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インターネットとWebの誕生が、いつか知ってる?──歴史を語り尽くすWebブラウザ談義【前編】

今あらためてWebブラウザの歴史を辿る意味

Webブラウザはたかだか四半世紀の歴史とはいえ、世界を変えたこの25年はあまりにも劇的で、細かい歴史は忘れられていることも多い。

しかし、Webブラウザの歴史をたどることで、インターネット技術がどのように発展してきたのか、そしてこれからはどのようにそれを発展させていかなければならないのか、その見通しが得られるはずだ。

今回、html5j-Webプラットフォーム部のメンバーが東京・品川のマイクロソフトの会議室で一堂に会し、Webブラウザの歴史を振り返った。

座談会メンバーは物江修氏(日本マイクロソフト・エバンジェリスト)/深見嘉明氏(立教大学大学院ビジネスデザイン研究科特任准教授)/下農淳司氏(東京大学国際高等研究所カブリ数物連携宇宙研究機構特任研究員)/清水智公氏(html5j Web プラットフォーム部)。

座談会はもともと、html5j-Webプラットフォームが2015年12月に開いた第10回勉強会「年末特番:ゆくWebくるWeb」の内容を補完するものだ。勉強会では十分に語りきれなかったWeb技術の歴史をあらためて整理しようという狙いがあった。

インターネットっていつから始まったの?

Webブラウザの歴史に入る前に、ブラウザ誕生前夜つまりインターネットの歴史のことも少し触れておく必要がある。

インターネットができたのは一体いつなのか。始点は1982年にTCP/IPの標準化が策定された時なのか、それとも1996年にARPANETが初のパケット送信に成功したときなのか。この問題で座談会は冒頭から紛糾する。

「最近、インターネットとWebが同じものであるかのように語られることが多いんですけど、インターネットってTCP/IPで構築されたグローバル・ネットワークのことじゃないですか。インターネットとWebは違うものであるということを説明する上で、インターネットがいつから始まったという話はわかりやすいと思うんですよね」


「だったら、まずはインターネットの定義をしないといけないな」

というわけで、インターネットを15歳の子供に一口で説明すると、どういう言い方が可能なのか、という定義論争が始まった。


「君が持っているあるデバイスから別のあらゆるデバイスに通信ができるネットワークのこと」


「何も考えなくてもつながれるもの。普遍的にいろんな人の知恵を寄せ集めて、これがベストプラクティスだとして作られたもの。Webにしてもいろんな技術が集積されて改善されてきたし……」


「世界中で、間にある距離を無視できるツール。別に電話でもいいんだけれど、それが通信の本質であり、インターネットの本質でもある。通信プロトコルは問わない。別にTCP/IPでなくてもいい」

と、きわめてプリミティブな定義が噴出し、座は盛り上がる。ただ、この地点に拘泥していたのでは先に進めない。

とりあえず、ここでは「世界中でどこでもいろんなものをつなげるネットワークのことで、現在はTCP/IPで構築されている」という定義を採用することになった。

Webの誕生──ハイパーテキストを切り拓いた先人たち

インターネットの歴史の中で、World Wide Webの発明は画期的なものだった。

Webは1990年にCERN(欧州原子核研究機構)でソフトウェア技術のコンサルタントとして勤務していたティム・バーナーズ=リーが発明したというのは定説だ。

数千人に上る研究者に効率よく情報を行き渡らせるためのシステム開発を命じられたバーナーズ=リーは、ごく少数の同僚と一緒に、Webの基本技術、つまりHTTP、HTML、URI/URLに加え、HTTPによって送受信される文書を作成・表示するためのソフトウェア、World Wide Webを開発した。

「バーナーズ=リーも最初は、World Wide Web ではなく、World Wide Mesh(編み目)と呼んだんだけど、同僚に mesh は mess(混乱)と聞き間違えられる。世界中が混乱するのは困ると言われて、Web(蜘蛛の巣)に変更した」

という逸話を物江氏がひとくさり。

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