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イギリス英語とアメリカ英語は何が違う?6つの違いを徹底比較

Photo credit: Lidyanne Aquino via flickr cc

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こんにちは! TRiPORTライターのkomiです。
英語はいろいろな国で話されている言語ですよね。アメリカはもちろん、カナダ、オーストラリア、南アフリカなど世界中で通じるといっても過言ではありません。そんな英語も実は発音や文法、スペルが国によって違うのです。
今回は、比較されることの多いアメリカ英語とイギリス英語の違いについてご紹介します!

イギリス英語とアメリカ英語の違いを一気に比較!

1. 発音の比較

標準のイギリス英語は、母音をはっきりきれいに発音します。「What are you looking for?」という言葉をイギリス英語で発音すると「ワタユルッキングフォア?」になります。
一方、アメリカ英語で発音すると「ワラユルッキングフォア?」になります。その理由は、アメリカ英語は「t」と母音が並ぶと、「t」が「r」に似た音に聞こえる性質があるためです。
単語の発音にも違いもあり、「water」をイギリス英語では「ウォター」、アメリカ英語では「ウォラー」と発音します。ほかにも、発音が異なる単語はいくつもあります。
イギリス英語と言っても北部と南部で発音が大きく違い、一般的にいうイギリス英語はイギリスの首都ロンドン周辺で話されている英語のことを指します。

2. イントネーションの比較

イントネーションは、上がり調子か下がり調子かの違いがあります。イギリス英語は下がり口調で「How are you?」など、質問を発するときに顕著にあらわれます。アメリカ英語はその逆で上がり調子になるのが特徴です。

3. 文法の違いを比較

■直近に起きた出来事を表す時制の違い
直近に起きたことを説明するときには、イギリス英語では現在完了形が使われ、アメリカ英語では過去形が使われる違いがあります。

例文:財布を無くしました。財布を見ませんでしたか?
イギリス英語
I have lost my wallet. Have you seen it?
アメリカ英語
I lost my wallet. Did you see it?

■just、already、yetを使用する時制の違い
just、already、yetは、イギリス英語では過去、現在、未来のある時を基準にした完了時制とともに使われます。アメリカ英語では過去形とともに使われます。

例文:ちょうど今それを思い出しました。
イギリス英語
I had just remembered that now.
アメリカ英語
I just remembered that now.

例文:もうその荷物を受け取りましたか?
イギリス英語
Have you received that luggage already?
アメリカ英語
Did you receive that luggage already?

4. 使う動詞を比較

■単数形、複数形について
複数人が集まっているグループを示すteam、family、governmentなどの名詞を使うときに動詞の違いが出ます。イギリス英語では単数形、複数形どちらも使いますが、アメリカ英語では単数形のみ使います。

例文:家族はとても、楽しんでいます。
イギリス英語
The family is/are enjoying well.
アメリカ英語
The family is enjoying well.

5. スペルの違いを比較

イギリス英語、アメリカ英語では単語のつづりが異なるものがあります。わずかな差なので、注意して見てくださいね。

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