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わたしはいつも、いつでも、あなたに守られてきた ~父の日に思うこと~ by はなこ

わたしはいつも、いつでも、あなたに守られてきた ~父の日に思うこと~ by はなこ

もうすぐ『父の日』ということで、今回はわたしの父についての話をしようと思う。 はなこさんの前回の記事:40℃近い発熱でぺろんぺろんになった姿にパニック!私と娘の長い長い1日。 by はなこ

わたしには4歳の娘がいて、彼女のことを一番甘やかしてくれる存在というのが、何を隠そうわたしの父なのである。

わたしの家から実家が近いため、2〜3週間に1回は遊びに行く間柄である。わたしに用事があるときに娘の世話を頼むこともあり、かなり助かっている。

父は毎回、孫に会うのを心待ちにしており、子連れで楽しめるスポットをひそかに調べては娘と一緒に出かけたり、クリスマスにはなんと、本物のお菓子を飾り付けたクリスマスツリーを用意して出迎える孫バカっぷりである。

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もはや父にとっては孫が生きがいであるかのようだ。

その溺愛っぷりは娘であるわたしがドン引きしようが衰える気配がない。

しかし、この父が昔からこのような感じだったかというと、そうではない。

社会人としてまだ駆け出しの20代前半で、若くして子を持った父は、 家族を養うべく仕事中心の生活を送っていたため、あまり家にはいなかった。

子どもたちの面倒はほぼすべて母がひとりでみた。

会えば優しい父だったけれど、わたしの幼少期の思い出には父の姿がないものも多く、ましてや、クリスマスツリーにお菓子を飾ってもらったことなどなかった。

父は言うのだ。

「自分は今、子育てのやり直しをしている」と。

昔、自分の子どもにしてやれなかったたくさんのことを、孫を通じてやり直そうとしているということらしい。

もちろん、“子” と “孫” というのは存在からして全く別モノであるし(わたしは孫を持ったことがないので分からないけれど)、「子育てのやり直し」という言葉はふさわしくないような気もするけれど、父の言いたいことはなんとなく分かる。

昔々、うんと小さいわたしが寂しい気持ちを抱えながら父の帰りを待っていたとき、父もまた同じように、家族を思い浮かべては寂しい気持ちを抱いていたのではないか。

そう思うのだ。

子育てにほとんど参加できず、決して “父親らしく” はなかった父だけれど、わたしはわたしで、全然 “いい娘” ではなかった。

親に対して何かと反発しては心配ばかりかけたし、『父の日のプレゼント』なんてただの一度もあげたことはなかった。

そんなわたしに子どもができたとき、父はわたしに、「子どもが子どもを産むのか」と、冗談めかして少し皮肉っぽいことを言った。

冗談だと知りつつもその言葉にわたしは少し反発心を持った。

「わたしは大人だ!!!!!!!!」声を大にして言いたかった。

わたしはもう、子どもではないのだ。

しかしわたしの妊娠生活は、 “立派な大人” のそれとは全く違うものだった。

夫の転職騒動をきっかけに夫婦仲が悪化し、ついには実家に舞い戻る事態になってしまったのだ。 夫の転職騒動の記事はこちら:夫が仕事をやめちゃった! by はなこ

子どもが生まれるまでには関係を修復したいと願いつつも、夫の煮え切らない態度に憤り、心ない言葉を投げつけられてはその度に泣いた。

そんなわたしの様子を、父は心配そうな目で見つめていた。

あとから聞いた話だけれど、あのとき父は、娘と孫を自分が養っていく覚悟をしていたのだという。

そして、最終的には夫のもとに戻っていったわたしを見て、「もう娘を守るのは自分の役目じゃなくなったんだ」と思ったそうだ。

あのとき、父がそんなことを考えていたなんて。

わたしは、

わたしは、子どもじゃないか。

「父親らしくない」なんて偉そうなことを言って、自分一人で生きてきたような顔をして、

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