ガジェット通信

見たことのないものを見に行こう

何でも依存症にしてしまう社会 ハマりと病気の境界線は?

DATE:
  • ガジェット通信を≫

 野球賭博、闇カジノ、覚せい剤……。スポーツ選手らによる不祥事が立て続けに起きているが、こうした事件が発覚する度に問題となるのが、当事者に常習性がどの程度あったのかという“依存度合い”だ。

 依存が問われるのは違法行為だけとは限らない。パチンコやアルコール、たばこ、コーヒー、ネットゲーム、買い物など、最近では日常生活に溶け込んだ合法的な行動に至るまで、ハマればすぐに「○○依存症」と見なされる風潮さえある。

 いったい依存症の定義とは何なのか──。『依存症のすべて』著者で行動薬理学に詳しい廣中直行氏(医学博士)に聞いた。

──そもそも「依存」と「依存症」の違いは何か。

廣中:依存という言葉自体は、単に「頼っている状態」を表しているだけで、そこに良い悪いといった意味合いは含まれていません。仕事にばかり打ち込むのも、エクササイズに熱中し過ぎるのも、見かけは依存に当てはまります。

 しかし、何かの行為が止めるに止められなくなり、学校や職場での活動に支障が出たり、体を壊して日常生活が立ち行かなくなったりと、困った状態に陥ると「依存症」または「嗜癖」といい、心の病気と考えます。

──パチンコやネットでも、日常生活に破綻をきたすまでハマってしまえば依存症になる。

廣中:そうです。この10年ほどの間にギャンブル、インターネット、買い物(浪費)など、薬物以外の対象にのめり込む心理も依存症と考えるようになりました。

 自分の小遣いでは収まらずに借金をしてまでパチンコに通い詰める人、寝なければ体に悪いと分かっていながら夜を徹してネットゲームをしてしまう人……。とらわれた気持ちに歯止めが利かなくなり、「状況に照らして不適切」な行為を繰り返すようなら依存症につながります。

──酒やたばこといった嗜好品には、依存度合いを測る尺度はあるのか。

廣中:薬理学の立場からいうと、化学物質の依存性の強さ・弱さを比較する概念はありません。麻薬、覚せい剤、アルコール、ニコチン、カフェインとあまりにもいろいろな化学物質に依存性がありますので、一律の比較は無理です。やはり、人に着目して「どのくらいのめり込んでいるか」を調べるしかありません。

 嗜好品として流通しているものは、適量の依存であれば日常生活が破綻しません。ただ、だからといって、その化学物質の依存性が弱いと考えるのは間違いです。

 問題はその化学物質に接近する心理です。お酒でも香りや味、その場の雰囲気を楽しむために飲むのなら問題ありませんが、日頃の無力感やイライラ、ストレスを解消する目的で、「酩酊するために飲む」のは危険です。

──たばこは「気分が落ち着く」「仕事の能率が上がる」など、プラスの効用を感じている人も多い。

廣中:まず、いつもたばこを吸う人は、ニコチンの効果が切れると不快になりますが、一服すると元に戻るので、それをプラスの効用と感じている可能性があります。実際、たばこに含まれるニコチンの薬理作用を動物実験で調べると、たしかに「注意力が高まる」「不安が鎮まる」、「仲間との遊びが盛んになる」という効果があります。

 また、喫煙者の中には、普段はたばこを吸わないのに、お酒を飲んだときだけ無性に吸いたくなるとか、一週間にたかだか数本しか吸わないとか、従来の依存の概念に当てはまらない人々がいます。喫煙は覚せい剤のような強い欲求を起こさず、ある程度自己コントロールのできる行動だと思います。

 飛行機の長時間フライトアテンダントを対象にした研究によると、「今はダメ」と分かっていたら何時間でも我慢でき、それほど苦しくもならないことが分かっています。

 とはいえ、喫煙頻度の個人差も大きく、吸い過ぎれば健康を害する恐れがあります。また、いまは受動喫煙の問題も出てきたので、たばこは自分の健康に悪いから止めようというものではなく、社会のために「止めなくてはならない」物質になった側面もあります。

──法で認められて販売されている商品なのに、マナーを守って“スマートな依存”に止めている人たちにまで規制を強めるのには違和感を覚えるが。

廣中:「人間は健康で長生きしなければならない」という世界的な流れになっていますから、予防医学や公衆衛生上、喫煙に強い規制がかかるのは仕方のないことでしょう。しかし、いつまでも100%健康な人はいませんし、少しぐらいダーティーな部分があってもいいのではないかと私は思っています。

 嗜好品を楽しんでいるのか、問題のある「嗜癖」なのかを区別する鍵は、楽しいか楽しくないか。嗜好品とは、日常生活がそれなりに充実していて、暮らしを楽しんでいる人が、そのうえにプラスアルファの付加価値をつけるためのものです。一方、「嗜癖」はネガティブなマイナスの気持ちを解消するための行為で、どこまでのめり込んでもゼロベースに戻るだけ。

 この「心の持ち方」ということを理解せずに、少しでも健康に悪いことは規制というだけでは、ますます窮屈な社会になり、「健康」の範囲がどんどん狭くなっていくのではないかと心配です。

 依存のきっかけは私たちの日常生活のあらゆるところにあります。心の持ち方によっては誰しもが「依存症」に近づく恐れがあります。そんな困った状態にならないようにするためにも、自分の生き方をポジティブに捉えられる余裕を持ちたいところです。

【関連記事】
禁煙外来での保険適用に必要な「ニコチン依存症判定テスト」
SAPIO人気連載・業田良家4コマ「プーチンの政策」
【キャラビズム】アルコール依存とゲーム依存、共通点は何?

NEWSポストセブンの記事一覧をみる ▶
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。

TOP