喜ばれそうですよね。

最近、話題なのはコレ!

「チョコッとでんすけ」1,000円です。

ホワイトチョコの中に、「でんすけ」果汁のジュレが入っています。

その味わいはまさに「でんすけ」!

ちなみに「でんすけすいか」にハネ品はないため、

正規の「でんすけすいか」を購入し、そこから絞るという徹底ぶりです。

原価かかってそうですね〜。

冷やして美味しいこちらの商品。

「でんすけすいか 生キャラメル」700円です。

その味わいは、「でんすけ」にかぶりついた時のような爽やかさ!

キャラメルの濃厚な風味と、「でんすけ」の甘みがピッタリと合っています。

このように関連商品もたくさん販売されているんです。

当麻町の道の駅や北海道内のスーパー、また、農産物の直売所で販売されています。

値段はサイズによって変わりますが、シーズン中は5,000円〜1万円ほどが相場です。

通販も人気ですよ!

当麻町の「でんすけすいか」、是非ご賞味ください!

飾りたくなるほどの見た目。

他のすいかが小さく見えるほどのサイズ。

驚きの糖度。

その裏には、とても厳しい審査と、

おいしいすいかを届けたいと願う、農家さんのこだわりがありました。

皆さんも是非、

「でんすけすいか」をご賞味ください。

人生に一度は食べないと……損ですよ!

お店情報

とうまの農産物直売所(JA当麻直営)

住所:北海道上川郡当麻町宇園別2区

電話番号:0166-84-3131

営業時間:10:00〜16:00

定休日:水曜日

※金額はすべて消費税込です。

※本記事の情報は取材時点のものであり、情報の正確性を保証するものではございません。最新情報はお電話等で直接取材先へご確認ください。

書いた人:裸電球

北海道を拠点に食べ歩き。CATVでグルメ番組のレポーターを担当したことをきっかけに、ハシゴ酒が趣味となる。入りづらいお店に突撃するのが大好き。現在はフリーで、映像制作とライターの仕事をしている。 ブログ:「裸電球ぶら下げて」

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