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介助犬のおかげで、再び歩けるようになった少女

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骨の成長を阻む病(モルキオ症候群)を抱え、四肢が細く低身長のBellaちゃん11歳。松葉杖を使って歩くこともままならず、車椅子での生活を余儀なくされていた少女が、再び自分の脚で歩くことができるようになりました。彼女の体の何倍も大きな介助犬との出会い、それが少女の気持ちに変化をもたらしました。

松葉杖に代わって介助する
60キロ越えの巨大犬

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マサチューセッツ州に暮らすBellaちゃん。ある日、じつに60キロ近い体重の大きな犬が家族に加わりました。名前は「ジョージ」。2歳のグレート・デーンです。
ジョージが家にやってきた日から、Bellaちゃんに小さな変化が現れ始めました。それまでずっと、松葉杖にしがみつくようにして歩いていたり、車椅子生活だった少女が、ジョージの力を借りて、懸命に自分の脚で歩き始めたんだそう。

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どこへ行くにもふたりは一緒。動画では、学校に通う彼女に寄り添い、授業を受けるBellaちゃんの足元でうたた寝をクラスでは彼女の足元でうたた寝をしているんだそう。

「これまでは松葉杖や車椅子に頼りっきりだった。でも、彼は私のすることを何でも理解してくれるんだ。私の教室のことならなんでも分かっているよ」

ローカルニュース「WCVB.com」が紹介する少女のコメントからは、今や介助犬ではなく、友だちとして彼女の生活を支えていることが伝わってきます。

一匹の介助犬が
少女のやる気に火を付けた

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足腰の筋力を増すため、これまですでに9回の手術を繰り替えしてきたBellaちゃん。ところが、どうしても松葉杖を支える上半身に頼りきり、「下肢の筋力が衰えるいっぽうだった」と語るBellaちゃんのお母さんのコメントを、NBCニュース「TODAY」が紹介しています。
そんなとき、大型犬グレート・ドーンの特性である身長の高さを生かし、Bellaちゃんのように下肢に障がいを抱える人の両立支援をサポートする介助犬サービス「Service Dog Project」に出会ったんだそう。成長すると、2メートルを超えることもあるその体格とは裏腹に、穏やかな性格で人気の犬種なんだそう。

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ジョージといることで、何事にもチャレンジしてみようという意欲がBellaちゃんに湧いてきたことを彼女の両親は、何よりも喜んでいるようです。Bellaちゃんもまた、ジョージといれば何でもできるとチャレンジが湧いてくるんだそう。
冬には一緒にソリを楽しみ、春には自転車にも乗りました。今年の夏休はビーチにも出かけたり。

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何をするにも一緒のBellaちゃんとジョージ。もちろん、寝るときも仲良くベッドを並べているんだそうです。

 Reference:WCVB.com , TODAY
Licensed material used with permission by Mrs, Ratchel Burton

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