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医療先進国の中で日本のがん患者の死亡数が増えている理由

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 日本人の死因のトップはがんで、2014年に約37万人が亡くなっている(厚生労働省調べ)。男性の場合、肺がんがもっとも多く、女性の場合は大腸がんがトップだ。

 がん治療のキモはとにもかくにも「早期発見」だとされている。がんの進行度は0(早期)から4(末期)までのステージで分けられるが、たとえば、肺がんの場合でステージ1の5年生存率は76.5%であるのに対し、ステージ4では3.1%である。がん治療の技術は日々進歩しているが、早期発見が重要であることに変わりはない。

 ところが、日本ではいまだにその認識が定着していない。がん難民コーディネーターの藤野邦夫氏はいう。

「欧米を含めた医療先進国で、がん患者の死亡数が増えているのは日本ぐらい。OECD30か国のがん検診率を見ると、概ね70~80%であるのに、日本は30~40%です。ステージ4でやっとがんが発見される患者が後を絶ちません」

 しかし、ひと言で「がん検診」といっても、住民検診や会社での検診、人間ドックでのがん検診など形態はさまざまあり、メディアでは日々、開発中の新たな検査法が紹介されている。本当にがんがみつかるのか、費用対効果はどうなのかなど、疑問を持つのは当然だ。医療経済ジャーナリストの室井一辰氏はいう。

「検査によって科学的な根拠はさまざまですが、住民検診や職域検診といった国の制度の下で推奨される検査で、集団の死亡率を下げたという根拠があり、受けておきたい。一方で、人間ドックで採用されている検査はより多様ですが、科学的根拠を積み重ねている段階で、発展途上のものも含まれるということは覚えておくべきです」

 人間ドックは従来の検診とは全く別物だと誤解している人が多いが、人間ドックのがん検診というのは、伝統的な実績のある検査を含め、新たに開発された別の検査をさまざま組み合わせて、精度を上げていくものだという。

 たとえば、従来、胃がんの検診はX線(レントゲン)検査で行なわれ、現在も厚労省は推奨しているが、近年、【内視鏡(胃カメラ)検査】の検査精度の高さが明らかになり、人間ドックでは主流に。厚労省もがん検診の指針で、胃がんの検査で推奨するようになっている(胃がんの内視鏡検査は今年4月から)。

 内視鏡検査は施術者の技能に検査精度や身体への負担の大きさが左右されるのが難点ではあるが、胃がんや大腸がんを発見する確率は最大で95%とされる。胃がんの内視鏡検査の費用は3万円ほどだ。なお、がん検診は治療ではないため、保険適用はない(自治体や会社による補助はある)。

 現在、人間ドックで利用されている検査法も実績を積めば、いずれ標準の検査法になる可能性はある。100%間違いなくがんを発見できる検査法というものは、世の中に存在しないが、複数の検査を組み合わせることで、発見の確率を上げていくことができる。

※週刊ポスト2016年2月5日号


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