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新健康寿命ワースト1位「300m先でも車」と揶揄される沖縄

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 昨今注目されている「健康寿命」という言葉。これは、介護の必要や障害があるといった生活の支障がなく、健康に日常生活を送れる年数を指す。

 厚労省によると2013年の健康寿命は、男性71.19才、女性74.21才。平均寿命との差は、男性で約9才、女性で約12才となる、つまり、死ぬまでの10年前後を不健康な状態で過ごすのが、平均的な日本人の老後というわけだ。

 そんな健康寿命を表す指標として、先日新たな研究結果が報告され話題になった。それは、茨城県立健康プラザ研究員で、聖徳大学看護学部教授の栗盛須雅子さんが健康寿命を調べたもの。特筆すべきは2010~2014年の5年間にわたる調査ということ。また、健康寿命のとらえ方が厚労省と異なる点にも注目したい。

 厚労省は、一定の障害があると健康に生活できないという考え方(無障害健康余命)だが、栗盛さんは、例えば足が悪かったり、耳が遠いなどの障害の程度を調整して、健康に生活できるという考え(障害調整健康余命)で調査している。これはWHOが採用している方法で、より実態に即した研究結果だといえる。

 さらに厚労省の調査では、介護の有無は自己申告だが、今回は、介護保険認定者の65才以上が調査対象となっている。これまで長寿のイメージが強かった沖縄が、男性ワースト1位、女性ワースト2位というこの結果となった。

 沖縄県庁には『取り戻そう!健康長寿おきなわ!!』『2040年長寿世界一』と書かれたのぼりが掲げられている。エレベーターに乗ると、階数を押すボタンの上に「目指せ1万歩」の標語。無意識のうちにエレベーターを探す日々を送る身にとってはヒヤリとした。

 ナンバーワン戦略研究所所長・矢野新一さんが「沖縄の人は海が近いのに泳がない。日差しが強いから、外に出たがらないんですよ」と指摘するように、昼間は外に出ない。実際レジャー行動率は沖縄が全国最下位だ。

 そして外へ出るときは車を使う。「300m先でも車で出かける」と揶揄される沖縄。長寿を取り戻すためのプロジェクトの一環として琉球放送が制作したコマーシャルでも、野球選手が1塁から2塁までタクシーで移動する姿が自虐的に描かれている。

 高齢者には「今日用事がある」ということが大事だといわれている。国の介護予防指針の1つにも、家から15分以内に集える場所、行く場所があるということが重要視されている。そのため全国各地に、地域包括センターが点在している。

 もちろん沖縄にもある。県庁所在地の那覇市役所福祉部ちゃーがんじゅう課包括支援グループもその1つ。ちなみに“ちゃーがんじゅう”は沖縄の方言で“いつまでも健康でいてくださいね”という意味だ。担当者が説明する。

「沖縄は戦争の影響もあり高齢者が少なく高齢化率は約20%ですが、今後急速に高まってきます。市は介護予防に取り組み、65才以上を対象にした教室を開いています。しかし、参加者が少ないのが現状です」

 孤立は高齢者を不健康にするともいわれる。食べるという行為一つとっても、誰かと話しながら、笑ったりするのとしないのとでは大きく違う。高齢者男性で孤食の場合、うつ病発症リスクは、孤食でない人の2.7倍にふくれあがるという調査結果もある。

 そんななか那覇市では、65才以上の単身世帯が、2003年から2013年の10年間で約1.7倍に急増している。

「地域の中で支え合い、高齢者がいきいきと、安心して暮らせる那覇市を目指し、高齢者が健康を保ち、生活できるよう、介護予防を充実していきたいです」(担当者)

 沖縄県保健医療部健康長寿課健康企画班の主任・伊本剛さんによれば、そういった動きは確かに始まっている。

 次世代の健康づくりの副読本として、県内の小学校に、食を考える「くわっち~さびら(=いただきます)」、生活習慣を考える「ちゃ~がんじゅう(=いつまでも元気)」が配布されている。

「『くわっち~さびら』は小学1年生に配布して6年生まで使ってもらう。バランスの良い食生活や、沖縄の伝統的な食事の良いところ、例えば減塩の工夫などから食育を行うのが目的です。『ちゃ~がんじゅう』では健康的な生活習慣や喫煙、過度の飲酒がもたらす生活習慣病について書かれています。

 下の世代から働きかけることで、その親世代の生活習慣も変わっていき、高齢者がより長く、健康で楽しい生活を送れたらいいなと願っています」(伊本さん)

※女性セブン2016年7月14日号

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