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今秋ドラフトの超目玉・田中正義に密着 希望の球団は?

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 今年のドラフト会議では、史上初めて、12球団の1位指名が競合するかもしれない。年初めから野球界ではそんな噂が囁かれている。プロ球団の視線を独占する逸材は、創価大学4年生の田中正義(21)。最速156kmのストレートとフォークボールを武器にする本格派右腕だ。

 田中の評価を決定的に高めたのは、昨年のユニバーシアード壮行試合での快投だった。4回を投げ、無安打無四球8奪三振。若手中心とはいえ、プロの打者たちを完全に手玉に取った。

 田中の素質に惚れ込み、練習日にもグラウンドへ足繁く通う阪神の中尾孝義スカウトは、「大学生で、あれだけ投手としての素質にあふれたフィジカルの持ち主はいない」と評価する。広島の苑田聡彦スカウト統括部長も、「球威、コントロール、変化球の切れ……すべてが完成されたレベル。1年目から10~15勝はできる」とべた褒めだ。

 ところがそんなゴールデンボーイを今春、アクシデントが襲った。東京新大学野球リーグ戦の登板中に右肩痛を発症し緊急降板。以降の試合でもマウンドに立つことはなく、チームも2季ぶりに優勝を逃した。

 プロ注目投手の右肩の状態はどうなのか。周囲の関心はそこに集まったが、リーグ戦終了後、彼がまず口にしたのは、キャプテンとしてチームに貢献できなかった悔しさだった。

「自分からキャプテンをやると手を挙げておきながらこの結果だったので、本当に情けなく思います。投げられないことは、打たれることより悔しかったです。チームに迷惑をかけた分、秋のリーグでは結果を出したいですね」

 田中のやや朴訥とした話し方には控えめな性格が滲み出る。自らキャプテンに立候補した積極性は意外に映った。

「自分でもそう思います。元々、他人にはあまり興味がないというか……(笑い)。正直、友達も多い方ではないし、みんなをまとめるようなタイプではありませんでした。実際、3年生の頃は、個人として結果が出れば満足していましたしね。ただそれだと、自分ひとりで戦っているようで……。だからチームとして勝つために、自分でキャプテンをやろうと決めました」

 自分を高めるために、責任を負う立場を選択したという。そんな「何かを背負う」という覚悟は、豪速球同様、すでに「ファンのために」プレーするプロのレベルに達している。

 幸いにも右肩のけがは深刻ではなく、5月中旬にはキャッチボールを再開した。阪神の中尾スカウトも「このけがで競争率が落ちれば儲けもの」と高評価に揺らぎはなさそうだ。

 ドラフトではどの球団が当たりくじを引くのか。同じ1994年生まれの大谷翔平(日本ハム)や藤浪晋太郎(阪神)と投げ合う日が待ち遠しい。

「ドラフトについてはまだ実感がわきません。その時、自分がどういう気持ちになっているのか、なかなかイメージできないんです。大谷君や藤浪君にも、『同い年だから負けたくない』という特別な意識はありません。僕の中では2人とも、たとえば巨人の菅野(智之)さんのような、プロの一流の投手のひとり。単純に『凄いなァ』と思いながら見ていますね」

 当面の目標は大学野球秋季リーグでの優勝。「ドラフトへの実感はない」の言葉に嘘はないだろう。しかしその一方で、プロの世界に踏み込む自分の姿を思い描いていることも事実だ。

「どこのチームに指名されても、自分のやることに変わりはありません。選手層の厚いチームなら、チーム内の競争に勝たなければいけないし、早目に一軍のマウンドに立たせてもらえるチームなら、プロの一軍の打者と対峙しなければいけない。

 いずれにしても、今の自分では力不足。もっと変化球の精度を上げなければプロでは通用しない。ただ、あえて希望をいえば、親会社の経営がしっかりしているチームがいいですね(笑い)。チームを強くしようという姿勢が見える球団。そういう環境でプレーしてみたいです」

 判断基準は、野球のカラーではなく、親会社の経営姿勢。大学で経営学を専攻している彼らしい考え方だ。その視点もすでにプロレベルである。

◆たなか・せいぎ/1994年7月19日生まれ。神奈川県出身。「せいぎ」という名前は兄姉の提案でつけられた。7歳の時に野球を始める。創価高時代に一時外野手に転向したが、創価大では投手に再転向。新東京大学野球リーグ戦での通算成績は16勝1敗、防御率0.37。2015年秋の共栄大戦ではノーヒットノーランを記録した。3月の侍ジャパンの強化試合(台湾戦)で招集オファーを受けたほどの逸材(体調を理由に辞退)。座右の銘は日進月歩。好きなタレントは女優の松岡茉優。186cm、89kg。右投げ右打ち

撮影■藤岡雅樹 取材・文■田中周治

※週刊ポスト2016年7月1日号

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