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「南十字星みーっけ!」 写真家がオススメする簡単に南十字星を見つける方法を伝授します

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「南十字星みーっけ!」 写真家がオススメする簡単に南十字星を見つける方法を伝授します

こんにちは!星景写真家の船橋 弘範です。

南半球や赤道付近の国々を旅すると、南十字星を見ることができます。天文ファンではなくとも、機会があれば見たいと思う人も多いはず。

私はその昔、オーストラリア・バリ島・サイパン島などを旅行しましたが、星の数が多かったり・都市部の光害で空が明るかったりして、どれが南十字星か分からなくて残念な思いをしました。

 

南十字星の南十字座は、全天88星座の中で最も小さな星座でもあります。南半球を航海した昔の人々には、南方向を示す目印として利用されました。

今回はその南十字星を探す方法や、日本国内や外国で星座などを探す場合に便利なiPhone用アプリをご紹介しましょう。

 

どれが南十字星か分かりますか?

【写真1】南十字星(説明なし)

Photo by  Funahashi Hironori

この写真は、ニュージーランドのテカポ(Lake Tekapo)で撮影したものです。どれが南十字星かわかりますか?

 

では解説を付けた写真をご覧ください。

【写真2】南十字星(説明あり)

Photo by  Funahashi Hironori

ここから、南十字星を探す方法です。

【方法1】コールサック(石炭袋)と呼ばれている暗黒星雲の隣にある十字を探します。正確には、十字以外に1個だけ明るい星があります。(ニュージーランドやオーストラリアの国旗をご覧ください。)

【方法2】ポインターと呼ばれている、右側のケンタウルス座α(リギルケンタウルス)からケンタウルス座β(ハダル)をたどると、南十字星の十字の1つに行き当たります。

この2つの方法から南十字星をみつけることができます。

ただし、南十字星の周辺には間違いやすい十字もあるので注意が必要です!

 

南十字星と似た間違いやすい十字があります

【写真3】他の十字

Photo by  Funahashi Hironori

この写真は、ニュージーランドのテカポ(Lake Tekapo)の「善き羊飼いの教会」で撮影したものです。

南十字星の左上にはダイヤモンド十字、その左にはニセ十字がいます。くれぐれも、お間違えのないように!

 

では、もっと広い空でも南十字星はわかりますか?

【写真4】円周魚眼

Photo by  Funahashi Hironori

今までと並びが違いますね。地球は天の南極を中心に自転しているので、季節や時間により並びが変わります。

これで、どんな感じに南十字星が見えるか、雰囲気をつかんでいただいたと思います。

私が所属している天文同好会「岡山アストロクラブ」(略称:OAC)会報 第25号(PDF)のP2~P4に私が記載した少し詳しい解説がありますので、ご覧ください。

 

おすすめiPhone用アプリ アストロアーツ社「iステラ」

【写真5】iステラ画面」

Photo by  astroarts.co.jp

プラネタリウムみたいな写真が撮りたい!美しい星空を撮影するためのアイテム20選でご紹介したAstroArts(アストロアーツ)の「19.AstroArts iPhone・iPod touch用モバイルプラネタリウム iステラ」です。

この画面では、2016年5月14日午後11時のニュージーランドのテカポでシミレーションしてみました。(場所をテカポ周辺、時刻を日本時間+3時間に指定)南南西の上の方に南十字星が見えています。

 

つまり、この時刻にテカポでこのアプリを起動させて、「タイムゾーン」と「コンパス連動」を設定して、 iPhoneを南南西の空に向けると同じような画面が表示されます。

(iPhoneのGPS機能、電子コンパス機能を利用することにより、iPhoneを空に向けるとその方向の星空や星座を画面に表示してくれる便利な機能があります。)

詳細な仕様・動作条件・ダウンロードは、こちらでご確認ください。なお、このアプリは有料(2016年5月現在で1,080円)です。

 

まとめ

アストロアーツ社「iステラ」は、とても便利です。もちろん日本国内でも使えますので、外国への旅や世界一周の旅に使ってください。旅のお供になります。

南半球では南十字星が見えますので、記載しました南十字星探し方をご覧になって、南十字星を探してみてください。iPhoneで「iステラ」を併用すると更に分かりやすくなります。

また、日本国内でも沖縄や小笠原でも南十字星を見ることができます。

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