体験を伝える―『ガジェット通信』の考え方

面白いものを探しにいこう 本物を体験し体感しよう 会いたい人に会いに行こう 見たことのないものを見に行こう そしてそれをやわらかくみんなに伝えよう [→ガジェ通についてもっと詳しく] [→ガジェット通信フロアについて]

竜の神話と生物学のロジック、篠田節子のサイエンス・フィクション

竜の神話と生物学のロジック、篠田節子のサイエンス・フィクション

 篠田節子はこれまでも、毒性を有する変異カイコが猛威をふるう『絹の変容』、新種日本脳炎を媒介する軟体動物が蔓延る『夏の災厄』と、描線がくっきりとしたパニックSFを送りだしてきた。『竜と流木』はそれらにつづく最新作である。人間に仇なす生物の量感でみれば、こんかいはほとんど怪獣小説といってよい。

 なにしろ敵は全長四十センチだが俊敏、後ろ足と尻尾で立ちあがり倒れこむように襲いかかる攻撃性、トカゲのようでトカゲではなく、ウツボめいたぐねぐねした動き。鋭い歯で噛みつき神経毒を注入する。そのうえ口中は多種多様な病原菌の巣窟なので、咬まれた人間はその傷から全身へと壊死が広がる。刃物は通用せず、銃弾を撃ちこんでも急所をはずせば驚異的な再生をし、そのうえ繁殖力旺盛ときている。まさに「黒い悪魔」だ。

 この危険生物と対照的なのが、物語の冒頭に登場する小さな生命の可憐さである。

 主人公の僕(アメリカ人の父と日本人の母を持つジョージ)は太平洋上の小島ミクロ・タタで、「水の守り神」として親しまれている両生類ウアブと出会う。

〔尾を左右に振って水中を泳いでいるその姿を水面上から眺めたかぎりは、どこにでもいるイモリか食用蛙のオタマジャクシのようだ。/だが水中で見るウアブはそうした両生類とはまったく違う生き物だった。背中の色は砂粒を散らしたような淡いベージュ色だが、もぐって側面から眺めると、その腹は赤ん坊の頬のような、オレンジを帯びた半透明のピンクだ。大きく太い尻尾と小さな後ろ足、短いがちゃんと指の揃っている愛らしい前足。その輪郭は、なんとほ乳類のカワウソそっくりだった。丸い頭部についている真っ黒い目もつぶらで表情があって、それがイモリ、サンショウウオ、カエルの類とは信じられない。〕〔そのゼリーのような柔らかく太い体をこすりつけてこられたとき、僕はそのかわいらしさと肌を触れるものの頼りない感触に切なくなるような愛着を感じた。〕〔首を傾げるような仕草、餌を両手で掴み口に運ぶ姿、しかも夜になると鳴く。/肺呼吸ではなく、エラ呼吸だというのに、暗い水槽の中でまるで犬が鼻を鳴らすような声を立てる。〕

 インフラ開発のあおりでウアブの棲息する泉が干上がることになり、僕は世界の愛好家に呼びかけて保護クラブを結成する。生物学の専門家も交えた意見交換のすえ採用されたのは、ミクロ・タタから数キロ離れたメガロ・タタへウアブを移す計画だ。メガロ・タタには丁寧に造成されたリゾートエリアがあり、そこならば在来の生態系と隔離してウワブを棲まわせることができる。

 しかし、移動後に予期せぬことが起こる。まず、原因不明のウアブ大量死。さいわい全滅は免れ繁殖にも成功するが、いったん増えた個体数が減少しはじめ、しかも今度は死骸が見あたらない。ウアブ保護クラブのひとりは、何者かが捕食しているのではないかという仮説を立てる。時期を同じくして、リゾートエリア周辺で、凶暴な黒いトカゲのような生物が出没しはじめる。あるいはウアブを餌としてメガロ・タタに少数存在していた未知の肉食生物が急速に数を増やしたのかもしれない。いずれにせよ、島という閉じた空間でひとたび生態系が狂えばなだれのようにバランスが崩れていく。

「黒い悪魔」の被害はリゾートエリア周辺からほかの地区へも広がり、家畜が襲われ死者も出る。さらにはフィリピンや沖縄でも、黒いトカゲ様の生物にひとが咬まれる事件が発生する。しかし、それを遠く離れたメガロ・タタとを関連づけて考える者はいない。しかし、僕だけは事態の深刻さを直感する。

 僕の立てた仮説はこうだ。島の周囲ではプラスチックなどの漂流物に遺棄された網が絡んでできたゴミの筏がしばしば目につく。あれが海流に乗れば遠い距離を行ける。だが、あの危険生物が筏で航海するなんてありうるのか? いくら強靱な生命力とはいえ、長期間餌もなく陽に晒され海水をかぶらなければならない。生きて沖縄にたどりつくなど千にひとつ、万にひとつの確率ではないのか?

 その疑問を抱いたまま、僕はアメリカの進化生物学者フェルドマン教授たちウアブ保護クラブの仲間たちと協力して調査をおこない、危険生物が実際に海へ出ていることを確認する。陸にいる群も海に頭をむけて集まっている。まるで意志を持って島を離れようといるようだ。渡りの本能もしくは繁殖地を求めているのか。あるいは地震や火山噴火などの自然災害を予知して逃げだそうとしているのか。

1 2次のページ
BOOKSTANDの記事一覧をみる
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。