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認知症高齢者とそのご家族に効果がある音楽療法の基礎知識

アイキャッチ

皆さま、初めまして!介護福祉士として音楽療法士として家族として、認知症の方との時間を過ごしているあきちゃんと申します。今年で97歳になる私の祖母は、アルツハイマー型認知症を患っています。「高齢だから仕方がないね」とおっしゃる方もいらっしゃいますが、当事者にとっては、わからなくなることはものすごく悲しく辛いことだと思います。第一回目は、認知症の方に効果的であると考えられている音楽療法についての基礎知識をお話しさせていただきたいと思います。
大好きな祖母と大好きな祖母と

音楽療法って何?

音楽療法とは、身体の機能や、心理状態、精神状態の維持・改善を目的に音楽を意図的に活用することです。「療法」ということで、きちんと訓練を受けた音楽療法士によって行われる治療の一つと言われています。
エジプト-crop
音楽療法の歴史はとても古く、古代エジプトや紀元前といったかなり古い時代までさかのぼります。人間の中に悪魔が住み着くことが病気の原因だと思われていた時代は、シャーマンと呼ばれる呪術師が、音楽を使って体内に住む悪魔を追い払っていたと語り継がれています。

その後、さまざまな時代を経て現在の形になったのですが、音楽そのものを治療に使うという考え方は、古代エジプトの頃から変わっていないと考えられます。

音楽療法が認知症の方にとってなぜ効果的なのか?

誰しも、音楽を聴いて安心したり、感動したり、癒されたりした経験があると思います。ここではもう少し掘り下げて、なぜ認知症の方に音楽療法が効果的なのかお話します。

誰しも無意識に感じているリズム

音楽は、リズム・メロディー・ハーモニーの3つの要素から成り立っています。そのうちの一つであるリズムですが、人間の体に深く関わっているのです!それは、心拍や脈拍です!!
心臓
生きているかぎり、心臓・脈は止まることがないと思います。その心拍や脈拍のスピードは、運動をした時、体の不調、病気などいろいろな理由で変化すると思います。また、緊張した時に楽器の演奏が早くなるのは、ノルアドレナリンの分泌が活発になり、交感神経を活性化させるからだと考えられています。

交感神経が刺激されると、心拍数があがるので無意識に身体の中の拍子で演奏してしまうため、演奏の速度も速くなるのです。このことから、身体に存在しているリズムを無意識に感じて表現していると考えられます。

たとえ、音楽の教育を受けていなくても、耳が聞こえにくくても、認知症でも、自分の体の拍子を無意識に感じ取り、太鼓をたたいてくださったり、楽器を鳴らしてくださいます。一見バラバラに聞こえても、少しずつ音が集まってタイミングが合ってみたり、もしくは違ってみたり…という経験が振動として身体に伝わり、心臓や脈拍と合わさり、心地の良い音楽につながることがあります。

民謡や歌謡曲などを一緒に演奏することで、安心できる音楽、なじみのある音楽に結びつき、自分の発した音やリズムが一体感を生み出します!その経験を共有することが、音楽療法の効果に結びつくのです!

認知症の方の昔の記憶(長期記憶)に働きかけることができる

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