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昨日の夕飯何食べたっけ?は物忘れ 誰と食べたっけ?は認知症

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 今や予備群も含めると860万人(2012年)、65歳以上の4人に1人が認知症とされる時代だ(厚労省推計)。初期段階の認知症の“サイン”として重要視されているのが物忘れだ。ただし認知症による物忘れと、老化による物忘れは全く別物だという。国家公務員共済組合連合会立川病院医長(脳神経外科)の福永篤志氏と、これまでに3万人以上の認知症患者の診療経験を持つ「おくむらmemoryクリニック」院長の奥村歩氏(脳神経外科)が具体例を解説する。

【物忘れ】昨日の夕飯、何を食べたっけ?

 記憶の3段階(記銘→貯蔵→検索)のうち、検索が上手くいかないことで引き起こされる物忘れ。本当に食べた物の記憶が脳内から消去されたわけではない。タイミングよく思い出せない、いわゆる「ど忘れ」という現象だ。

【認知症】昨日の夕飯、誰と食べたっけ?

「何を食べたか」と同じように思えるが、状況によっては大きな問題になる。

「食べたメニューを忘れるのと違うのは、誰かと一緒に食べるのは特別な行為であることが多いからです。例えば、久しぶりに会った友人との外食という重要なイベントであるにもかかわらず、その食事相手を忘れていればただの物忘れとは言えず、認知症の疑いがあります」(福永氏)

【物忘れ】通っている病院の診察券をよく忘れるようになった。

 人間は同時に2つの行動を取る時、1つがおろそかになる傾向がある。財布に診察券を入れ忘れるのは、限られた時間で病院に行く支度をするため、複数のことを同時にこなす際に起きる物忘れと考えられる。

【認知症】隔週火曜日に通っていた病院の通院日をよく間違えるようになった。

 人には時間や空間を正しく認識する「見当識」という機能が備わっている。例えば、「今日は月曜日。1週間が始まる」や「私は今、A市の自宅にいる」など、あえて確認をしなくても把握できる感覚をいう。

「認知症になると時間や季節、自分が今いる場所がわからなくなる認識機能の低下が見られます。長年の習慣だった通院日を間違えるようになったのは、見当識に障害が生じている可能性があります」(奥村氏)

【物忘れ】財布の置き場所が時々わからなくなる。

「どこかに置いたこと」がわかっていれば、加齢が原因の“良性”の物忘れ。

【認知症】財布をどこにしまったかを忘れ、それを「誰かが盗んだ」など人のせいにする。

 これは「もの盗られ妄想」と呼ばれ、認知症の典型的な症状のひとつだ。エピソード記憶の障害に加え、物忘れをしている自覚がない「病識の欠如」も併発していると考えられる。

【物忘れ】スーパーなどの大きな駐車場で車を駐車した場所を思い出せない。
【認知症】駐車時、白線からハミ出してしまう。

 前者は中年になれば誰しも経験するありがちな物忘れだが、後者は認知症障害でよく見られる「視空間認知」機能が低下している可能性がある。自分の体と外界の位置関係の間合いを測る機能のことで、人ごみの中を歩いていても、他人とぶつからないのは視空間認知のおかげだ。車の運転でいえば車幅感覚が狂ったり、あるいはテレビのリモコンが上手く操作できなくなるケースは視空間認知の低下が疑われる。

※週刊ポスト2015年12月11日号


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