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「人生は、波瀾万丈なくらいがおもしろい」ーー35年間の仕事人生をリクルートと共に 歩んできた柴田教夫の軌跡

2012年、株式会社リクルートのHRカンパニーと、株式会社リクルートエージェントの統合によって誕生した、株式会社リクルートキャリア。「人で、世界一になる」ことを目指すこの場所では、社員一人ひとりが主人公です。今回は、82年の入社以来、リクルート、そしてリクルートキャリアとともに波瀾万丈な人生を送ってきた、柴田教夫のストーリーをお届けします。

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時代は80年代、バブル真っ盛り。日本経済の絶頂期にリクルートへ

通称“のりお”こと柴田教夫。57歳、平社員。彼の日課は、毎日のように社内を“ブラブラ”歩き回り、多くの社員と談笑することです。

「もう15年くらい前からずっと、1日1時間はこの習慣を続けています。社員たちが今取り組んでいる仕事の話や、いろいろな悩みを聞いて勝手にアドバイスしたり、とりとめのない雑談をしたり、しょうもないギャグを言ったり……はじめて会う人たちはたぶん、『あのおっさん、何してんねん』と思っているんじゃないでしょうか(笑)」(柴田)

しかしこの柴田、実はリクルートがこれまでたどってきた激動の日々とともに、自身も波瀾万丈な人生を歩んできた社員のひとりなのです。

柴田が新卒でリクルートに入社したのは、1982年のこと。友人たちがこぞって公務員や大企業を志望するなか、「みんなと同じ道を歩むのはどうしても気が進まなかった」といいます。そこでたまたま目にとまったのが、当時はまだあまり知名度のなかったリクルートでした。

「認知度は高くなくても、新しい仕事を創出し、急成長をしていく会社の勢いを感じていました。新しい商売にはおもしろい連中が集まってきますし、事業がグッと伸びる可能性も大いにある。将来どちらに転ぶかはわからなかったけれど、僕は人生波瀾万丈なくらいがおもしろいと思っていました」(柴田)

実際、80年代のリクルートは猛烈なスピードで成長していました。その急成長ぶりを示すのが、当時の採用人数です。社員総数2,000人の時期にも関わらず、新入社員の人数は500〜1,000人。3人に1人が新卒社員という、今ではなかなか考えがたい状況のなかで、柴田の任される範囲は、入社早々から急速に広がっていきました。

入社5年目、27歳の頃には、彼はもうリクルート本社の総務課長になっていました。バブル景気の真っ只中で、日本経済も、そしてリクルートも絶好調だった時代のことです。

「リクルートの躍進を描いた本が売れて、マスコミからも脚光を浴びていました。僕は総務課長ですから、会長就任の大規模なパーティーを取り仕切ったりもしていましたね。とにかく、ものすごい勢いで会社が成長していく様を肌で感じていました」(柴田)

しかしこうした日々も、リクルートと柴田が辿ることになる波瀾万丈な道のりの、ほんの序章にすぎませんでした。

「リクルートの可能性を信じていたから」乗り越えられた数々の試練

「まるでジェットコースターのような毎日だった」と柴田が苦笑いで振り返るように、急成長から一転、80年代後半から90年代にかけて、会社にとっても彼自身にとっても受難の日々が続きます。

1988年の「リクルート事件」で企業として重大な危機に陥った直後、バブルが崩壊。そんな中、いきなり就職・転職情報誌の営業所長を務めることになったのです。

「全く経験がないのに営業所長になり、一番売上が大きな営業所を担当することになったんです。ちょうど、バブルが弾けた直後のことですね。まだ僕らを含めた一般人には実感がなかった頃です。しかし、これまで毎年億単位の注文をいただいていた会社が、その年は注文ゼロになることもざらにありました。10億円のマイナスを新規営業で埋めなければならない、などというあり得ない状況が続いていました」(柴田)

バブル崩壊の影響はあまりにも大きく、とても営業所長の手腕だけで対応できるものではありませんでした。営業として結果の出せなかった柴田は大阪で、設備情報誌『ハウジング』の責任者として再スタートを切ることになりました。

しかし……一度落下し始めたジェットコースターの加速は止まりません。柴田が大阪にいたそのわずか1年の間に、今度は阪神・淡路大震災が発生。それからわずか3か月後、家族とともに命からがら逃げのびた彼を待っていたのは、リクルート人材センター(現:リクルートキャリア)への転籍要請でした。

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