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BBC、英国で『シャーロック』や『ドクター・フー』のデジタルストアを立ち上げ

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テレビドラマ『ドクター・フー』の放送直後に最新話を見たい、自動車情報番組『トップ・ギア』の独占エピソードを見たい、あるいは、もう忘れ去られたが文化的に貴重なデニス・ポッターの1960年代の作品を見たいといったリクエストはないだろうか。

そんな時は、11月4日(現地時間)にオープンしたBBCストアへアクセスすれば、7000時間以上に及ぶBBCの映像アーカイブに出会える。きっと欲しいものが見つかるはずだ。

長いこと告知されていたBBCワールドワイドによるダウンロード・サービスは、同社の抱えるデジタル革命に新たな道筋を示した。テレビドラマ『シャーロック』シリーズや同『シェークスピア』といった作品が、bbcstore.comやBBCの視聴サービス『BBC iPlayer』を通じてモバイルやタブレット、パソコンからアクセスできる。間もなく公開されるBBCストアのアプリは、スマートテレビのポータルとしてのサービスも提供する予定だ。

テレビ・マニアにもカジュアルなユーザーにも、BBCストアは現在から半世紀前に至るまでの莫大な品揃えを提供する。BBCの最初の子供向け番組の一つ『Muffin The Mule(原題)』は、BBCストアで購入できる最も古い作品と考えられている。

世界最長のSFテレビドラマ『ドクター・フー』のコレクションは、放送開始から50年におよぶタイムトラベラーのエピソードを取り揃えている。また、コメディ・ファンなら必見であろう『ローワン・アトキンソンのブラックアダー』や『フォルティ・タワーズ』のようなクラシック・コメディ作品の中には、今日ではテレビ放送に適さないできないいくつかのエピソードを含む。現在アメリカでヒットしているドラマ『ハウス・オブ・カード 野望の階段』の原作となったドラマ『野望の階段』(1990年)や1966年にBBCテレビで放送されたドラマ『Cathy Come Home(原題)』などの秀作もある。さらに、デニス・ポッターのテレビドラマ『A Beast With Two Backs(原題)』や同『Traitor(原題)』のような希少性の高い作品も、今回初めて発売になった。

BBCワールドワイドU.K.とANZのマネージング・ディレクターを務めるマーカス・アーサーは、「我々は『BBC iPlayer』でキャッチアップしてきた作品をBBCストアでもデジタル所有できるようにしていきたい。BBCストアは視聴者が簡単に作品をデジタル所有できるサービスだ。このサービスが意味することは、BBCテレビが所有する巨大なアーカイブを開放するということだ」と話した。

アーサーは、BBCストアで提供可能なコンテンツの時間数は1年以内に1万時間に達するだろうと語った。1エピソードの価格は1.89ポンドから。6部構成のシリーズ物は平均7.99ポンドになる。

英国限定となるこのサービスはDVDの売り上げが下落する中で始まり、今後、視聴者の奪い合いはより厳しくなるだろう。BBCワールドワイドは、今までどおりNetflix(ネットフリックス)のようなVOD(ビデオ・オン・デマンド)のサービスを通じてもコンテンツを配信すると語っている。同社はBBCストアの収益予測を名言することを避けたが、このサービスが今後5年間の英BBCワールドワイドの収益を押し上げる助けになるだろうと述べた。

英BBCワールドワイドは来年、米国でVODによる定額サービスを計画中だが、詳細はまだ決まっていない。

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