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ガーナで無謀にも起業しようとした時に言われた、現地人からの「お叱りの言葉」

ガーナで無謀にも起業しようとした時に言われた、現地人からの「お叱りの言葉」

大学卒業後、何の強みもなし、就職歴もなし。

そんな半人前がアフリカ・ガーナへと飛びました。私はもともと西アフリカが好きで、在学時代からここを何度も訪れていました。

「ここの人たちとビジネスをつくりあげたい」という気持ちはあったのですが、日本にいる限りでは、ただの妄想で終わってしまいます。

そのような理由から、現地に行って自分を焦らせることにしたのです。

現地で無謀にも起業しようとして、ガーナ人、また周辺国の人々から、頂いたのは「学び」と「お叱り」の数々!(言ってしまえば、叱られっぱなしです!)

オブラートに一切包まれていない言葉は、今でも心にイイ感じに突き刺さっています(このトゲは一生抜けない気が…)

それでは、ストレート過ぎて、決して忘れることのできない言葉の数々をご紹介しましょう。

 

「騙されるのは、信頼されていない証拠」

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photo by  Shunya Ohira

ビジネスにがんがん打ち込むガーナ人との話でした。

「なぜ、日本人は西アフリカで騙されて終わるのか?」と質問をしてみました。

というのも、私が知る限り、西アフリカでは現地の人とうまくビジネスをつくることなく、ただ騙されて挫折する日本人や企業が多いからです。

 

帰ってきた答えは、「騙されるのは、信頼されていない証拠」。

 

その通り…。たしかに、信頼を獲得できていない自分の責任…。アフリカ全域で言えることだと思いますが、信頼はもの凄く重要です。

ただ、うわべだけの関わりをしようとしていると、すべて見透かされてしまうのです。人間味の溢れる世界が広がっているのですね。

 

「どうせ帰ったら、連絡もなくなるだろう」

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photo by Shunya Ohira

ビジネスの情報収集として、ガーナを離れ西アフリカの国々を旅している時に出会った、シエラレオネ人からの一言。

 

「どうせ帰ったら、連絡もなくなるだろう」

 

私が「これからもFacebookで連絡を取りましょう!」と言った後に放たれた言葉でした。正直、“グサリ”と心臓に突き刺さりました。思い当たる節が、いくらかあったのでしょう。

 

日本とアフリカ。遠いその距離を埋めるのは、日常的なコミュニケーションです。

もし日本に帰ったら、そのまま「まあ、いいか」という怠けで返信をしなくなってしまう自分を想像しました。そんな意識では、ここでは仕事ができませんね。

 

「よそ者でいる限り、中には入れないぞ」

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photo by Shunya Ohira

ガーナで初となる、ゴミリサイクルビジネスを考えていたときのことです。地元で手芸品をつくることができる人に、片っ端から話を聞いていました。

ある男性の工房を訪れてビジネスの説明をして、時間をもらえないか聞いてみました。

 

その時の返事は、「お前は、中国かどこかから来ただけだろう。よそ者でいる限り、中には入れないぞ」

 

そうです、私はただのよそ者です。(中国人ではありませんが、区別できないのは仕方がないことですね…)

暇つぶし程度に視察に来た、見知らぬ男だと思われたのでしょう。本格的に、近くに居住しなければ、コミュニティの中には入って行けません!

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