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聖徳太子 死因は天然痘説が有力だが暗殺説も根強い

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「討死」や「謀殺」、「自決」によって英雄の最期はドラマチックに語り継がれるが、「病」に苦しみ、「病」と闘い、「病」に斃れた歴史上の人物の悩みはあまり知られていない。聖徳太子(574~622年。享年48)の死因は何だったのか?

 622年、聖徳太子の住む斑鳩の里では痘瘡(天然痘)が大流行した。感染は御殿にも及び、太子の母が死亡。その1か月後には太子と妃がウイルスに侵され病没している。太子の直接的な死因は脱水症状による心不全だった。太子と妃の死が1日しか違わないことから蘇我氏による暗殺説も根強い。

※病名などについては『戦国武将の死亡診断書』(酒井シヅ監修/エクスナレッジ刊)などを参考に記したが、病名や死因については諸説ある。生年・没年については『コンサイス日本人名事典』(第4版/三省堂)などを参考にした。享年は満年齢を基本としたが、出生・死亡日が不祥のものは数え年で表記したケースもある。

■監修/酒井シヅ(順天堂大学名誉教授)

※SAPIO2016年6月号

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