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地図を捨てて、旅をすることで手に入れられるもの

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サンフランシスコから日帰り小旅行!サンタクルーズ旅行記(ビーチ・遊園地・BBQ)

Compathy Magazineライターの、毎月世界を旅するトラベラーKANAです。

知らない土地を旅するとき、あなたはどのように旅しますか? 旅を楽しむためにも、迷わないためにも、やはり地図は必要不可欠。地図を片手に旅するのが一般だと思います。地図がないと不安になるかもしれませんね。

しかし、地図を思い切って捨てて旅をすると、得られるものはたくさんあります。筆者はサンフランシスコから車で一時間程のビーチタウン、サンタクルーズで、地図を持たずに街歩きをしてみました。その結果、かけがえのないものを手に入れたと感じています。

在住者しか知らない隠れ家ビーチを発見

サンフランシスコから日帰り小旅行!サンタクルーズ旅行記(ビーチ・遊園地・BBQ)
今年の春、サンフランシスコに旅した際に、週末日帰りでサンタクルーズへ遊びに行くことに。サンタクルーズは閑静で大人なビーチかと思いきや、着いてびっくり。LAのサンタモニカのように、遊園地付きのポップでエキサイティングなビーチだったのです。

今回サンタクルーズに来た目的は、海でBBQをするため。シェフの友達も張り切って自前の包丁とまな板、フライパン、それにとびきりおいしいお肉を用意してきたのです。

しかし、賑わいを見せるサンタクルーズ中心部のビーチを端から端までチェックしても、BBQができるビーチが見当たりません。「一体どこにあるのだろう…?」 そう思っていると、ある地元の人が、「シーブライトビーチに行けばBBQができるよ!」と教えてくれたので、車を15分程走らせて、そこへ向かうことにしました。

着いた場所は、まさに穴場の隠れ家ビーチ。観光客は見当たらず、地元の人が数人いる程度。とっておきのプライベートビーチに行きつくことができたのです。住んでいる人しか知らない真の穴場な場所を訪れたいのなら、ガイドブックよりも地元の人に聞くのが一番。時にガイドブックに頼りすぎると、かけがえのない旅の妨げになってしまうこともあります。

旅で一番大切な、地元の人々との出会いと交流

サンフランシスコから日帰り小旅行!サンタクルーズ旅行記(ビーチ・遊園地・BBQ)

エピソードの本番はここから。海でBBQを楽しんだ私達は、「カフェでも行こうか」と街を散策することに。しかしこの辺りの地図は持っていないので、勘を頼りに歩くことにしました。

しかし住宅街が永遠に続くだけで一向にお店らしきものを発見できません。「もう帰ろうか」と諦めそうになりつつ、もうひと踏ん張り歩いていると、ふと何やら気になる小屋を発見。

入ってみると、そこは地元の人行きつけの、街で一番愛されるバーだったのです。観光客など一人も来ないこの場所に突如迷い込んだ私達。「どうしてこのお店を知っているの!?」と不思議がられましたが、一緒に飲んではしゃいですぐに意気投合できました。

その後、バーで特に意気投合した二人組から「もう一つ最高なバーに連れてくよ! 着いてきて!」と言われ、思い切って着いていくことに。到着したそこは、100年以上の歴史深いバーで、古くから時が刻まれ生き続けるこの地の神髄的な場所だったのです。

そこでローカルスタイルの飲み方や遊び方を教えてもらい、観光地では知りえない真のサンタクルーズを体験することができました。彼らとの出会い、そして一緒にすごした時間は、観光旅行では得られない、かけがえのない宝物です。

地図を手放せば、旅の醍醐味が見えてくる

サンフランシスコから日帰り小旅行!サンタクルーズ旅行記(ビーチ・遊園地・BBQ)
もしあのとき、地元の人に尋ねてBBQできる海を探せなかったら…。もしあのとき、地図も見ずに直感でふらふら街を歩かなかったら…。「サンタクルーズは遊園地つきビーチのワイワイ楽しい観光地」で終わってしまっていたことでしょう。

しかし、地図を捨てて歩き、地元の人と交流することで、ガイドブックにはないサンタクルーズに住む人が本当に愛する場所へ訪れることができ、心温かな人々と出会い、真のサンタクルーズの魅力を体験できたのです。

たまにはガイドブックや地図を思い切って手放し、自分の直感で街を歩いてみて欲しいと思います。思い切って手放せば、観光旅行とは180度異なる、「旅」の本質や醍醐味が見えてくることでしょう。

◆文・写真:KANA
(旅フォトジャーナリストとして世界を飛び回る。各国の人々の暮らしや世界観を写真と文で表現。多数のメディアで旅の連載を持ち、ガイドブックも手掛ける。Instagram@xxxkanaaaa

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*KANA「サンフランシスコから日帰り小旅行!サンタクルーズ旅行記(ビーチ・遊園地・BBQ)
*KANA「サンフランシスコ観光4日間・女子旅旅行記!(絶景・グルメ・クラムチャウダー・公園など)

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