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カナダの聖なる森をバンクーバーのキャピラノ吊り橋で体験

バンクーバーのキャピラノ吊り橋でスリル満点のクリフウォーク

バンクーバーのキャピラノ吊り橋でスリル満点のクリフウォーク

キャピラノ吊り橋から西海岸の森を見渡す

カナダの西海岸には壮大な温帯降雨林があります。森は私たちにとって、神聖な場所だと言えるかもしれません。人口が少なく、原始的な荒野から成るこの若い国において、森は自然の神殿です。森は自然の美しさと荘厳さを讃える場所であり、同時に多くの観光客を魅了しています。この北の楽園を楽しむのに、冒険家である必要はありません。西海岸の温帯降雨林は、キャピラノ吊り橋公園から臨むことができます。

バンクーバーのダウンタウンから有名なライオンズ・ゲート・ブリッジを渡って、郊外にある27エーカーのキャピラノ公園は、絶対に行く価値のある場所です。125年前に設立されたこの公園は、原住民の文化と移民の文化が混ざり合った興味深い歴史に富んでいます。

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しかし、私が一番好きなのはこの公園の雰囲気と自然環境です。キャピラノ吊り橋公園は、観光地としては珍しい場所。自然の特別な環境を保ちながらも、ディスプレイや看板、インタラクティブな展示物、ネイチャーツアーやヒストリーツアーを設けて、観光客が楽しめる場所になっています。

素晴らしい森

赤みがかった松の針葉の分厚いカーペットの上を歩くと、湿った空気と日がまだらに落ちた植物に包まれるような感覚を覚えます。玉虫色のシダ、明るい色の苔、流れる小川が地面で目を引きます。ヒマラヤスギ、松の木、もみの木など生い茂る常緑樹がやわらかく中間層を構成し、そして荘厳にまっすぐそびえ立つベイマツが、高いキャノピー(林冠)を形成しています。枝の上では小鳥がさえずり、幹の上をリスが上へ下へ駆け回り、地面の豊かな木の葉の上に蝶々が舞い降ります。ここは静寂なる聖地であり、畏敬の念によって訪問者は足取りを、そして声を落とします。

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私はケララから来たというカップルに出会いました。二人とも生物学者で、公園で出会う新たな種類の動植物にとても興奮していました。私のように、彼らもまた本当に森の中にいるかのように感じていたのです。よく管理され、メンテナンスされた、探索しやすい小さな森です。

キャピラノは私が思うに、特に家族連れや外国人観光客向きの場所です。なぜなら世界の中のこの地における自然環境について、学び体験する機会が設けられているからです。子供達がクリフウォーク沿いのツリートップアドベンチャーに登っている間、大人は丁寧に管理された小道を散歩することができます。

実際私は公園でインドから来た家族連れに数組会いましたが、3世代それぞれが違う楽しみ方をしていました。グルガオンから来た家族は、温かい人々、そしてブリティッシュコロンビアの豊かな自然が大好きだと教えてくれました。人々が落ち着いているのも素敵だね、と。ボンベイとグジャラートから来た家族は、新鮮な空気と清潔な環境が好きだと言っていました。

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本を開くかのような森での体験

キャピラノの次は、ストーリーセンターをゆっくりと歩きました。ストーリーセンターは、公園の歴史を楽しみながら学ぶことができるようにうまくデザインされたインタラクティブな通り道です。1888年に、ジョージ・グラント・マッカイというスコットランド出身のエンジニアが、キャピラノ川沿いの土地6000エーカーを購入し、最初の吊橋を建設しました。

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