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【英語学習】TOEIC対策で伸ばせる5つのスキルと、伸ばしにくい3つのスキル

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キャリアアップを目指すうえで、TOEICのスコアアップは避けては通れない課題のひとつです。事実、英語を使えるというだけで社内で任されるプロジェクトの規模も変わりますし、また転職を目指しているのであれば応募できるポジションの数や給料が格段にアップします。

さらに昨今では大企業が次々と社内公用語を英語化していることから考えても、TOEICである程度のスコアを残していないと大企業から見向きもされないという時代がすぐそこまで来ていると言っていいでしょう。

一方で、TOEICで好スコアを記録してキャリアアップを成功させたにも関わらず、実際に英語が飛び交う現場で働き始めたらTOEICの勉強だけではカバーしきれないさまざまな問題に直面し、期待されていたほどのパフォーマンスを残せなかったという話も耳にします。

そこで今回は、TOEICの勉強で伸ばせるスキルと、TOEICだけでは伸ばせないスキルをご紹介します。

そもそもTOEICとは?

TOEICとは“Test of English for International Communication”の略称で、英語を母語としない者を対象とした英語によるコミュニケーション能力を検定するための試験です。

一般的に「TOEIC」というとリスニング・リーディングの能力を測定する「TOEICテスト」を指しますが、それ以外にもスピーキング・ライティングの能力を測る「TOEIC Speaking&Writingテスト(TOEIC S&W)」と、初・中級者向けの「TOEIC Bridgeテスト」の3種類があります。ただ、ここではもっともポピュラーで企業の採用条件などにもなっている「TOEICテスト」について解説します。

アメリカの非営利団体、ETSが運営していることからアメリカ発祥のテストかと思われがちですが、実はこのテストを最初に開発したのは北岡靖男氏という日本人です。TIME誌などを発行していることで有名なアメリカのTime.incで働いていた北岡氏が、「これから日本人が世界で渡り歩いていくには英語が確実に必要になってくる」という考えから、コミュニケーション能力に特化した英語能力検定試験を考案したのがはじまりです。

つまりTOEICは、北岡氏がわれわれ後世の日本人たちが世界を舞台に活躍するために残してくれたメッセージであり、国際舞台へ羽ばたくための翼でもあります。

そうした先人の想いを胸に抱きつつ、ここからはTOEICの勉強で伸ばせるスキルと、伸びにくいスキルを解説しましょう。

TOEIC対策勉強で伸ばしやすいスキル

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リスニング力

当初、TOEICのリスニングで使われる音声はすべてアメリカ人のナレーターが担当していました。しかし、国際的に使える英語力を目指すTOEICは、2006年よりアメリカのほかにカナダ、英国、オーストラリアのネイティブたちの音声を25%ずつの割合で出題するようになりました。

英語は世界一方言の多い言語といわれており、ネイティブ同士で話していてもアメリカ人とイギリス人ではお互いに言っていることがわからないことがあります。

こうしたことから、特徴の違う4つの発音をテスト問題に採用することは、国際舞台で活躍できる人材を育成するうえで非常に重要です。また、さまざまな発音に耳を慣らしておくことにより、非ネイティブ話者の発音にもある程度対応できるだけの順応力を身につけることができます。

TOEICのリスニングテストで高得点をマークしていれば、どんな国の人とコミュニケーションを取っていても相手の言っていることがサッパリ理解できないということはなくなるでしょう。

予想能力

リスニングテストの音声はネイティブスピードで読み上げられるため、非ネイティブが一語一句聞き取るまでにはそれなりのトレーニングが必要です。ただ、たとえ一語一句を聞き取れなかったとしても、前後の文脈で聞き取れなかった部分の意味を予想するというスキルを磨くのに非常に有効です。このスキルは実際の会話中でも重宝するため、TOEICの勉強中にマスターしておきたいところです。

読解力

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