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箱根駅伝ボランティア 大会愛する心から生まれる数々の活動

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 日本の正月の恒例行事となっている箱根駅伝だが、地元の住民にとっては、何にも代えがたい存在となっているようだ。

 小田原中継所から直線距離で約10km、小田原市小八幡ではおよそ10年前、夫婦がふたりだけで応援を始めた。往路4区と復路7区にあたるこの付近はテレビでもあまり映されない“地味な場所”だが、11年にわたって応援を続け、その応援の声は年々大きくなり、妻はボランティア団体を束ねるまでになった。ボランティア団体「箱根駅伝を応援するこやわた会」の代表を務める、高田ひさえさんが言う。

「10年ほど前に夫婦で鎌倉の七里ヶ浜から引っ越してきたんです。家のすぐ前を選手が走るとわかって、引っ越してすぐに友人たちに『どうせお正月に家で飲んでいるのだったら家へ来て、ここで応援しない?』と声をかけたのが会を発足したきっかけです」

 早速、翌年のお正月、家の前で観戦をしていると、国士舘大学のOBが、「家の前にのぼり旗を立てさせてくれないか」と依頼してきた。高田さんは快諾し、それをヒントに夫の母校である東海大学に連絡。翌年には、国士舘の隣に東海大学ののぼり旗が並んだ。

「他にも、こんなふうに協力してもらえるところがあるんじゃないか」──そう考えた高田さん夫婦は、各大学に連絡をとり始める。

「日本大学さんとか出場されているいろいろな大学に連絡して、“のぼり旗を立てさせてくれませんか”ってお願いしたんです。もちろん、お借りしたものなので、駅伝が終われば大学にお返しします。返すときに、家の前を通る選手の映像を収めたDVDや、写真に手紙を添えました。そんなことを繰り返していたら、“旗は返さなくていい、保管しておいて”と言ってくださるようになったんです」(高田さん)

 高田さんたちの活動費は、約20人のボランティア部員から徴収する部費で成り立っている。年に4回、定例会と称して集まる飲み会で3000円ずつ集め、飲み会代を安くあげて貯金したお金が活動資金になる。不足分は、会員の持ち出し、また箱根駅伝の時に集める3万~4万円の募金も大きな収入源だ。そんな“手弁当”で活動している高田さんたちにとって、返送料がかからなくなったのはありがたいことだったようだ。

 高田さんが送った写真やDVDを見て「うちの子が走っている姿が見られた」と、感謝の手紙をもらったこともある。

「ある年、駒澤大学の大八木(弘明)監督が、中継車を降りて、うちの前で選手に給水したことがありました。選手もちょっとびっくりしてましたが、テレビ中継がほとんどないこの場所を映してくれるようにしてくれたのかなぁと思います」(高田さん)

 5本から始まったのぼり旗は、今では100本に。毎年、応援の準備は12月末から徐々に始め、2日の朝7時から100本の旗を立て始める。20名前後で、かじかむ寒さのなかで立てる。順番は決まっていて、往路は初出場の大学を先頭にする。

「順位がどうでも、ここに来たときにいちばんに自分の大学の名前が見えたら励みになるんじゃないかな、と。復路は、往路の順位の順番です」(高田さん)

 旗以外にも、当日はもちや甘酒を配るなど、観客たちももてなす。2日間で15kgのもちがなくなり、甘酒は1日で1500杯出る年もある。

「元日の夜に、夫と15kgのもち米を洗っておきます。2日の朝、7時に集合し て、まずはリビングと玄関の間の仕切りを取って広くした18畳ほどのスペースに、10合炊きと12合炊きの土鍋を7つ並べて、一気に炊きあげて、5回にわけて臼でもちをつきます。ついたら、みんなで丸めておしょうゆときなこをつけて小さなトレーに並べる。人気があるんですよ。並行して甘酒も15kg分を寸胴でぐつぐつ煮ます。紙コップを1500個用意したのに、1日目で足りなくなった年もありました」(高田さん)

 当日は、地元の子供たちが太鼓や笛の祭囃子を演奏したり、抽選会を開催して各大学から寄贈された「駅伝グッズ」をプレゼントするイベントも。終わった後の片づけや掃除も高田さんたちの仕事だ。「正直、準備はかなりハードでしんどい」と話す高田さんだが、それでも活動を続けるのは、“箱根駅伝が好き”だから。

「箱根駅伝が近づくと、明け方のまだ真っ暗な時間に、うちの前を走っていくかたがちらほらいます。選手さんなんでしょうね。2日の日もあの子はここを走るのかなぁって思うと、箱根駅伝って本当にいいですよね。大変ですが、毎年の積み重ねで“箱根駅伝そのもの”が好きになったんです。どこの大学を応援するとかそういうのではなく、これからもすべてを応援したい」(高田さん)

※女性セブン2016年1月21日号


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