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こんな食堂あったらいいな、みんなで食べる「子ども食堂」

子どものお腹とココロを満たす「要町あさやけ子ども食堂」

近年、子育て世帯の貧困が問題になっています。さらに、地域とのつながりをもたず孤立する家庭が増えたことで、虐待や引きこもりといった子どものSOSも見逃されがちです。そうしたなか、地域が共同体として子どもたちを見守り、育てていこうという動きも見られます。そのひとつが、「要町あさやけ子ども食堂」。個人の自宅を開放し、毎月第1・第3水曜日の17時半から19時まで開かれる子ども1人でも入れる食堂です。

子どもも大人も誰でもウェルカムな食堂

2013年に東京豊島区の要町にオープンした「要町あさやけ子ども食堂」は、店主の山田和夫さんの自宅で運営されています。食堂を支えるのは、20名を上回るボランティアスタッフ。

大人も子どもも予約の必要はなく、ふらっと訪れて栄養バランスのいい夕飯を1食300円で食べることができます。ちなみに、経済的な事情を抱えた家庭の子どもは無料だそう。

そして一番のポイントは、たくさんの人たちと食卓を囲めるということ。多いときには40名以上にもなる食卓は、孤食により寂しい思いを強いられている子どもを救う役割を果たしているのです。「マナーとかルールを気にせず、楽しく食事しようということだけです。『いただきます』もないので気軽なもんです。皆同じ夕飯だし、狭いから席も譲り合って食べる。そうすると自然に楽しくなっちゃう」(山田さん)【画像1】親子での参加ももちろんOK。生活クラブ生協から安全安心な食材を調達しているのも、親にとってはうれしい限り。限られた予算でやり繰りしながらも、支援者からのお米や果物の寄付によってなんとか運営できていると山田さん(写真撮影:飯田照明)

【画像1】親子での参加ももちろんOK。生活クラブ生協から安全安心な食材を調達しているのも、親にとってはうれしい限り。限られた予算でやり繰りしながらも、支援者からのお米や果物の寄付によってなんとか運営できていると山田さん(写真撮影:飯田照明)

『子ども食堂サミット』も開催! 広まるネットワーク

食堂をはじめて約3年、山田さんのもとにはメディアの取材だけではなく、議員の視察をはじめ子ども食堂を全国に広めたいという人たちが各地から集まってくるそうです。

「ボランティアで来ていた大学生たちが、自分たちもやってみたいということで、八王子に子ども食堂を立ち上げたこともあります。でもカレーしかつくれないから、近所の女性が見かねて手伝いにきたみたい(笑)。料理ができない代わりにご飯を食べた後に、サッカーとか一緒にしているようです。子どもたちもうれしいはず。あと、半年前くらいから毎回きて、随分手伝ってくれた男性も教会を借りて練馬区で『桜台子ども食堂』をはじめました。遠くは札幌や沖縄から視察にくる人もいますよ。環境も違うし考え方もまったく違うので、同じ食堂ではないですが、目指していることは似ていますよね」(山田さん、以下同)

今年1月には、第2回目となる『子ども食堂サミット 2016』も開催され、山田さんと同じように食堂を運営する人たちが一堂に会したイベントも行われたそう。子どもの健全な成長と切っても切り離せない”食”を通して生まれたコミュニティは、熱意ある人たちの手によって全国に広まりをみせているようです。【画像2】料理長以外のスタッフは固定の役割を決めず、ボランティアそれぞれが「できること」「やりたいこと」を手伝うのが

【画像2】料理長以外のスタッフは固定の役割を決めず、ボランティアそれぞれが「できること」「やりたいこと」を手伝うのが”あさやけスタイル”(写真撮影:飯田照明)

ちなみに、山田さんが自宅を開放してまで、子ども食堂をはじめようと思ったのは、”ひとり暮らしが寂しすぎたから”。当初はとりわけ「子どもたちのため」という熱い思いがあったわけではないといいます。

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