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クジラに会いに行こう!世界のホエールウォッチングスポット8選

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皆さんは、クジラをご自分の目で見たことがありますか?もしかしたら、水族館で見たことがあるという方もいるかもしれません。ですが、大海原を優雅に泳いでいる姿はどうでしょうか。

実際に目の前で泳ぐクジラの姿を見れば、その迫力に思わず言葉を失ってしまいます。そんな魅力的なクジラを観察するホエールウォッチング、ぜひ参加したいと思いませんか?

そんなあなたのために、この度は、ホエールウォッチングのベストスポットとも言える、アメリカのカリフォルニア州にあるホエールウォッチングスポット厳選8ヶ所をたっぷりとご紹介します!

モスランディング

Photo by eGuide Travel

太平洋岸のモントレー湾に位置する、人口3万人程度の町『モントレー』から、北へ29キロほど進んだ辺りの海には、様々な野生生物が生息しています。

ホエールウォッチングツアーだって、1年を通して開催されています。

巨大なザトウクジラが潮を吹いて、海面からジャンプする姿は迫力満点!親切でフレンドリーなスタッフとともに、壮大で美しい野生生物たちの観測に出かけませんか?

 

メンドシーノ

Photo by Richard Fisher

カリフォルニアでも有数の美しさを誇るメンドシーノ。沿岸のなだらかな丘、そびえ立つレッドウッドに囲まれたブドウ畑などの多彩な風景と、海に近い涼しい気候で知られています。

そんなメンドシーノ沿岸では、毎年11月から4月にかけてクジラを観察することができます。またクジラのフェスティバルも多数開催されています。

サンディエゴ

Photo by flightlog

サンディエゴは、カリフォルニアでも有数のホエールウォッチングスポットで、なんと海上だけでなく陸上からもクジラを見ることができるといいます。

そんなサンディエゴのホエールウォッチングクルーズは保証がついているもので、参加した日に何も見れなかった場合は、別の日に無料でクルーズに参加することができるそうです。

オレンジ・カウンティ

Photo by Jan Hazevoet

オレンジ・カウンティはロサンゼルス都市圏の南東に位置しています。

毎年冬から春にかけて、2万頭を超えるクジラたちが、温暖な海水を求めてアラスカからカルフォルニアへと南下してきます。

12月から4月がハイシーズンですが、この辺りの海域では1年を通じてさまざまなクジラが姿を現しますので、ダイナミックなクジラたちの生態を常に観察することができます。

チャネル諸島

Photo by ryan harvey

西海岸の代表的なリゾート地として知られるチャネル諸島でも、ホエールウォッチングを楽しむことができます。

ベンチュラ沖とチャネル諸島の間で行うホエールウォッチングでは、クジラやイルカに遭遇できる確率が高いそう。

冬から春まではコククジラ、夏はザトウクジラ・シロナガスクジラと、シーズンによって異なるクジラに出会うことができます。

サンフランシスコ周辺

Photo by ryan harvey

サンフランシスコ周辺でホエールウォッチングをしたいなら、ポイントレイズ国定海岸の岬へ行くのがオススメ。

なんと回遊している太平洋コククジラの94パーセントが、岬から1.6キロメートル圏内の海域を通過するそうなので、クジラを見れる確率が高いのです。

1月がベストシーズンなので、このコククジラを見たい方は、新年の休みを利用して訪れてみてはいかがでしょうか?

モントレー&カーメル

Photo by Roderick Eime

モントレー&カーメルは、サンフランシスコから南へ車で2時間半下った場所にあるモントレー半島の南側に位置しています。芸術が息づくカーメルは、古い町並みと美しい港が魅力の小さい港町です。

モントレー近海は、南はメキシコから、北はアラスカ地域を回遊する多種多様なクジラ達の休憩場所になっています。

シーズンは冬場で、沿岸からでも潮を吹くクジラの姿を見ることができます。またツアーなどでモントレー湾外に出れば、巨大なクジラの姿を間近に観察することができます。

ロサンゼルス周辺

Photo by Sylke Rohrlach

ロサンゼルス周辺なら、ロングビーチの西にある、サンペドロから出航するホエールウォッチングクルーズに参加しましょう。

またクジラを地上から見てみたいという方は、サンペドロから西に14キロメートルほど離れた場所にある、ポイントビセンテ・インタープリティブセンターへ向かってください。

回遊するコククジラの姿を地上から観察することができます。

素敵な海の野生生物と戯れよう

ホエールウォッチングは、めったに見ることのできないクジラの生態を間近で見ることができる、貴重な体験です。

大自然の中でしか体験できない素晴らしい感動…ぜひ皆さんも味わってみてはいかがでしょうか?

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