体験を伝える―『ガジェット通信』の考え方

面白いものを探しにいこう 本物を体験し体感しよう 会いたい人に会いに行こう 見たことのないものを見に行こう そしてそれをやわらかくみんなに伝えよう [→ガジェ通についてもっと詳しく] [→ガジェット通信フロアについて]

幸福のための不完全性、本物の感情を奏でるいにしえの物語

幸福のための不完全性、本物の感情を奏でるいにしえの物語

 全三冊となる人類補完機構全短篇の第二巻。最終巻『三惑星の探求』には《補完機構》の枝篇(いちおう同じ歴史線だが別個のシリーズ)《キャッシャー・オニール》と《補完機構》以外の短篇が入るので、ふつうの意味での《補完機構》はこの『アルファ・ラルファ大通り』で大詰めを迎える。前巻『スキャナーに生きがいはない』から通じて未来史の時系列順に作品が配列されており、本書に収録された七篇は西暦一四〇〇〇年から一六〇〇〇年ごろが舞台だ。この期間の重要なできごとはふたつ—-「下級民の独立」と「人間の再発見」だ。両者ともある時点で前ぶれもなくおこなわれたのではなく、それへ至る長い胎動があった。各作品はストーリー上ではごく緩やかなつながりしかないが、同じテーマをさまざまに変奏しているとも見なせる。ひとことでいえば自由意志の根拠だが、スミスはそれを認知科学や哲学で追究するようなことはしない。結論を出すことではなく、実感として示すこと。それが小説の力だ。

 すべての人間の福祉のために人類補完機構が設立された経緯は、第一巻『スキャナーに生きがいはない』収録の「昼下がりの女王」で描かれていた。本書の第一篇「クラウン・タウンの死婦人」はそれから九〇〇〇年を経た時点で、危険のない平穏な生活はほぼ達成されている。なにしろ生まれる前から人生が保証されているのだ。人間プログラム省なる機関があり、ひとびとをあからじめ社会が求める職業に合致するよう遺伝子レベルで調整するので、誰もが自分にふさわしい能力が最大限に発揮できる職業に必ず就くことができる。

 しかし、ささいな偶然の巡りあわせでミスマッチが起こる。ネットワークで発生したエラーは事前にマシンが検知をしてアラームも出していた。しかし、チェックを担当する人間がそのとき暇にあかせて歌をうたっており、マシンはその歌詞を訂正の要なしの指示だと受けとめてしまう(二重チェックがかかる仕組みだったが、歌詞がリフレインだったのだ!)。エラーがそのまま通り、フォーマルハウト3の総合出生リストに、本来なら必要のない《平療法士、女性、人体機能の異常を手持ち素材によって修復する直感的能力》の職が載った。かくして生まれたエレインは、自分の能力を持てあまして町をさまようはめになる。フォーマルハウト3に患者などほとんどいない。動物から改造された下級民は病気になるが、療法士が下級民の面倒をみるなんてことは誰ひとり思いもよらない。病気の下級民はただ処分されるだけだ。

 エレインは町の片隅にうち捨てられたドアを発見し、きまぐれに開けてみる。下り階段の先に、いきなり広がる日の光と風景。町の下に、古い都市がある! なんというパノラマ! 鮮烈なイメージを喚起するスミスの筆致が素晴らしい。

 エレインは旧シティで、レディ・パンク・アシャシュとド・ジョーンに出会う。レディ・パンク・アシャシュは機械だが、百年以上前に亡くなった補完機構長官の全人格が移植されている。ド・ジョーンは犬を原型とする下級民の娘だ。旧シティに隠れ住む下級民たちは、代々にわたってド・ジョーンという子どもを用意して運命が動きだす瞬間を待っていたという。その瞬間とはエレインの到着だ。レディ・パンク・アシャシュは、その機械の部分で超高精度の計算をおこない、いずれエレインがこの地にやってくることを予知していたという。そして、これから起こることもわかる。

 はたしてそんなことが可能だろうか? 先述したように、エレインの誕生は補完機構のプログラムに生じたエラーが周到なチェックシステムを偶然にすり抜けた結果だ。レディ・パンク・アシャシュは生きていたころは補完機構の長官だったが、機械になったいまは補完機構がコントロールする秩序から逸脱しているようだ。レディは「ド・ジョーンの物語」によって下級民たちを解放へと導いていく。

 登場人物たちは自分たちの決断で新しい歴史を開いていると信じているが、読者はド・ジョーン(D’Joan)という名とクライマックスの情景からジャンヌ・ダルク(Jeanne d’Arc)伝説の再現だと気づかぬにはいられない。スミスはこの下級民の蜂起を後年から振り返る叙述をとって、わざわざ「”火”の観念がどこからまぎれこんだのかわかっていない」とまで書きつけるのだ。もちろん、未来史の因果をたどっても突きとめられないし、レディ・パンク・アシャシュが周到に計画したわけでもない。世界内では説明のつかない物語の力学が働いているのだ。

1 2次のページ
BOOKSTANDの記事一覧をみる
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。