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砂漠に昇る神秘的な朝日に感動。アブダビで「デザートハイク」に参加

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滞在3日目の早朝、早起きして砂漠サンライズを見に行きました。『デザートハイク』という名のついたこちらのアクティビティ、ホテル内集合が確か6時前。まだ外は真っ暗闇で月の灯りだけが煌々と煌めく中、まずは車で砂漠を行けるところまで進み、途中から徒歩で目的地まで向かうという、一見簡単そうな内容。

つーきの~砂漠を~と呑気に口ずさみながら・・・と思ったら大間違い。砂漠を歩くのってとてもしんどいんです。寝起きで体がまだ起きていないことに加え、少々甘く見ていた私はFitFlopで参加してしまい・・・

大 後 悔

ちゃんとインストラクション通りスポーツシューズで参加するべきでした。歩いても歩いても進まない。なので途中から裸足に切り替えたところ・・・夜間に一気に冷えた砂漠の砂は冷た過ぎて、歩いてるうちにどんどん足先から体温を奪われていくの。

砂漠で遭難したら身を隠すところなんてないわけですから・・・。昼は暑さ、夜間は寒さで間違いなく生き延びられないなと実感いたしました。

歩き出して10分ちょっと、もう引き返したい気分いっぱい。そんな私の後ろ向きな気持ちとは裏腹に、砂漠の風景は刻一刻と変化していき、さっきまで眩しい位の光を放っていたお月様が赤く染まり始めました。

日の出はもうすぐ、急がないと! 途中砂漠ガイドさんが珍しい植物やら、生き物の痕跡を説明して下さいました。

目的地は周辺の砂漠が一望できる高い砂丘の上。まあ、これが冗談抜きで大変、最後はもがきながら登りました(笑)。

かくしてご来光。

ひとつ残念ポイントがありまして、実は朝日が昇る方向に、人工の物(鉄塔)が幾つか見えてしまうんですね。朝日が昇る瞬間はあまりにも美しくて全然気になりませんでしたが、後でお写真を見たらバッチリ写っていたので画像処理で全部消しました。

自分達の影が砂漠に映りこむ時間、しばし皆無言で佇む。

朝日が差し込む砂漠の様子の美しいことと言ったら。。。

お写真のドイツ人のお爺様、お一人でデザートハイクに参加されてました。非常に足腰丈夫で驚きました、聞けば以前ヒマラヤまで行ったとか。

早朝に叩き起こされ、挙げ句の果てに空腹で砂漠の中を歩かされ、マックスに機嫌が悪かったうちの息子はと言いますと・・朝日に染まる砂漠の風景を見たら一気に目が覚めたらしく、感動のダッシュ。

この砂漠の向こう20km先はサウジアラビアだそうな。

世界は広くて近い。

ひとしきり朝日を堪能した後、お茶と軽食の用意があるというので、再び来た道を徒歩で戻りました。

砂漠の砂ってね「音がする」んです。砂丘を下るとき、踏みしめるたびにぶおーんぶおーんって低音が響くんです。まるでココアパウダーのように滑らかで細かい粒子の砂漠の砂。記念にペットボトルに入れてお持ち帰りしてきました。

ミントティーにコーヒーにサンドイッチにデーツ。運動した後だったから一層美味しかったです。

砂漠が暑くならないうちにホテルに戻ります。

ホテルに戻る道中ラクダの群れに遭遇。サンライズ・キャメルトレックのアクティビティが終了して戻るところだったのでしょうか。

途中ギブアップしそうになりましたが感動のデザートサンライズでした。参加して良かったです!

■Desert Hike
スタート / 6:00 or 16:15(所要時間1.30~2hours)
大人 130Dh++ 12歳以下 85Dh++
参加は8歳以上65歳まで

[寄稿者:CHOCOL@T]
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