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医療用ウィッグ 医療保険対象外だが助成してくれる自治体も

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 今や2人に1人が罹患する時代。“がんとの闘い”は決して他人事ではなく、明日はわが身に起こっても不思議ではない。とりわけ、乳房や子宮という女性特有の部位の病について、知っておかなければいけないことはたくさんある。

 がん治療の副作用で女性が最も悩むのは、「髪の毛が抜ける」ことだ。秋に乳がんだと公表した北斗晶(48才)も手術前にロングヘアをばっさり切ってボブカットにし、抗がん剤の副作用で髪が抜け始めたので、思い切って剃って坊主姿になったことをブログで報告した。

 脱毛の副作用について、国立がん研究センター中央病院・アピアランス支援センター長の野澤桂子さんが説明する。

「乳がんや子宮がんの治療で投与する抗がん剤には、脱毛の副作用があることが多いです。抗がん剤治療を始めてから平均19日くらいで髪の毛が抜け始め、その後、約1週間でほぼすべて抜けます。髪の毛は10万本以上生えているので、1日の脱毛量は膨大です。特にお風呂に入って髪を洗ったとき、朝起きたときに抜け毛が多いです」

 目が覚めたら長い髪が枕元にごっそり落ちている。髪が長い女性の場合、それを目にするのが精神的につらいため、治療の前にショートヘアや坊主にする人が多い。

◆ウィッグを使うのは半年から1年

 でも、脱毛は一時的なもの。「治療が終わればまた生えてくるので、安心して治療を受けたほうがいい」と野澤さんはアドバイスしている。

「脱毛時に良いというシャンプーや育毛剤が売られていますが、医学的にはその効果は認められていません。怪しいものも多いので、手を出さないほうがいいでしょう。全く髪がない時期は短く、治療が終われば1か月くらいで徐々に生えてきます。髪が伸びそろうまでは、ほとんどの人がウィッグを使います。治療期間を含めて、半年から1年間被っている人が多いです」

 野澤さんらが行った調査結果によると、患者は痛みや吐き気といった身体症状よりも、頭皮やまゆ、まつげの脱毛やむくみといった外見の変化のほうを苦痛に感じているという。

 特に女性のほうがその傾向が強く、乳がんの患者の回答は「乳房の切除」より「脱毛」が最も苦痛だと感じる人が多かった。

 それは、“髪がなくなったこと自体”がつらいのではなく、「外見が社会とのかかわりに大きく影響しているから」だという。

「乳房と違って、脱毛は隠せません。“今の外見でこれまで通りの社会生活が送れるのか”という不安を患者さんは抱えています。当センターで受ける相談も、ウィッグについては5分くらいで、残りは職場に戻ろうか迷っているといった話になることが多いです。ほとんどの人は、“髪のない姿でこれまで通りの人間関係が築けるか”をすごく気にしています」(野澤さん)

 見た目の変化を防ぐため、必要になるウィッグだが、その種類はさまざまだ。材料は、人工毛、人毛、それらがミックスされたものがあり、カラーも明るいブラウンからブラック、金髪もある。価格帯も数千円の手軽なものから100万円を超える高級なものもある。

「1500人の乳がん患者を対象にしたアンケートで、実際に購入したウィッグで最も多かった価格帯は、5万円以下でした。次に多いのは10万円以上、3番目は5万~10万円です。ウィッグを買うお金がないと相談に来られるかたもいますが、高額な医療用ウィッグでなくても構いません。数万円でも充分、使い方次第ではおしゃれ用の1万円のものでも大丈夫。ウィッグ購入の助成金を出している自治体もあります」(野澤さん)

◆医療用ウィッグは保険対象外

 政府は2024年、「第2次がん対策推進基本計画」の目標として、“がんになっても安心して暮らせる社会の構築”や“がん患者の就労を含めた社会的な問題への対応”などを掲げた。

 しかし、医療用ウィッグは医療保険の対象外でその負担は重い。そうした状況を受けて、野澤さんが指摘する通り、各自治体は個別に助成金を出している。

 たとえば、神奈川県大和市では、対象となるウィッグを購入するためにかかった費用の9割、または3万円のいずれか低い方の額を助成。山形県長井市は、対象者1人につき、1万円もしくは購入経費の2分の1のどちらか低い方の額を助成する事業がある。

 その土地に一定期間住んでいる、他の補助金を受けていない、など自治体ごとにいくつかの条件があるが、それをクリアすれば助成してもらえるこの取り組みは、患者の負担軽減に一役買っていることは間違いない。

※女性セブン2016年1月7・14日号


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