ガジェット通信

見たことのないものを見に行こう

女性作家の白内障手術体験記最終回 費用と術後回復

DATE:
  • ガジェット通信を≫

 50代でおよそ半数が発症するという白内障は、万が一悪化しても、“日帰り”手術で“簡単”に“すぐ治る”──そう気楽に考えている人も多いだろう。しかし、手術後、いつまでも違和感が拭えずにいる人も実は少なくない。著書『後妻白書 幸せをさがす女たち』が話題のノンフィクション作家・工藤美代子さんもその一人。3月に両眼を手術したばかりの工藤さんが、自らの体験を綴った。(最終回、全三回)

 * * *
◆大事なことは満足がいく度数をどういうふうに合わせるか

 ここではたと気づいたのは、やはり患者と医師のコミュニケーションの大切さだった。執刀はどんな感じなのか。所用時間は患者によって違うのだから、いちがいに五分とか十分とかは言えないし、長くかかったから失敗ということもない。術後はどんなふうに変わるのか。個人差もあるだろうから、じっくりと、症状を教えて欲しい。

 患者としての私はそう思うが、堤先生によると、あまりに複雑な説明をしても患者はすべてを憶えてはいない。どんな眼科でも、丁寧に説明はしているはずだが、後から不満を述べる患者が多い。

 私の場合は単焦点のレンズを入れた。これは保険が適用されて、三割負担だと片眼が四万五千円くらいだった。

 ところが、眼鏡に例えると遠近両用、つまり多焦点のレンズもある。こちらは自由診療になるので、両眼で七十万から百万円近くなる。老眼を経験したことのない若い人には多焦点の眼内レンズはお勧めだという。

 人間というのは面白いもので、高い支払いをしたら、当然、それだけの効果があると思い込んでしまう。しかし、現実はそう簡単ではなくて、多焦点のレンズが合わない人もいるそうだ。そのリスクを事前に説明しても、やはりクレームが生じ、入れ替える手術を受ける患者はいるらしい。

 おそらく私が手術をしてもらったクリニックでも、あらゆる想定をして何が起きる可能性があるかを説明してくれたのだろう。しかし、残念ながら私の頭にはまったくインプットされず、術後は不安ばかりが増大した。

 もともと近視の患者と遠視の患者とでは、同じ白内障手術を受けてもレンズの選び方には違いがある。遠視が強い場合は、白内障手術によって遠視をなくすと、厚い眼鏡とはさようならできる。近視が強い場合は近視を全部なくしてしまうと、遠くは見えるのだが、近くが見えなくなってしまって困る患者もいるらしい。

「手術の上手い下手も大事ですが、それよりも患者さまの満足がいく度数をどういうふうに合わせるかがポイントです」

 堤先生の言葉で、ようやく私は納得した。単焦点のレンズを入れたら、遠くは見えても、近くが老眼鏡の助けを借りなければまったく見えなくなるという現実をしっかりと認識しないまま手術を受けてしまった。それが自分の術後のさまざまなストレスの大きな原因だったのだ。

「若い人は運転をしたり遠くのものをはっきりと見なければいけないことが多いです。しかし歳を取ると遠くはほどほどでも身の回りがよく見えるように合わせた方がいいかたもいます。工藤さん、今はお食事のときにご飯の粒々があんまりはっきり見えないでしょう?」と言われてはっとした。

 近くが見えることの有難さを私は術後に初めて知ったわけだ。

 白内障は五十代で五割、六十代七十代になると、もう七、八割の人が発症するという。それだけに昔と違って早い時期に手術を受けて視力を取り戻そうとする人がこれからも増え続けるだろう。

 そして、視力の回復は認知症の老人にとっては良い意味での刺激となる。堤先生がこんな話をしてくれた。

 その患者さんはひどい認知症だったそうだ。手術について説明をした際も何も話さず、ボーッとしたまま。それが手術が終わり、出て来た途端に、見えるようになったせいか「あっ、きれいなクリニック」と笑みを浮かべたという。

 また、私のように長い年月眼鏡が手放せなかった者にとっては、裸眼での外出が可能になった。そう考えるとプラスの局面がきわめて多いのだが、術後の状態に上手く対応できない患者には、それなりのケアが必要だろう。

 何より安易な先入観は捨てるべきだと思った。五分で終わり、すぐに視力が回復する魔法の手術なんてこの世に存在しない。

 まずは腹を括って、両眼を手術するなら最低でも二週間は不自由な生活を送ることになる。その後も不快感が残ることがある。そうした覚悟を持って、信頼の置ける医師に執刀してもらうのが最も大切だと痛感した。あくまで私感だが、どうも白内障の手術は安易に考えられ過ぎているようだ。

 医学の進歩により身体の各部位のメンテや交換の選択肢が増えたのは嬉しいことだ。後妻の桃子さんのみならず、女性の生き方が問い直される時代だからこそ、健康の意味が重要になる。しかしまあ、年寄りが医療に関する正しい情報を得るのは、まだまだ難しいと身を持って知った体験だった。

※女性セブン2016年5月5日号

【関連記事】
指の結合手術を患者に望まれた医師「超だりぃ~、超うぜぇ~」
白内障治療の「プレチョップ法」手術時間3~4分で両眼10万円
AKB48にハマった医師 ヘビーローテーションを流して手術する

NEWSポストセブンの記事一覧をみる ▶
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。

TOP