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下積み長かった谷原章介 鼻っ柱折られた結果培った「気遣い」

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 谷原章介、43歳。今、彼をテレビで見かけぬ日がない。情報番組『王様のブランチ』(TBS系)の司会は、今年で10年目。クイズ番組『パネルクイズ アタック25』(朝日放送・テレビ朝日系)や、『きょうの料理』(NHK)など長寿番組の司会でも存在感を示す。この4月からは新たに音楽番組『うたコン』(NHK)の司会を務める。

 4番組の司会に加え、4月22日からは主演の連続ドラマ『金曜8時のドラマ ドクター調査班~医療事故の闇を暴け~』(テレビ東京系)の放映も始まる。いったい谷原章介は、なぜもてはやされるのか。

 モデル出身だけに高身長でイケメン。低く落ち着いた声。おまけに6児の父という安心感。これだけプラス要素があれば、人気も当然だろうと毒づきたくなるかもしれないが、谷原章介の強みはそこにはない。彼は、“気遣い”の人なのである。それも、ちょっとした気配りのレベルではない。

「浮いている子に目が行ってしまいます。ミスが目立って怒られやすい子、元気な子たちの中でひとりだけ沈んでいる子……。それは出演者だけじゃありません。テレビ番組を支えているのは、裏方さんたちです。『今日は、サードADの子、がんばってるかな』とか、そういうことが気になります」

 サードADとはいわば、いちばん下っ端の裏方だ。谷原はそこに視線を向ける。ただ声をかけるとか、そういうレベルではない。女性が多い現場ともなると、下手な声かけは嫉妬も生みやすい。谷原は「浮いている子」に気づくと、ディレクターに声をかけ、「○○さん、元気なさそうだけど、どう?」とスタッフを通してケアをする。

「なぜそんなに気遣うのか? そうですね、僕自身が浮いていたことが大きいかもしれませんね」

 谷原は、“いじめられっ子”の過去を持つ。

「中学生の頃の僕って、『俺がやりたいことをやる』って勝気にグイグイやっていました。その頃は身長も140cmちょっとで、チビで生意気(笑い)。皆、僕の言うことを聞いてくれていると思ったら、ある日突然、全員にそっぽを向かれたんです。シカトですね。中学校の3年間、ずっと浮いていました。唯一、Nくんという子だけが声をかけてくれて、嬉しかったなあ」

 谷原はこの時の経験を「良かった」と振り返る。

「この時に、鼻っ柱をへし折られたことで、今の自分がある。もし気づかずにずっと来て、今折られたとしたら、どうにもならないかもしれない。早く折られたことに今では感謝しています」

 実は谷原は、こう見えて芸能界に入ってからの下積みも長い。20歳で『メンズノンノ』の専属モデルとなり、23歳で俳優デビュー。ここまでは順調だ。だがここから急に、しぼんでいってしまう。仕事のオファーが数か月間ないこともザラ。それどころか27歳の頃には1年近くまったく仕事がなかったという。

「横浜の実家で暮らしていたから、何とか仕事を続けられたようなものです。20代の頃は、実力も運もなくて、仕事もない。天・地・人、何もなかったですね(笑い)」

 連ドラのレギュラー役をもらったのは、30代を目前にした年齢だ。決して順風の俳優人生ではない。だが谷原はそれに挫けることなく、俳優の道を邁進する。2004年にはNHK大河ドラマ『新選組!』に出演。2005~2008年にかけて、15クール連続でテレビドラマ出演という快挙を達成する。

 2008年には『ハンサム★スーツ』で映画初主演も果たした。そんな時に谷原は、『王様のブランチ』という生放送の司会のオファーを受ける。34歳の時だ。

「正直、悩みました。俳優の自分がやっていいものか、と。ドラマでご一緒した児玉清さんが背中を押してくださって、悩むより一歩踏み出してみよう。この経験は“今しかできない”と思ったんです」

 仕事が1年以上なかった時期を経験している谷原は、オファーのありがたさもわかっている。相手が自分を欲しているなら、それに応えたいという思いもあった。こうした経験は俳優業にも繋がると谷原は信じている。

「どんな経験も無駄じゃないと思っているんです。例えば子供と過ごす時間もそうです」

 谷原は6児の父でもある。一番上は中学生、下はこの春に1歳になったばかりだ。

「子育ても、“今”しか体験できないことです。どの子も、10年も経てば手を離れてしまいますから。僕自身、親と子で記憶を共有したい。だから子供たちや家族の夕食を作ることもあるし、妻に代わって上履き袋も縫いました。子供との時間を作るためなら睡眠時間も削ります。

 10年後、自分が役者を続けられているかわかりませんが、こうして司会の仕事をさせていただいていること、子供たちと過ごした時間は、無駄にならないと思うんです。その経験が役に生きればいい」

【プロフィール】たにはら・しょうすけ/1972年、神奈川県出身。身長183cm。雑誌『メンズノンノ』の専属モデルを経て、1995年に俳優デビュー。2007年より『王様のブランチ』の司会者に。今月12日からは司会を務める新番組『うたコン』がスタート。22日には主演ドラマ『ドクター調査班~医療事故の闇を暴け~』も始まる。

■撮影/国府田利光 ■取材・文/角山祥道

※週刊ポスト2016年4月29日号

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