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山口組抗争取材 女性記者が直参組長に話しかけられる場面も

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 影を潜めていたトップがカメラの前に現われたことは、何らかの合図なのか。メディアを駆使する現代ヤクザの抗争は、新たなステージに突入した。フリーライターの鈴木智彦氏がレポートする。

 * * *
 3月17日、神戸市篠原本町にある山口組本家でタクシーを降りた。海を背にして、ひたすら急勾配を歩く。この坂を登り切った場所に、山口組歴代組長の墓所がある。わざわざ歩いたのは、道筋に怪しい人間がいないか確認したかったからだ。

 20分ほどで霊園の入口に到着すると、さらに急勾配が10分ほど続く。息が切れ、心臓が限界まで鼓動する。

「おお、ハイエナ。やっと到着か」

 直参組長にからかわれても、息が上がって声が出ない。辺りを見回すと、常連の実話誌組に普段は見かけないテレビ局や新聞社が加わり、お祭り騒ぎだった。マスコミの狙いは言うまでもない。

 参列が予想される六代目山口組トップ・司忍組長の表情を読み取ることだ。山口組分裂がどのタイミングで爆発するか、もはや誰も読みきれない。この日の朝方も、大阪・堺市の山口組系事務所に軽自動車が突っ込んでいた。前週に新宿歌舞伎町で予定されていた神戸山口組系の幹部会は、警視庁が一触即発を必要以上に喧伝した末、中止となっていた。

 戒厳令下の山口組墓参──。霊園にもマル暴の刑事をはじめ、警察関係者が40人以上詰めかけていた。ほぼ全員が白い防弾チョッキを着用しており物々しい。規則で定められているのだろうか、ネクタイの上から防弾チョッキを着込んでいる。ただし、丈が短いタイプなので腹部は丸出しだ。

 暴力団員たちは自らの経験則によって、腹部を覆うロング丈を使用する。もみ合って銃撃されたとき、腹部に命中した一発が致命傷になりかねないからで、この点は暴力団側が先進的だ。

 マスコミには女性スタッフも3人ばかりいた。ヤクザと警察の中では、おとなしくしていてもかなり目立つ。女性記者は直参組長から話しかけられていた。

「わしも読者やで。その気ならインタンビュー応じたるわ。あっち(神戸山口組側)に呼ばれて、パチパチ写真撮って、適当なこと書いてるみたいやけども、電車乗る時は気をつけや。誰に突き落とされるかわからんで」

 文章にするとほぼ脅迫でも、当事者にその意識がないのは保証する。山一抗争(※注)の際、取材に来た女性記者を見つけた竹中正久四代目組長が、「一緒にホテルに行くなら(情報を)教えてやる」とからかっていたが、この程度は親愛の情の範疇なのだ。

【※注/1984年、竹中正久組長が四代目を襲名したことに反発した反竹中派が「一和会」を結成。竹中組長は一和会に殺害されたが、山口組の報復が激化。1989年の一和会解散まで双方で25人の死者を出した】

 執行部の組長たちが続々と到着しても、組長たちはいつもの世間話をしているだけで、抗争のただ中であるという空気がめない。実は、今回は山口組のある人物から、是が非でも取材するよう要請されていた。

〈事件が頻発していても、山口組はあくまで平常時と変わらない〉

 山口組はマスコミを使い、そうアピールしたかったのかもしれない。が、カメラを構えていたら、顔見知りの若い衆が近づいてきた。

「始まりましたね……」

 その一言は妙に生々しく、ようやく非常時であることを意識した。迎えに並んだ中には、微罪で逮捕され、その後に釈放されたばかりのナンバー3の橋本弘文統括委員長と、ナンバー4の大原宏延本部長もいた。ほぼ執行部フルメンバーで、なかなか壮観な眺めだ。

 ほどなくして高級車が2台、墓所に到着した。降り立った司忍六代目組長は、出所時のような白髪染めをしておらず、表情はかなり硬い。墓石に焼香を終えると、「よっしゃ」と一言だけ発し、すぐに車へと歩き出した。

「組長! なにか一言お願いします!」

 レポーターが声を張り上げるが、完全に黙殺である。

※週刊ポスト2016年4月8日号

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