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北の湖氏死去で次期理事長は九重有力、八角と貴乃花は不透明

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 角界に圧倒的な存在感を示し続けた昭和の大横綱・北の湖敏満氏が11月20日、直腸がんによる多臓器不全で急逝した。62歳だった。2012年から理事長を務めていた北の湖氏は、死の2日前の本誌の直撃で、来年1月の理事長選について、「俺が何かいっちゃうと、変なことになってしまう」「わかってもらえるだろ?」と語ったが、氏はなぜ死の直前まで現場にこだわったのか。

 ヒントは、来年1月の協会理事改選にある。2年に一度の理事選では10人の理事が選出される。出羽海、二所ノ関、伊勢ヶ濱、時津風、高砂、それに貴乃花の各一門が、それぞれが有する票数(親方株の数に準ずる)を元に、内々に候補者を絞って一門の利益代表を決める。

 この理事の互選で理事長が決まるため、角界では最も重要な行事の一つだ。擁立した候補を確実に当選させるため、基礎票の少ない一門は他の一門に投票の協力要請を行なうなど、政治的な動きも行なわれる。候補者選びなどの方針は、改選直前の九州場所中の「一門会」で決まるのが通例だった。

「だが今年は違った。北の湖理事長が再登板するのか、後進に譲るのかが不透明だったため、どの一門も候補を絞れず、方針決定は東京送り(年明けの初場所中に改めて決定)になっていたのです。そこへ理事長の訃報。理事も理事長も、すべてが“白紙”で選挙を迎えることになった。

 これまでは実績も人望もある北の湖理事長が、最大派閥・出羽海一門のリーダーとしても角界に睨みを利かせ、理事職を熱望する親方を抑えたりして秩序を守っていた。その“重し”がなくなった今、次期理事長の座を狙う動きが活発化、群雄割拠の様相を呈し始めています」(協会関係者)

 筆頭は捲土重来を期す九重親方(元横綱・千代の富士)である。前回も次期理事長の呼び声が高かったにもかかわらず、まさかの落選という憂き目に遭った。相撲ジャーナリストが語る。

「理由は北の湖理事長を後ろ盾に協会で力を持っていた、特別顧問のX氏の疑惑を追及したからだといわれました。X氏は力士出身ではないにもかかわらず、角界に広く顔が利く実力者。協会公認のパチンコビジネスを進めていたが、その過程で業者から裏金を受け取った疑惑が浮上し、それを『週刊ポスト』にすっぱ抜かれた。これを九重さんが問題提起したところ、その後の選挙で落選。代わって当選した友綱親方(元関脇・魁輝)には、出羽海一門から票が流れたとされています」

 疑惑については北の湖氏がX氏を守る形で一旦収まったが、北の湖氏については最後まで悩みの種だったようだ。

 一方、現在代行を務める八角親方がそのまま理事長に就任できるかというと、それも不透明だ。むしろ理事として確実に再選できる保証すらないという。

「八角親方が所属する高砂一門は、現状、理事を1人出すのがやっとの票しか持っていない。そこに九重親方、さらに高砂親方(元大関・朝潮)まで立候補する動きが出ている。当然他の一門との連携も必要になってくるが、一門として誰を推すかも固まっていない」(スポーツ紙相撲担当記者)

 さらに若手親方たちから絶大な信頼を集め、次期理事長の筆頭候補とされる貴乃花親方も安泰ではない。

「いずれ貴乃花親方を後継者にと考えていた北の湖さんが存命だったら、“飛び級”での貴乃花理事長の誕生もあり得ました。理事長の本当の病状を知っていたのか、前述のX氏が貴乃花擁立に向け、貴乃花一門からもう1人理事を出そうと動いていたとの情報があります。

 しかし今となっては、反貴乃花といわれる高砂、二所ノ関、伊勢ヶ濱の各一門の動きが活発化しており、出羽海一門の援護も怪しくなってきた。決して追い風が吹いているわけではない」(前出のジャーナリスト)

※週刊ポスト2015年12月11日号


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