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カリフォルニア州のヨガの聖地エンシニータスは天国に近い町(前編)

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Encinitas Downtown. Photo credit: Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

皆さん! ヨガの聖地といえばインドを思い浮かべがちですが、アメリカにもヨガの聖地があるんですよ! 去年までその聖地の近くに住んでいたTRiPORTライターのShizuが、住んでみなくちゃわからないおしゃれなヨガの聖地についてお伝えします。

ヨガの聖地はカリフォルニアにある?

アメリカ・カリフォルニア州のロサンゼルスとサンディエゴの間に「Encinitas(エンシニータス)」という小さな町があります。パームツリーがいたるところにあり、サーフポイントとしても有名です。実はここ、全米にヨガの聖地として名をとどろかせている町でもあるのです。

エンシニータス駅のそばに「Golden Lotus Temple(ゴールデン・ロータス・テンプル)」という独特な風貌の建物があります。これは、真っ白な外壁とキラキラ輝く黄金色の屋根(名前の由来にもなっている蓮のお花のような形)が特徴的なお寺です。このお寺こそがヨガのメッカと言われるゆえんの建物で、ヨガナンダという人のために作られたものです。

Golden Lotus Temple(ゴールデン・ロータス・テンプル)の案内盤。Photo credit: Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

インド→アメリカへ初めてヨガを伝えた人は?

インドから初めてヨガの精神をアメリカに広げたのは、パラマハンサ・ヨガナンダという人物。彼は世界的に有名なヨギ(ヨガの指導者)なのです。

1920年からアメリカ各地でヨガの講演活動を続けたヨガナンダは、1937年よりエンシニータスに住み始め、ここに拠点を置きました。ヨガナンダがどれだけすごい人なのか、彼の教え子の名を見たら一目瞭然です。では、一部の教え子をご紹介します。

エルビス・プレスリー、ビートルズのジョージ・ハリスン、植物学者のルーサー・バーバンク博士、最近ではアップルの創始者のスティーブ・ジョブズ氏も、ヨガナンダの教え子として名前が挙がっています! 驚いたことにインドの父といわれたマハトマ・ガンジーのヨガの師でもありました。そんなヨガナンダが愛した町がここ、エンシニータスなのです。

(参照元:ハピズム東京瞑想グループ

Self-Realization Fellowshipの小冊子。右手の写真(向かって右側がガンジー、左側がヨガナンダ)。Photo credit: Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

エンシニータスはおしゃれ度ハンパなし!

ヨガの聖地ということで、スピリチュアルな人も多いエンシニータス。ヨガスタジオはもちろんのこと、ベジタリアンカフェ、オーガニック専門スーパーマーケット、エコやスピリチュアルを意識した雑貨屋さんブティックなどのお店がたくさん集まっています。それに町中には、おしゃれな高級ヨガウェア「LULULEMON(ルルレモン)」を着こなした女子たちが闊歩しています。

Meditation Gardens(メディテーション・ガーデン=瞑想の庭)内、瞑想できるベンチ。Photo credit: Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

瞑想する場所は天国の近くにある

そんな中、特に注目したい場所はヨガナンダが創設した「Self-Realization Fellowship(セルフリライゼーション・フォローシップ)」が運営する「Meditation Gardens(メディテーション・ガーデン=瞑想の庭)」です。美しい海岸線が見渡せる小高い丘の上に作られた庭は、植物や花が咲き乱れ、池にはたくさんの鯉が泳いでいます。整備された庭の中には多くのベンチが置いてあり、その上に座って瞑想するアメリカ人の姿をよく見かけます。

なんと、ここは入場料金などがかからず、自由に出入りすることができます。誰でも気軽に天国に一番近い場所で、ポジティブエナジーを実感できる場所となっているのです。

Meditation Gardens(メディテーション・ガーデン=瞑想の庭)内、海が一望できる。Photo credit: Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

Meditation Gardens(メディテーション・ガーデン=瞑想の庭)聖フランシスの絵がかかっている。クリスチャンを讃えるようなガーデン。Photo credit: Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

この地で現在、ヨガトリップや留学のお手伝いをしているSANAMIさんという日本人女性がいます。彼女はエンシニータスに長く住み、ここの素晴らしさを日本人に紹介しています。彼女からこのヨガのメッカで意外なことが起こっていると伺いました。後編では皆さんにそのことをお伝えしましょう! お楽しみに~!

ライター:Shizukoffee
Photo by: Mish Sukharev via Flickr (license)

エンシニータスの旅行記はこちら

*Shizuko Iki「YOGAの聖地 Encinitas(エンシニータス)

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