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「探検をやめてはいけない」THE NORTH FACEの創業者が教えてくれたこと

North Face Co-Founder Doug Tompkins In Patagonia National Park

2015年12月8日、「La Nacion」がダグラス・トンプキンズ(72歳)の死を報じた。アウトドアブランド「ザ・ノース・フェイス」の創業者として知られている人物だ。

チリ南部・ヘネラル・カレーラ湖でカヤックに乗っていたところ、強風を受け転覆。コジャイケの病院へ運ばれたが、重度の低体温症で帰らぬ人となった。パタゴニア地方は気候の変化が激しく、風が強いことで知られている。

同じカヤックには、彼の親友であり「パタゴニア」の創業者でもあるイヴォン・シュイナードを含む5人が同乗していた。幸いその他の人々は生存したが、あまりにも突然の訃報に世界中のアウトドアファンに衝撃が走った。

自然を愛する冒険家

North Face Co-Founder Doug Tompkins In Patagonia National Park

「ザ・ノース・フェイス」と「パタゴニア」の創業者のふたりは、かつて冒険を共にした親友同士だ。今となっては一般的だが、”自然を愛するアウトドアカルチャー”の哲学を世界中に広めたのは他でもない彼らである。少し、”ダグ”と呼ばれ親しまれた彼の過去について紹介したい。

「The New York Times」には彼の生い立ちが書かれている。1943年にオハイオで生まれた彼は、12歳のときにニューヨーク・シャワンガンク・マウンテンズでロッククライミングを始めた。それからスキーや登山にのめり込んでいった。

17歳になると、彼は高校を卒業せずにコロラドへ向かった。スキーリゾート「アスペン」で働きながら、ヨーロッパに遠征するためのお金を貯めていた。その後はアンデス山脈で、資金が尽きるまでスキーに明け暮れたそうだ。

“Never Stop Exploring”
(探検をやめるな)

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1966年、ダグはスキーやバックパック用品を取り揃えた小さなお店をサンフランシスコにオープンした。”探検をやめるな”とスローガンを掲げた。「ザ・ノース・フェイス」だ。

「The Atlantic」には、オープン日のことが紹介されている。「ボブ・ディラン」のポスターが貼られたお店で「グレイトフル・デッド」が演奏していた。

その後、1969年には同社を売却。妻と衣料ブランド「エスプリ・ホールディングス」を共同創設し、1980年には60カ国で衣料品を販売する人気ブランドに成長。売上は年間数十億ドルにも及んだ。が、エスプリも1989年には売却した。

その頃、彼はファッション産業が生み出す環境への悪影響に対して幻滅していた。「The Atlantic」や「Latercera」に彼の発言が掲載されている。

「必要ないものを人々に売るのはやめる。第二次世界大戦中は、人々のクローゼットの中にコートは1着しかなかった。今は10着ある。もうこの業界に意味はない」

ダグは、それまでに得た私財を自然に還元する道を選んだ。チリやアルゼンチンに広大な土地を取得し、環境保護活動に傾倒。「この惑星に住むための家賃を払う」とビジネス界を去った。「Douglas Tompkins: A Force for Nature」に掲載されている。

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