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そのとき、旅の常識はアフリカで打ち砕かれる。滞在中に衝撃を受けた6つの瞬間

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「旅が私の生き甲斐だ!」そう意気込むあなた!アフリカ大陸、特に西アフリカの旅行は…まだですか?

ヨーロッパ、東南アジアの国々を旅して周り培ったあなたの「旅人としての常識」は、アフリカの地で打ち砕かれるに違いありません。

アフリカで「半分移住、半分旅行」し“衝撃”、もっとたくさんの“笑い”を得た私が、この地のユニークさをご紹介!

日本の常識とは180°違う世界を楽しんだもの勝ちです!

 

ちょうどいい安宿がびっくりする程見つからない

Photo by Shunya Ohira

「ありきたりな安宿」は全く見つかりません!

ヨーロッパ旅行、東南アジア旅行での常識を1回捨ててしまいましょう。

西アフリカ、コートジボワールで価格だけを追求して一泊700円のホテルに泊まった時は、扉や窓が無く、“お客さん、24時間いらっしゃい”状態でした。

 

アフリカでは、必ずお金で安全を買いましょう。そしてお金を出して程よいアフリカらしさを感じつつ、安全に旅をしていきましょう。

 

ストリートフードを買う時にはお腹の具合を確認

Photo by Shunya Ohira

「屋台を制するものは安旅を制する!」「値切って、本来の価格を2割下回った時の喜びは計り知れない。」

という旅人の気持ちもわかりますが、売られているものに意識を向けることも重要です。

 

屋台旅人のレベル1が「安全に食べられるものを見極める」、レベル2が「それを安く買う」、そしてレベル3が「常に食べ物の安全性を確保する」だとすれば、西アフリカでの食事は、たいてい、レベル3!

 

一つ一つに対して、「これは本当に大丈夫だろうか?」と真剣に考える瞬間は、不思議なことに、楽しくもあります…。

日本に居れば、どこからやってきたのか、どのように加工されたのかが分からないものを当たり前のように食べるものですが、食べ物に徹底的に「WHY?」をぶつけるのは新鮮です!

 

「中国人!中国人!」と大声で呼び掛けられる

Photo by pixabay

見知らぬ地を一人で旅する時のあるあるを一つご紹介しましょう。それは、「寂しくて、どうしようもないくらいに人恋しくなる瞬間」です。

誰でもいいから、友達になって!日本人がいたら、話しかけようかしら!…そんな気持ちになるものです。

 

アフリカの地でその心配をする必要は、まずないでしょう。ただ道を歩いているだけで、「へい!そこの中国人!」と話しかけられます。

ちょっと乱暴な呼び方に怒ったり、悲しんだりしてはいけません。

大事なのは、自分が有名人になった気分を味わうことです。満面の笑みで手を振るか、大統領のパレードを頭の中で想像することです!

 

2〜3回に一度は、「アイムジャパニーズ!」と本気で訂正してあげるのがいいでしょう(アフリカ大陸在住の日本人向けに「I’m Japanese!」Tシャツの販売を本気で検討中だったりなかったり)。

 

乗り込んだ長距離バスが3〜4時間出発しない

Photo by Shunya Ohira

「8時22分渋谷発…3分遅れての…」こんなフレーズは、日本人である私たちにとっては、何気ない日常の一部です。私もその一員でした。

そんな自分をユルユルなくらい大らかに変えてくれたのが、アフリカ大陸です。

ここで文句を言ったって「10分だと?そんなの一緒じゃないか!」と爆笑されるのがオチです。

 

1時間や2時間遅れようとも、「そういうこともあるさ」程度で終わります。彼らを見ていると、ある意味「悟りを開いたような状態」なのかもしれない…とさえ思います。

今日目的地に行けないなら、明日行こう!明日もダメ?じゃあ、来週かな、ハッハッハ!!

こんな返しができる人、「でっかい」としか言いようがありませんね。器の大きな人々の中で、あなたの心も解放してみてはいかがでしょうか。

 

長距離移動をすると賄賂との戦いが始まる

Photo by Shunya Ohira

大阪から沖縄へ飛行機でひょい。東京から名古屋へ長距離バスでひょいひょい。

しかも、海外へ出かけても、圧倒的な日本のパスポートで楽々移動。そんな経験になれている私たちがアフリカの地で、経験するのは、なんとも言えない「引っかかり感」。

 

長距離バスで移動すると、検問で止められ、乗客皆のパスポートチェック!もちろん、これは賄賂要求の大チャンスなので、日本人は特にがんがん請求されます。

ただ、悲しい顔をしないで下さい!これは、いかに上手な言い訳をして切り抜けるかの訓練です。

温和に…かつ…話に理論的な穴をつくらないように。そう考えれば、楽しいひと時が過ごせるかもしれませんね。

 

マラリアにかからないように蚊を回避する日々

Photo by pixabay

西アフリカのガーナで友達の家に泊めてもらった時、幸か不幸かシャワーが大自然の中にありました。

周囲に生い茂るのはバナナの木々。当然、蚊も大量に飛び回る状態です。

 

髪の毛でシャンプーを泡立てながらも、目線は常に頭上を飛び交う蚊にロックオン!どうしても目を閉じなければならない時には、蚊が体にとまらないように軽快に踊ります。

どうでしょう?

ただ、マラリアに感染する可能性と考えれば怖くても、日課のダンスと考えれば…ちょっとだけ楽しいかも?

 

いずれにせよ、蚊に刺されても必ずマラリアにかかる訳ではありません。「自然の中で生きている」ことがよくわかって素晴らしい経験だと思いますよ。

…ずっと生活していると、もはや蚊にさされても気にしないようになりますけどね!

 

雑だけども愛くるしいのがアフリカだ!

旅の常識が次々と崩壊していくのが、ここアフリカ大陸です。

「え!」と思ったら、また次の瞬間に「うひょ!」

「今までやってきたことが通用しない!!」と叫びたくなる瞬間を心の底から楽しみましょう!

私が主に体験しているのは西アフリカです。

アフリカ大陸の中でも、場所によってそれぞれに面白い特徴があるものです。あなただけのお気に入りの場所を探してみてはいかが?

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