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登山ブームに突然死のリスク 「初日の午前中」が特に危ない

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 今年から8月11日の「山の日」が祝日として施行される。昨今の登山ブームで増加した登山人口は、2011年の東日本大震災や、2014年の御嶽山噴火の影響もあり2割程度減少したものの人気は変わらず。週末になれば、登りやすい低山には大勢の登山者が詰めかける。健康にいいと考えられている登山だが、実は、突然死のスポーツ種目の上位5位に入っている。

 登山による疾病予防、健康増進効果は科学的に認められている一方で、実は体に悪い面もある。そこで、あまり目を向けられていない登山による突然死のリスクについて、イモトアヤコのマナスル登頂や、登山家・三浦雄一郎氏のエベレスト登頂にも帯同した日本人初の国際山岳医で、北海道警察の山岳遭難救助アドバイザーも務める大城和恵さんに聞いた。

「登山は運動療法として適切に行えば、動脈硬化予防になります。また、筋力の保持を目指せば、高齢者のロコモ(運動器の障害)などの予防にもなりますし、心のリフレッシュもはかれます。登山を運動療法として有効に使えれば健康にいいと言えますが、限度を超えてしまうと、体に悪い方向に働いてしまいます」(大城さん、以下「」内同)

 山岳遭難死因の3大死因の1つが「心臓死」。中高年の心臓死は、ほぼ全例が心筋梗塞とされている。

「3大死因は『心臓突然死』、『外傷』、『寒冷傷害(低体温症と雪崩)』ですが、北アルプスでは外傷が多く、富山では春や秋に雪崩が多いなど、山域によって順位は若干前後します。ですが、そういった山の違いを除いても、心臓死だけはどこの山でも一定の割合で起きています。外傷は捻挫などの軽傷も含みますが、心臓発作を起こした人で救助要請した人は、ほとんどが重症なので致命的ということです。そういう意味では、心臓突然死は身近で怖い死因と言えます」

 なぜ登山は、心臓死のリスクが高いのか。

「登山の初日からおおよそ3日目まで、交感神経の活性化が起こって体の緊張状態が続くので、血圧が上がり、脈が速くなり、心臓への負担が高くなります。高血圧の人、動脈硬化のある人、心臓病のある人には、心臓発作の危険が高まります。また、水分補給を適切にしないと血液がドロドロになり、一層、血管が詰まることになります。初日は体の緊張が特に強いので、日帰り登山は常に危険があるということです。これは毎回意識しておいた方がいいですね」

 初めての登山がいきなり富士山という無謀なイベント登山をする人も中にはいるが、多くの人はハイキング程度の低山から始めることだろう。数百mの低山から気楽に登り始める人は多いが、例え600mの低山でもリスクに変わりはない。

「低い山でも心臓突然死はもちろんあり得ます。むしろ低山は気温も高くなるので、熱中症や脱水になりやすいんです。汗をかいたり呼吸による水分蒸発で、思っているよりも水分は体から出て行きます。脱水になると血液もドロドロしますから、心臓突然死の一番の原因である心筋梗塞や脳梗塞を起こしやすくなる。低い山は距離が短い分、短時間で下山できて負担は減りますが、体調管理や装備を侮りやすいリスクもあります」

 心臓突然死が起きやすい人のデータがある。

●性別は男性
●34歳以上(欧州データ)
●登山の初日の午前中
●心筋梗塞、狭心症、高コレステロール、高血圧、糖尿病などの持病を持つ人
●運動不足の人

 アメリカの文献では、40才以上で血圧が高い人は動脈硬化を起こしやすいため、運動検査をしてから登山をするように注意喚起している。

「中高年の場合は、ほとんどが心筋梗塞です。動脈硬化を起こす一番の原因が高血圧なので、薬を飲んでいたとしても、血圧が十分コントロールできていない人はリスクが高いです。持病のある人は、しっかりと持病のコントロールをしていないと突然死の危険があります。病院で負荷心電図の検査などをして、治療してから行く方がいいのか、全く行けないのか、主治医に指導してもらってください。特に心筋梗塞を起こしたことがある人は、かなり慎重に検査してから山に行ってください」

 運動不足の人も注意が必要だ。年間2週間以上山を登っている人の方が、心臓突然死を起こす人が少なかったのに対し、年間2週間以下の人や運動不足の人はリスクが倍になるとのデータもある。

 登山中の突然死を防ぐ方法は、ゆっくり登る、持病の管理、水分補給、栄養補給、睡眠をとる、風邪などひいているときは登らないこと、と大城さん。

「登る速度の目安は、平地の半分のペース、お話をしながら登れるペースです。何もしない状態を0点、苦しくて何もできないのを10点とすると、3~4点程度のペースが心臓には負担が少ないと言われています。ですが、自分では速いつもりはなくても、ペースを守れていないことがほとんどです。交感神経の活性化だけでも脈が高くなってしまうところに運動をするので、かなり上がってしまい、休憩しても脈が下がらなくなってしまいます」

 登山をやめるべき体のサインは、尿の回数や量が少ない脱水状態が出ているときや、風邪や下痢、虫歯など体調がよくないときなど。前日の晩酌や睡眠不足、ちょっとした不調といったストレスが、心臓突然死に影響を与えることもわかってきている。

 万が一、登山中に心臓発作が起きた場合には、すぐに救助要請して、周りの人にAEDを持ってきてもらい、心臓が止まった場合に備えること。AEDは、気を失ってから10分経ったらほとんど効かなくなってしまう。大事なのは、意識を失い反応がなくなったら、すぐに心臓マッサージを始めること。思っているよりも危険度の高い登山。下山して病院に行くには時間がかかり、天気が悪いと救助ヘリも飛ばない。起きないように予防するのが最善の策となる。

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