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小泉今日子50才記念特集 編集長に「任せる」の一言

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 彼女の言葉を借りるなら、「その先の時間が短いということを意識する」のが50才。若さの余韻が残る40代と、人生の後半戦に向かう50代のちょうどその節目に、またも小泉今日子(50才)がやってくれた。

 誕生日を迎えた2月4日、〈みんなのキョンキョン、誰も知らない小泉今日子〉という特集を組んだカルチャー雑誌『MEKURU』(ギャンビット刊)が発売された。

 無駄なものはないのに、温かみのあるプライベートルーム。本棚に置かれたヴィンテージの人形からは愛着が感じられ、ダイニングの黒いキャブアームチェアは丁寧に磨かれている。その横で、ノーメイクで立ったままたばこをくゆらせる小泉の写真――それは見たことのない彼女の姿だった。

 巧みなナチュラルメイクを施した「素顔風」ではなく、眉も半分しかないままの完全なすっぴんをサラリと見せて、自宅の寝室も書斎も洗面所も公開し、アイドルについて女について恋愛について仕事について語り尽くす。そんな彼女の魅力を27人の証言者が浮き彫りにする。

 証言者の1人、ドラマプロデューサーの磯山晶氏曰く、《小泉さんがその仕事を選んだという時点で、クオリティは保証される》という、50才にして再び新たな小泉の扉を開くかのような一冊。

 『MEKURU』編集長の上田智子氏は言う。

「50才の誕生日にこんな特集を組みたいと小泉さんにご相談したら、“任せる”の一言でこの号が始まりました。証言者のかたがたが口を揃えるのが、小泉さんはフェアな人だということ。年齢もキャリアも立場も関係ない。一度、委ねた仕事はプロフェッショナルとしてすべて任せる。

任された私たち編集サイドのプレッシャーもさることながら、27人の証言者のかたがたも、小泉さんの50才を記念する特集に参加してくださるということで、愛情深く、真摯に『小泉今日子』について語ってくれました」

 小泉を女優として開花させた演出家、故・久世光彦夫人の朋子氏は小泉の魅力を《不良であること(笑)。世の中を恐れていない。いつまで経っても、世間の手垢がつかない美しさがある》と表現する。朋子氏が息子の結婚式の招待状を送ると、小泉は「出席させていただきます。私はお父さんの代わりね」と返し、亡くなった光彦氏が座るはずだった朋子氏の隣の席に座ったのだと明かした。

 男前エピソードは事欠かない。小泉の親友で、作詞家の小竹正人氏は多額の借金を背負ってしまい小泉にお金を借りたことがあった。

《絶対に返す覚悟で今日子にいくらかのお金を借り、数年後その全額を彼女に返済したとき、「あんた、頑張ってね。ありがとうね。」と、何故か今日子の方が御礼を言いながら泣き出した》

 同年デビュー組の本木雅弘(50才)は唯一話しやすい存在が小泉だったといい、YOU(51才)は《本当は暗くて地味なのです(笑い)》。松田聖子(53才)はこうメッセージを寄せた。

《初めて会ったのは1982年のこと(中略)今日子ちゃんは少しも変わらず、あの頃と同じように輝いています》

 27人の証言は約60ページにわたる。

 その中で、小泉の母・由美さんが初めて娘・今日子について語っている。名前の由来、子育ての矜持、食べるのに精一杯だった時代――。

《『キョンキョン』っていうあだ名もね、困っている子がいるとチョコチョコとその子のところに行く今日子のことを見て、ウチの隣組のお母さんが呼ぶようになったんですよ。だから小学生のときから『キョンキョン』なの》

《デビューしてから今日まで、全然変わらないっていうことがすごいと思う。親に対しても、世間に対しても、変わらない。媚びないし、自然体。それは私にとってはすっごく嬉しいことですし、誇りに思っている》

 最後にはこんな母心も吐露。

《結婚しなくてもいいから、相手を探してほしいです。(中略)なんでも話せる相手をひとり見つけてほしい》

 証言の最後は、小泉の芸能界での育ての親で所属事務所社長の周防郁雄氏。出会ってから35年が経つ。小泉がデビュー直後にお世話になった関係者との口約束を、今も律儀に守り続けていることに感嘆する。

《だから、事務所も知らないところで1シーンだけ出てる作品がいっぱいあるんだよ(笑)。その義理堅さは半端じゃないよね。すごく分け隔てがない人なんだと思う》

 小泉自身は50才の今についてこう語っている。

《社会の中で何かを遺すとしたら、あと10年だと思っていて。そうすると、やっぱりあんまり時間がないから、あとから歩いてくる人たちが歩きやすいような道を整えたい》

※女性セブン2016年2月25日号


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