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箱根駅伝の学連選抜入りした東大1年生 記録を伸ばす練習法

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 正月の風物詩・箱根駅伝の熾烈なトップ争いとは一味違った箱根路のドラマを演出するのが、出場できなかった大学からメンバーが選抜される「関東学生連合チーム」だ。今回、思わぬ大学からメンバーが選ばれた。

 10月の予選会で出場を逃した大学のエース級選手からなる混成チーム「関東学生連合」のメンバーに、東京大学(理科II類)の1年生・近藤秀一が選ばれた。

 関東学生連合は、予選会(20km)の個人成績上位者から選ばれる。近藤は予選会に出場した577人中、73位。各校から10~12人が出場するので、出場権を獲得した大学(10校)の部員の一部よりも速くゴールしている。タイムは連合チームのメンバー16人のなかで11番目で、10人の出走メンバーに入るかはまさに当落線上だが、近藤は高校時代から実績を残していたランナーだ。

 箱根・芦ノ湖の南西に位置する静岡県函南町出身で、小学3年から陸上を始めた。進学校である県立韮山高校2年時に大きく記録を伸ばし、5000mで14分27秒をマーク。その年の高校県内ランクは5位とトップ水準だった。なぜそんな選手が、決して駅伝が強いとは言えない東大に進んだのか。東大駒場キャンパスのグラウンドでインタビューに答えた近藤はこう語る。

「(高2の時に)ベストタイムが出て、強豪大学から誘いもくるようになり、憧れだった箱根駅伝出場が現実味を帯びるようになりました。でも、強豪校に行くことには違和感がありました」

 強豪校では有名監督の指導のもと栄養管理や講義出席の融通などで競技に専念できる環境がある。近藤は、逆の境遇を選択した。

「きっかけは東大陸上部から送られてきた部の紹介冊子でした。寮もない、専業の監督もいないけれど、選手が自主的にメニューをつくって練習している。“これだ!”と。強い集団で埋もれるより、自分で考えてチームを引っ張っていくほうが性に合っています。中学、高校がそうでしたから」

 高3の受験では東大合格にわずか1点及ばなかった。浪人生活中は練習時間を確保するため予備校には通わず、朝5時半には起きて朝練、近所の図書館で夕方6時まで勉強し、再び夜に10km以上走った。その生活を続けた結果、浪人生でありながら個人参加した昨9月の県の記録会で5000mの自己ベストを3秒更新した。

◆「東大野球部を参考にした」

 今は東大駒場キャンパスに近い京王井の頭線沿線のアパート暮らし。週3回の部活の練習に加え、自宅近くの甲州街道を「信号が少ないから」とコースと定め、朝晩の練習を欠かさない。実験とレポートで半日を費やす日もあるが、講義時間の合間に課題を済ませ、練習時間を確保する。東大陸上運動部OBで監督を務める藤田靖浩さんはいう。

「浪人中にも記録更新してしまうなんて、ヘンな奴ですよね(笑い)。指導者やライバルがいなくても、自己管理してトレーニングできる。上級生も刺激を受けて相乗効果も生まれている」

 東大陸上部は2年前の関東インカレ2部で30位と低迷。危機感を強めた当時の主将らがお手製のスカウト作戦に乗り出し、部の紹介冊子を全国の進学高で好記録を出した有望選手に送り始めたという。

「万年最下位からの脱却を目指す野球部などのやり方を参考にしました。それに反応して入部してきた第一号が近藤でした。チームとしての東大は予選会29位と箱根出場は遠いですが、タイムは昨年から15分以上も縮め、19年ぶりに東大記録を更新しました。近藤の存在が原動力となったのは間違いありません」(4年生の福島洋佑)

 ちなみに東大が箱根出場を果たしたのは1984年が最後だが、2005年には当時1年の松本翔さんが関東学連選抜(現・関東学生連合)で8区を走った。松本さんはこういう。

「近年、全体的にレベルが上がっています。箱根駅伝への注目度が上がり、有力選手を集める大学も増えました。僕は予選会75位で学連選抜では8番目だったが、今年はタイムだけでなく順位もさらによい近藤選手が11番目ですから」

 高速化の進む大学陸上で、東大のルーキーが箱根出場を目指す。出走メンバーの最終選定には今後の記録会の成績も加味されるといわれる。近藤はこう語る。

「自分の持ち味は“攻めて粘り切る”走りです。1万mの記録会でも自分の力を出し切ってベストの走りをアピールしたい。そして何としてでも箱根を走り、東大としての本戦出場への第一歩にしたいです」

※週刊ポスト2015年11月27日・12月4日号


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