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80歳で起業、和田京子不動産が誕生したワケ(後編)

80歳で起業、和田京子不動産が誕生したワケ(後編)

「一度も就業経験のない専業主婦が79歳で宅建の資格をとり、80歳で不動産会社を起業」、「仲介手数料無料という顧客目線のサービスで年商3億円」——。前編では、和田京子不動産の独自サービスと、過去の和田京子さんの住宅遍歴をお聞きしました。後編は、起業してからの奮起の様子と、85歳の今もなお、不動産業に携わる熱い思いについて伺ったお話の内容をご紹介します。
開業するも、顧客対応に慣れない日々が続く

資格取得の翌年、2010年2月に和田京子不動産は開業を果たします。
「でもね、不動産業界の経験だけでなく事務のお仕事をした経験すらないでしょう? 起業する前に別の不動産会社に丁稚奉公(でっちぼうこう)をして経験を積もうと、最初に思ったんです。それで応募の履歴書に自分の年齢を記入しているとき、資格を取ったとはいえ、80歳の未経験者のおばあちゃんを雇ってくれるところなんてある?とふと考えたら怖くなってしまって……」ということで、業界経験ゼロでの不動産業のスタートとなりました。

起業に当たっては、資金は京子さんと昌俊さんの個人預金から出資し合い、無借金経営で経費は最低限に抑えることとしました。そのため事務所は自宅、看板も手づくりという、言葉通りアットホームな会社です。

【画像1】創業当初は、京子さん手書きの寄席文字を元にアルミ板をくりぬいて手づくりした看板を掲げていました。「雨の日は文字がはがれてしまって直すのが大変でした」(写真撮影/SUUMOジャーナル)

【画像1】創業当初は、京子さん手書きの寄席文字を元にアルミ板をくりぬいて手づくりした看板を掲げていました。「雨の日は文字がはがれてしまって直すのが大変でした」(写真撮影/SUUMOジャーナル)

いまでこそ、現役バリバリのビジネスウーマンとして日々活躍している京子さんですが、長女の洋子さん曰く、昔は、話し方も今の3倍くらいゆっくりしていて、何事も丁寧でおっとりした性格だったそうです。営業をしたこともなく、見知らぬ人とお話しすることも実は苦手だったという京子さんは、最初は会社に掛かってくる顧客からの電話に出ることができず、徐々に電話に出られるようになってからも、2カ月ほどは顧客の依頼に対応するのが怖くて、別の不動産会社に紹介してしまったほどだったといいます。

昌俊さんは「祖母を怒りましたよ。経費削減のなか出した広告を見てせっかくお電話くださったお客様なのに、ご迷惑をお掛けしてしまって。それに紹介先の不動産会社だって、当社と親しいわけではないですし」当時を振り返ります。
「とにかく経験がないからなんですね。当時は物件を見極める力もなかったからとても不安で。少ししてそれに気づいてからは自分で物件を見に行って、少しずつ目が利くようになりました」と京子さん。初めて家を売ったのは、開業から2年の歳月を経て

そうした不慣れを反省し、2年の時間を掛けて徐々に経験を積み、少しずつ顧客の対応に慣れていきました。
そんな中、来訪した若いカップルに希望物件の内覧を案内していたときのことでした。売主の不動産会社の担当者が同行し、案内してくれたのですが、その対応がおかしいことに気づきます。平面図と実際の間取りが異なる箇所があるのに説明しなかったり、建材が良いものではなかったり、案内早々に購入申込書の記入をうながすなど、信頼できる相手ではないと思ったとか。

「担当者が見ていない隙にお客様に『この業者と物件はダメ』ということを身振りで伝えて、一緒に逃げ帰ってきました」と京子さんは当時を思い出します。この時、京子さんはようやく、物件の品質、不動産会社の対応など、その良し悪しをプロの目で判断して顧客にアドバイスする立派なビジネスウーマンとなったのです。
その後、このカップルがほかの物件を気に入り、京子さんが家を売った第一号の顧客となりました。

実はそれまで2年間、和田京子不動産が「仲介手数料無料」で売り出していることに対してほかの不動産会社からの抵抗があり、他社物件を扱えない状況にありました。「和田さんのところだけ無料にしたら、ほかの会社は商売できなくなるよ」とクレームも数多く来ていたそうです。どの会社も、買主の仲介手数料を無料にすることは経営上難しいからです。
そんな中、前述の若いカップルが購入したのは、売主が早い売却を希望していた物件ということで、以前は断られていた他社の物件を初めて扱えることになったのでした。
「当社のお客様は、ローンでなく現金で買われる方が半数はいらっしゃるので、先方の不動産会社にとってもメリットが大きいのでしょう。その後はおかげさまで売却がスムーズに進むようになりました」と昌俊さん。

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