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なぜ大人にも人気?『MOE』編集長が絵本の魅力的な世界を紹介!

最近、絵本を読む大人が急増中です。私も、大人になってから『うろんな客』という絵本に出会い、その不思議な世界の虜になりました。子どもの頃には、『わがままこやぎ』や『ぶんとろことたうたう』など、暗記して親に聞かせるほど好きな作品もあり、絵本の想い出はつきません。

 

子どもの心も大人の心も掴んで離さない絵本。今回は、そんな【絵本】がある暮らしを37年にわたって提案し続けている、雑誌月刊『MOE』(白泉社)の編集長・八巻健史さんにインタビューし、編集長の心の一冊や絵本の魅力、大人と絵本の関わりなどをお伺いしました。

最近の絵本事情

―― 最近、スマートフォンのアプリや動画で、子どもをあやす親も多いとも聞きます。【絵本】の存在は、昔と変わってきているのでしょうか?

 

「絵本を読み聞かせる若い親御さんも結構いますよ。全国の書店さんで絵本の読み聞かせイベントなどが盛んに行われていて、とても賑わっています。プロの朗読を聞いたり、子どもと一緒に絵本を選んだりと、絵本を介して楽しみながら子供と触れ合えるのが盛況の理由のようです。ビジュアル的にも楽しい絵本では、tupera tuperaさんが今年3月に出した『あかちゃん』などが注目されています。やはり、子どもは見た目で楽しめるものが好きなようですね」

 

―― 子どものためでなく、自分自身のために買う大人が増えていると聞きます

 

「お話にしても絵にしても、大人が読んでも面白い、感動する絵本の話題作が出ています。ヨシタケシンスケさんの『発想絵本シリーズ』、イラストレーションとしても素晴らしい島田ゆかさんや酒井駒子さんの絵本など、子どもから大人まで、とても人気のある作品がありますね」

 

「また、京極夏彦やさんや宮部みゆきさんなど、ミステリーやホラーを得意とされる作家さん達がお話を担当した『怪談えほんシリーズ』など、面白い切り口の絵本も人気です。そうした中で絵本への注目が高まっていて、雑誌やムックで絵本が特集されることも多くなりました」

 

―― かつて子供だった大人が、懐かしくなって絵本を買い求めているのでしょうか?

 

「それはもちろんあると思います。例えば、絵本のキャラクター展が大盛況なんです。2015年からスタートして、今も巡回中のディック・ブルーナの『誕生60周年記念・ミッフィー展』は大変な人気ですよね。展覧会に行ったり、子どもの頃に親しんだキャラクターを集めたりと、大人になっても“カワイイモノ”に囲まれて生活することに抵抗のない時代になりました。そういった影響もあるのか、誰でもが絵本を手にとりやすくなり、子どもの頃とは違う、大人ならではの絵本との付き合い方が出来るようになったのかも知れません」

 

『MOE』編集長の好きな絵本とは!?

―― 毎日多くの絵本に触れている編集長ですが、よろしければ“心の3大絵本”を教えてください!

『からすのパンやさん』 かこさとし

「そうですね…たくさんあるのですが…まずは1973年に出版された、かこさとし先生の『からすのパンやさん』。パン屋さんを営むからすの夫婦に4羽の赤ちゃんがらすが生まれて、パン屋さんの経営不振などをのりこえつつ、みんなで一生懸命働くお話です」

『からすのパンやさん』(絵・文)かこさとし
偕成社より

「からす一羽一羽に個性があり、それぞれ違う表情で描き分けらているので眺めているだけでも楽しいです。2013年には、続編が4冊出版されました。からすの子ども達が大きくなって、それぞれが『おかしやさん』『やおやさん』『てんぷらやさん』『そばやさん』を開くという内容です。かこさとし先生は御歳90歳で、実に40年ぶりの新作なんですが、パワーとユーモアが全開です。ぜひ、こちらも読んでみてください」

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