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【8月5日はタクシーの日】うどんタクシーに鬼太郎タクシー、心霊タクシーまで「変なタクシー」あれこれ

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本日8月5日からタクシーの初乗り料金を410円に引き下げる実験が、JR新橋駅東口など4か所のタクシー乗り場でスタートされる。そんな8月5日は「タクシーの日」だが、日本におけるタクシーの始まりは今から100年以上前の1912(大正元)年まで遡る。

「タクシーの日」は、日本初のタクシーが営業を開始した日にちなんでいる。そんな日本初のタクシーは、現在の東京・有楽町マリオンに設立された「タクシー自働車株式会社」のもの。104年前の当時、走り始めたタクシーはたったの6台であったという。投入されたのはアメリカ製のT型フォードで、「100%外国車」という状態からのスタート。圧倒的に国産車が多い現在とは違っていた。この最初のタクシーは、メーターがしっかり装備されており当時としては画期的な代物で、この時点で、現在のタクシーの原型は出来上がっていたと言える。

そこから約1世紀の時が流れる間に、日本はいつしか世界有数の自動車国家にまでなったが、いま、タクシー業界には実に個性的な”変り種”タクシーが続々と登場している。たとえば、北海道・札幌のタクシー会社・長栄交通(2014年に廃業)では、当時の営業企画課長が、2012年に行われた「TOYAKOマンガ・アニメフェスタ」の広告を自腹で引き受け、課長自らも「札幌痛タク実行委員会」なる組織を発足させるという、なんとも豪気なチャレンジを行ったことにより、アニメキャラで彩られた”痛車”ならぬ”痛タク”が相次いで登場。全国にその名を轟かせた。

この北の大地で生まれた”痛タク”ムーブメントは、その後、全国に飛び火。2013年には近畿タクシーが神戸新聞社のキャラ「いまいち萌えない娘」のラッピングを施した車両を、神奈川県の逗子市では、逗子菊池タクシーが芸術家アイドルユニット・ナマコプリによるデザインの”痛タク”を、さらに宮城県白石市では初音ミクや巡音ルカなどといったボカロ系の痛タクを…といった具合に、続々と話題の”作品を生み出しネット上でも大きな注目を集める。

こうした二次元キャラを用いた”痛タク”とは別に、車両の上に乗っかった「あんどん」部分に趣向を凝らすタクシーも存在する。香川県には、あんどんの部分を「うどん」のオブジェに変えた「うどんタクシー」(琴平町/琴平バス)や、『ゲゲゲの鬼太郎』の目玉のおやじを乗っけている「鬼太郎タクシー」(境港市/わかとり交通)のほか、サッカーボール状のあんどん+全体ラッピングという形でチーム一色に染まった「ベガルタ仙台コラボタクシー」(仙台市/仙台中央タクシー)&「モンテディオ山形コラボタクシー」(山形市/山寺観光タクシー)といったサッカー系タクシーなどが登場。

さらには全体を特徴的なまだら模様にした「モーモータクシー」(函館市/函館観光タクシー)や、プロ野球ファンならばお馴染みの縦縞で彩られた「タイガースキャブ」(西宮市/阪神タクシー)などの一風変わったアニマル系タクシーなんていうものも。こういったコンセプト型のタクシーにおいては、ドライバーがうどんに関するうんちくを語ってくれたり(うどんタクシー)、ちゃんちゃんこを着用して乗務する(鬼太郎タクシー)といった、なんとも風変わりなサービス(?)も提供され、お客を大いに喜ばせているようだ。

なお、こうした個性的な彩りが施されるタクシー以外にも、”変り種”のサービスを提供するタクシーも存在する。しばしばテレビ番組などでも取り上げられていることから、最近では予約が難しくなりつつあるという「心霊タクシー」(横浜市/三和交通)をはじめ、全国各地で個性的なツアーを楽しめるタクシー業者が数多く出現している。この夏の行楽シーズン、こうしたサービスを利用する形で、一風変わった旅行を楽しむのも1つの手だ。

104年前にはたった6台のタクシーからスタートした日本のタクシー産業。国土交通省が調べたところによると、平成25年3月末時点で、その数はは24万3247台にも及ぶという。日頃は、貴重な足として我々の生活を支えるタクシー。その利用の際に、こうしたタクシーの歴史やその変遷についても、いくばくか、思いを馳せつつ、乗車してみても良いのかもしれない。

文・姫栗小詠

■参照リンク
法人タクシーの事業者団体 全国ハイヤー・タクシー連合会 (全タク連)
http://www.taxi-japan.or.jp/
うどんタクシーで讃岐うどん巡り|コトバスタクシー|香川県
http://www.udon-taxi.com/
わかとり交通㈲ホームページ
http://wakatorikotsu.hp.gogo.jp/pc/index.html
FOLZA!ベガルタ | 仙台中央タクシー
http://www.sendaichuotaxi.co.jp/vegalta/
山寺観光タクシー株式会社
http://www.yamaderakankotaxi.net/
函館観光タクシー
http://moomoo-taxi.cbiz.co.jp/
阪神タクシー株式会社 Tigers Cab 発車式
http://www.hanshin-taxi.co.jp/tigers/ceremony3.html
三和交通 夏企画ツアー2016
http://www.sanwakoutsu.co.jp/special/2016summer/

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