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小泉元総理の元妻 沈黙破り講演や雑誌に登場

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 元総理の元妻であり、今をときめく人気俳優と将来の総理候補の母にして、不動産会社で33年のキャリアを積んできたシングルマザー。それほどまでに劇的な半生を歩んできた彼女だが、頑なに公の場では口を閉ざしてきた。だが、離婚後33年を経て、初めて講演や雑誌インタビューで息子たちのことや自身の人生について語り始めた──。

 その女性が登壇すると、堅苦しい雰囲気が漂っていた会場がパッと華やいだ。聴衆の1人が振り返る。

「彼女にとって初めての講演だったなんて信じられません。人と人とのご縁や絆が、仕事でも人生でも、いかに大切かをお話しされていましたが、その話のテンポのよさと巧みさは女・綾小路きみまろとでもいったらいいのでしょうか、どんどん引き込まれていくんです。聴衆との軽妙なやり取りやジョークでドッと笑い声が上がることもあれば、仕事にかける彼女の情熱に会場がしんと静まり返ることも。しかも、言葉の端々から伝わる彼女の半生はあまりに衝撃的で…」

 昨年11月半ば、東京・港区の明治記念館。不動産業界団体「日本賃貸住宅管理協会」が開催したフォーラムの「レディース委員会全国パーティ」特別講演には、そのフォーラムで最多の約400人の聴衆がホールを埋め尽くした。最前列には不動産大手グループの重役がズラリと顔を並べる。

 講演の題目は「不動産は私を裏切らない(黒革の手帖 不動産編)」。人の心をつかむ名スピーチに会場からは「さすがに“あの人”の母」との声が漏れた。講演前、事務局は聴衆にこう彼女を紹介した。

「本日のスピーカーは小泉孝太郎さん(37才)、小泉進次郎さん(34才)のお母さんです──」

 34年前、小泉純一郎元総理(74才)と離婚以来、宮本佳代子さん(60才)が表舞台に立つことは一切なかった。2001年、元夫が総理になり、孝太郎の俳優デビューが話題になったときも、衆院議員として進次郞氏が脚光をあびたときも、口を閉ざし続けてきた。

「鉄の意志だったと思います。小泉家を出るとき、家族について二度と話さないと決めた。政財界、芸能界でも彼女は知る人ぞ知る存在でした。でも、どんな大物にどう言われてもその決意が揺らぐことはなかった。ただ、最近その心境に変化があったようです」(政界関係者)

 3月10日発売の健康情報誌『いきいき』4月号で、彼女は初めてその半生、そして3人の息子たちへの思いを語った。予告には「孝太郎、進次郞、佳長、息子3人の母 宮本佳代子さん~妊娠6か月で離婚後、シングルマザーとして働き続けて33年。今60歳、人生の第二ステージへ~」とあり、特集はカラー6ページにわたる。

 ようやくこの話ができるようになるまで――その道のりは平坦ではなかった。

 佳代子さんはエスエス製薬の創始者・泰道照山氏の孫娘。青山学院大学在学中に、彼女の聡明さと美貌に惹かれたのが当時、新進気鋭の国会議員だった純一郎氏だった。佳代子さんが大学在学中の1978年にふたりは結婚。その年に長男・孝太郎、1981年に次男・進次郎氏が生まれた。しかし──小泉家の知人が明かす。

「結婚当時、小泉家は“女系家族”でした。純一郎氏の母親や姉が選挙を取り仕切って、もう1人の姉が家事を受け持つ。表舞台に出るのは政治家で長男の純一郎氏でしたが、小泉家を中心で支えていたのは3人の女性でした。そんな中に長男の嫁として入っていったのが佳代子さんでした。才媛で、物事をハッキリと言う彼女が、小泉家で居場所を見つけにくかったのも無理もありませんでした」

 結婚からわずか4年後の1982年9月、純一郎氏と佳代子さんは離婚した。当時妊娠6か月、お腹の中には三男・佳長さんがいた。佳代子さんは4才の孝太郎と1才の進次郎、幼い2人の息子を残して小泉家を離れ、実家のある鎌倉でひとり、佳長さんを出産した。

 長男、次男の親権は小泉家が持ち、純一郎氏の母や姉が母親代わりとして育てて行くことに。三男の親権は調停の結果、佳代子さんが得た。宮本家関係者がいう。

「身重の体で家を出なければならず、しかも、自分のお腹を痛めて産んだ2人の子供と離ればなれにならなければならない。佳代子さんの悲しみと苦しみは想像できません。それでも、とにかく幼い佳長さんを抱えた佳代子さんは生活のために働かなければならなかった。そこで、不動産会社に就職して資格も取り、営業などの仕事を始めたんです」

 同居していた母親に子育てを手伝ってもらいながら、佳代子さんはシングルマザーとして働き続けた。息子には「私は母親ではありません。世帯主です」と言い聞かせながら育てたという。

※女性セブン2016年3月17日号

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