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『カエルの楽園』 読了後じっくり日本を考えさせられる一冊

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【5分でわかるベストセラー】
『カエルの楽園』百田尚樹/新潮社/1404円

【評者】
伊藤和弘(フリーライター)

 本書はソクラテスという名のアマガエルを主人公にした小説です。登場するキャラクターはカエルばかりで、人間は出てきません。カエルたちは擬人化され、人間のように会話を交わします。単に「カエルの物語」と受け止めても構わないのですが、こういう小説は「寓話」と呼ばれます。つまり、教訓や風刺をもりこんだたとえ話です。では、ストーリーを紹介しましょう。

 ある春の日、アマガエルの国に凶悪なダルマガエルの群れがやって来ました。多くのアマガエルが食べられてしまい、ソクラテスは60匹の仲間とともに安住の地を求めて旅に出ます。しかし世界は危険に満ち、安心して暮らせる土地などどこにもありません。仲間は次々と命を落とし、ツチガエルの国「ナパージュ」にたどり着けたのはソクラテスとロベルトの2匹だけでした。

 ナパージュはまさに楽園でした。水も食料もたっぷりあり、襲ってくる敵はいません。国民たちはとても親切です。彼らを守っているのは「三戒」でした。「カエルを信じろ」「カエルと争うな」「争うための力を持つな」、この三戒を守る限り、決してほかのカエルたちが攻めてくることはないというのです。

 しかしハンドレッドという嫌われ者の老ガエルによると、この国を守っているのは三戒などではなく、スチームボートという巨大なワシで、彼こそ「この国の本当の支配者」だといいます。早速、ソクラテスはスチームボートに会いに行きました。スチームボートはツチガエルたちに三戒を与え、長いこと外敵から守ってやっていたのですが、「そろそろツチガエルたちも、自分たちのことは自分たちで守ってほしいと思っている」そうです。

 よくよく観察すると、ナパージュはやけに老ガエルが多く、オタマジャクシが少ない国です。メスのカエルたちは、「卵を産んで何かいいことがあるのかしら」といいました。

 ある日、南の崖下の沼に住んでいる巨大なウシガエルが崖を登ってきました。ウシガエルはほかのカエルを食べる恐ろしいやつらです。日を追うごとに、その数は増えていきました。元老の1匹であるプロメテウスがスチームボートに相談に行くと、「ウシガエルを追い払ってやるから一緒に戦え」といわれます。それを聞いた元老たちは怒り、スチームボートをナパージュから追い出してしまいます。

 スチームボートがいなくなると、崖を登ってくるウシガエルはどんどん増えていきました。危険を感じたプロメテウスは「三戒の破棄」を提案します。しかしナパージュのツチガエル全員による多数決で、「三戒の破棄」は否決されました。その様子を見ていたロベルトは「今日ほど感動した日はない!」と叫び、平和を愛するツチガエルたちの美しい心にソクラテスも胸が詰まりました。

 それからもウシガエルはどんどん増えていきました。そして、ついに事件が起こります! はたして「三戒」で美しいナパージュは守られるのでしょうか?

 最後に少し補足しておきましょう。JAPAN(日本)を逆から読むと、「ナパージュ」になります。ハクトウワシはアメリカの国鳥であり、シンボルです。嫌われ者のハンドレッドは「百」のこと。日本国憲法第9条は「戦争の放棄」「戦力の不保持」「交戦権の否認」を宣言しています。

 作者がこの寓話を通じて何をいいたいかは明白でしょう。しかし、作者の主張が全面的に正しいとは限りません。何が正しいのか? 日本はどうするべきなのか? 読了後、じっくり考えさせられる一冊です。

※女性セブン2016年7月21日号

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