ガジェット通信

見たことのないものを見に行こう

鎧塚氏が語った 川島なお美臨終間際の壮絶な闘病の日々

DATE:
  • ガジェット通信を≫

 9月に胆管がんで亡くなった川島なお美さん(享年54)の手記『カーテンコール』(新潮社)が出版された。そこには、2013年8月に胆管がんを告知されて以降の闘病生活が綴られている。がんを治すために、夫・鎧塚俊彦氏への愛と感謝を持って最後まで諦めずに生きた「女優・川島なお美」。その手記にはどんな思いが込められているのだろうか。

 手記の最終章『ラストステージ』は、原稿の完成を待たずに逝った川島に代わり、鎧塚氏が執筆した。彼がこの章で初めて明かしたのは、がんの再発から舞台降板、亡くなるまでの壮絶な1年間である。

 2014年7月、夫婦でゴルフを楽しんだ帰り道、川島の携帯が鳴った。最も恐れていた、がん再発の知らせだった。川島はそれ以上なにも聞こうとしなかった。しかし、鎧塚氏はパンドラの箱を開けてしまう。

《女房が近くにいないことを確認してから、私は(主治医の)K先生に電話を入れ、病状を尋ねました。先生の口から出た言葉、それは「もって1年」という残酷なものでした》

 打つ手はなく、仮に抗がん剤治療を受けても余命1年は変わらないのだという。

「再発の宣告後も、川島さんは“絶対に治る”と信じて、これまで以上にがんの勉強をして、免疫療法や漢方、マイクロ波治療など、あらゆる民間療法を実践していました。そんな彼女を見ていたら、とても余命の話などできなかったそうです」(鎧塚氏の知人)

 年が明けて早々、川島を悲劇が襲った。“愛娘”と公言してきた愛犬のシナモン(15才 ダックスフント)が亡くなったのだ。

 死因は偶然にも、肝臓にできた腫瘍だった。1月9日早朝、流動食を食べさせてクッションで休ませた直後、目を見開き、川島を見つめながら逝った。

《抱きかかえると首がクタ~っと、骨のない生き物のように落ちました》

《私の病気を娘が代わりに背負ったとしか思えません》

 火葬の後、川島はシナモンの飾り毛、爪、喉仏を小さな香水瓶に入れて肌身離さず持ち歩いた。悲しみを乗り越えて新作ミュージカルの練習に没頭し、5月には主演ミュージカルが開演した。

「この頃になると腫瘍熱といわれる高熱が毎日出て、解熱剤と点滴が欠かせなくなっていました。それでも、彼女は絶対に舞台を降りようとはしませんでした」(川島の知人)

 一人余命を知る鎧塚氏は、舞台を見るたびに沸き上がる感情が抑えられなかった。

《舞台中、涙ながらに何度も立ち上がり、「凄いぞ! 川島なお美! 凄いぞ!」と大声で叫び出しそうになるのを我慢するのに必死でした》

 6月に入ると、悪夢が目に見える形でやってきた。川島に腹水が溜まり始めたのだ。

「がんの末期症状です。この時ばかりは川島さんも“もうアタシ、ダメなのかな…”と弱音をこぼしたそうです」(前出・鎧塚氏の知人)

 9月7日、シャンパンのイベントに夫と共に出席した川島だが、その激やせ姿にメディアは騒然となった。手記によれば、当時の川島は1日に5Lもの腹水が溜まるようになっていた。抜いても翌日にはまた溜まるのだという。38kgの体重のうち5kgが腹水という、凄絶な日々である。

 臨月の妊婦のようなお腹を抱えて、川島は9月8日からの新舞台に上がった。

「川島さんの出演の意志は微塵もぶれませんでした。腹水を抜き、解熱剤と点滴を打って、文字通り命がけで舞台に出ていたのです」(前出・鎧塚氏の知人)

――なぜ無理矢理にでも妻を止めなかったのか。

 鎧塚氏は周囲から、何度もこの問いをぶつけられた。

《当然のお叱りがございましょう。しかし、止められなかった。川島なお美の女優としての生き様は、もう誰にも止めることはできなかった》

 17日の長野公演開演直前、川島の体は動かなくなった。降板が決定されると、川島は悔しさの余り泣き続けた。

《肝臓でキレイにできない血液にアンモニアが残留し、それが脳を麻痺させました。舞台の袖で女房は次の出番のセリフが分からなくなり、右往左往していたらしいのです》

 川島が永眠した9月24日19時55分。臨終の間際に、鎧塚氏は不思議な光景を見た。一瞬頭を起こした川島は、手を握り、強いまなざしで夫を見つめた後、大きな息をついて意識を失った。

 昏睡した時点で心肺も停止していたが、鎧塚氏が川島の名前を叫び続けると、それに呼応するかのように2度大きく息をしたのだという。

《医学的にどうかは知りません。ただ、私からの止まぬアンコールの声に、魂で応えたカーテンコールだったに違いありません》

※女性セブン2015年12月24日号


(NEWSポストセブン)記事関連リンク
川島なお美 夫・鎧塚氏との大ゲンカを「鎧塚祭り」と呼ぶ
川島なお美母「もう少し病室にいれば」と後悔も鎧塚氏に感謝
鎧塚俊彦氏 川島なお美の過干渉に辟易してサウナに入り浸り

NEWSポストセブンの記事一覧をみる ▶
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。