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清原和博容疑者と江夏豊氏の違いをベテラン記者が述懐

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 元プロ野球選手の清原和博氏が覚醒剤所持容疑で今月2日に現行犯逮捕された。清原氏と覚醒剤の疑惑は週刊文春が2014年に報じて以来、さまざまな噂が飛び交っていた。しかし本人が明確に否定し、テレビ露出度も増えてきただけに、突然の逮捕に「やっぱり」「残念」という思いがネットで交差した。フリー・ライターの神田憲行氏が想いを綴る。

 * * *
 清原和博氏が現役選手を引退して解説者になった1年目か2年目だったろうか、夏の高校野球観戦記を書くという話が、私が仕事をしている週刊誌編集部にきた。覚醒剤の噂などみじんも出てないころで、

「清原は試合開始で甲子園でなるあのサイレンをすごく楽しみにしているんですよ。そこが自分の原点だったので」

 という関係者の売り込みだったと聞く。

 とりあえず甲子園球場で編集者とライターの代表で私が清原氏に挨拶することになった。ロープを張った関係者専用の観戦席に清原氏は飛び込むように入ってくると、誰ともなにも話さず、椅子に座り込んで携帯電話のゲームをやり始めた。グラウンドに全く目もくれず、大きな身体を丸めてゲームをやっている姿と、それを黙って取り囲んでいる関係者の姿が異様でよく覚えている。

 清原氏が楽しみというサイレンが鳴っても、まだゲームを続けていた。私は他の取材もあり、アホらしくなって「俺、帰るわ」と編集者に言い残して挨拶せずに自分の取材席に戻った。もうあの人は野球に興味ないんじゃないか、と思った。

 私が憤りをもったのは、ある野球解説者の姿が頭にあったからだった。

 江夏豊さんである。99年の夏の甲子園に観戦記を書くために来た江夏さんは、記者席で「商売道具持ってきたで」と鞄からスコアブックを取りだした。それからベテランの野球記者が入れ替わり立ち替わり江夏さんのところに挨拶にきた。江夏さんが出ている雑誌を持ってきて、「サインお願いします」という記者もいた。いや、それどころか、スポーツ店で買ってきたばかりのグラブを差し出してサインをねだった記者もいた。

 記者が取材相手にサインをねだるのはかなり恥ずかしい行為である。しかも他社が呼んだゲストだ。その恥ずかしさを忍ばせるくらい、江夏さんは圧倒的な存在感があった。

 試合が始まって、江夏さんと担当編集者の席をチラチラ見ていると、手違いで飲み物が運ばれていないのがわかった。慌てて取材席まで駆け上がると、江夏さんは「イチ、ニィ、サン、シ……」とイニングの投球数を声を出しながらあの黄金の左の指で確認しているところだった。

「江夏さん、お飲み物をお持ちしましょう。なにがいいですか」

「なにがあんの」

「なんでもご用意します」

「お茶か水」

 そしてまた「イチ、ニィ、サン……」と数え始めた。

 ペットボトルを持って上がったときに江夏さんのスコアブックをふっとのぞくと、「球場名」に「甲子園」と記入し、審判名から試合開始時刻まですべて記入してあった。試合後には詳細な公式スコアが配られるので、そこまで記入する人は野球記者でもまずいない。あとで担当編集者に聞くと、江夏さんの昼食用に豪華な仕出し弁当を用意していたのだが、「そんなもん食うてる暇あるかい」と言われ、第1試合から第3試合までなにも食べずに観戦していたそうだ。

 準決勝戦は私も江夏さんのそばで試合観戦していた。劇的なサヨナラ負けの瞬間、それまで黙って腕組みしていた江夏さんが突然、目の前の電話機を取りだしてどこかに電話をし始めた。

「せやな、せやな、うん、ええ試合やったわ……」

 そう会話して受話器をガチャリと置くと、振り返って私を見た。

「嫁はんも泣いとるわ」

 試合に感動して、その気持ちを誰かと分かち合いたくて、奥さんに電話したのだった。どんだけ野球が好きやねんこの人は、と感動した。

 江夏さんも1993年に覚醒剤の所持で実刑判決を受けている。しかし野球に対する真摯な姿勢を評価されて、再び解説者の席に戻ることが出来た。私が甲子園で出会ったのも、出所してからのことだ。

 清原氏は逮捕されたばかりでこれからどうなるのかまだわからない。しかし覚醒剤所持と使用を認めているので、執行猶予がつくかどうかは別にして、なんらかの有罪判決が出る公算が大きい。報道によると捜査員が自宅に踏み込んだときに注射器とストローを持っていたという。また素直に自供もしている。

 私は清原氏が覚醒剤の地獄から抜け出すため、逮捕にむしろホッとしているのではないかと感じる。罪を償い、どんな形でもいいからもう一度グラウンドに戻って来た姿をみたい。酒場の武勇伝でなく、江夏さんのようなコアな野球の話を清原氏から聞きたい。戻るべき原点、取り戻せる自分の姿が彼にはある。


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