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清原逮捕 更正支援メンバーが「救えなかった」とうなだれる

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「救えなかった……」──2月2日の深夜、逮捕の一報を聞いたA氏は、本誌記者の前で項垂(うなだ)れた。同日午後8時48分頃、東京・港区の自宅マンションで覚せい剤0.1グラムを所持していたとして、元プロ野球選手の清原和博容疑者(48)が現行犯逮捕された。A氏は、清原のために昨秋結成された友人らによる“更生支援チーム”のメンバーだ。

 警視庁で薬物事件を担当する組織犯罪対策5課が捜査を開始したのは2年近く前からだった。捜査関係者が言う。

「昨年の夏頃から本格的な内偵捜査に取りかかり、ほぼ24時間態勢で清原の行動を監視してきた。薬物を所持していなくても、売人の証言や過去の購入履歴などの証拠があれば、麻薬特例法違反で逮捕はできた。

 しかし、それでは不起訴処分になる可能性もある。今回、警視庁が時間をかけて現物所持での現行犯逮捕にこだわったのは、必ず起訴するという意志の表われです」

 警察の捜査が進み始めた頃、このチームも彼の“異変”に気づいていた。

「直接は聞けないけど、もしかしたらクスリに手を出しているのかも、と不審に思う瞬間はあった。“絶対にやらせない”という思いで、キヨのサポートをしようと団結したのです」(A氏)

 いわば私設の“更生支援チーム”の結成だった。逮捕の2日前も清原は彼らの輪の中にいたという。チームの1人が言う。

「日曜日の夜も、メンバーと鍋を囲んでいた。清原さんはいつもと変わらない様子だったけど、皆と別れた後から連絡が途絶えていた。逮捕されたと聞いて、メンバーは裏切られたという思いを持つ一方で、救えなかった歯がゆさも感じていました」

 支援チームのメンバーたちは、これ以前にも清原を心配し続けていた。2014年3月に『週刊文春』が清原の薬物疑惑を報じて以降、清原の仕事は激減。さらに同年9月、亜希夫人と離婚し、子供の親権も失った。

 A氏が当時を振り返る。「身も心もボロボロになり“孤独が恐い”“死にたい”と周囲に漏らすようになっていた」

 しかし、昨年4月頃には、再びテレビ番組に出演するようになり、徐々に仕事も入り出した。同年8月には、『ダウンタウンなうSP』(フジテレビ系)で、ダウンタウンの浜田雅功から「クスリやってんの?」と聞かれ、「風邪薬は飲みますけど、(クスリは)やってません」と否定。薬物疑惑をギャグにしたことで、“完全復帰”が近いと思われていた。

 だが、その頃も清原の気持ちは不安定で沈んだままだったという。支援チームの1人、B氏が振り返る。

「彼は外見とは対照的に非常にナイーブな人間。テレビの仕事が増えたのを喜ぶ一方で、テレビが恐いと漏らすこともあり、精神安定剤や睡眠薬を服用するようになっていた。ある時、酒席の後に睡眠薬を飲み、帰りの車に乗り込んだことがあった。“独りで家にいたら気が滅入る。家に着いたらすぐに眠りたいから、今飲むんや”と説明していました」

 そうした清原の“弱さ”を知る友人たちが秋以降、彼をサポートし続けてきたのである。

※週刊ポスト2016年2月19日号


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