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留学生必見!アメリカで車を買う4ルート徹底比較

アメリカは車社会?

freeway

「アメリカは車社会」とよく聞きますが、本当にそうでしょうか?

アメリカではほとんど人が車を持っています。なぜなら、車を持っていなければ、行動範囲がとても限られてしまうからです。一つ一つの場所がとても離れていますし、日本のように公共交通機関が発達しているわけではありません。
シアトルやニューヨークなどの大都市部を除いては、バスも電車もろくに通っていませんし、比較的公共交通機関が発達している地域でも、日本の山手線のように2,3分ごとに電車が来るなんてことはありえません。また、夜間は危ないことも多く、とても乗れません。

なので、アメリカでは、州によりますが大体16歳から運転免許を取得することができたり、プレゼントで親から車をもらうことがあったりと、車との付き合いは早くから始まります。

アメリカは「車依存社会」です。

留学中も、車があるかないかで、生活のパターンや行動範囲が全く変わってきます。

アメリカで車を買う方法はいろいろあり、ニーズに合わせて選ぶことができるので、メリットとデメリットを考えて、自分にピッタリな方法を知っておきましょう。

アメリカで車を買う方法を徹底比較

A car

では、アメリカへの留学生が実際にどこから車を買っているのか、メリットとデメリットとともに紹介します。

1. 正規ディーラーで購入

まずは正規ディーラーです。ディーラーでは2つの選択肢があります。
新車購入とリース契約です。

新車購入

お金に余裕があって新車に乗りたい人にはおすすめですが、学費や生活費を考えると、留学生には難しいかもしれません。

メリット

故障の可能性が低いので、修理費の心配がない
装備が良い
燃費が良い
新しいモデルを選べる

デメリット

高価
帰国する時に売る手間がかかる

メリットを見るとすごく魅力的ですが、留学生で車のために何百万円も払うことができる人は限られてしまいますね。

リース契約

「新しい車に安心して乗りたいけれど、新車は買えない」という人におすすめなのがこちらです。

メリット

帰国する時は売る手間がかからない
装備が良い
燃費が良い
新しいモデルを選べる
故障の可能性が低いので、修理費の心配がない
万が一事故を起こして廃車になってしまっても、ディーラーが車を替えてくれる(保険に入っている場合)
気に入ればそのまま買い取ることができる

デメリット

料金や保険金が高い
契約期間は2年以上が大半なので、留学期間が短い人には向かない
カスタマイズに限界がある
自分の車ではないので、愛着がわかない

車を買った留学生が困るのは、帰国するときに車を売らなければならないということです。車のある暮らしに慣れていますから、あまり早くに売ってしまうと生活が不便になります。かといって帰国直前まで売らずにいると、思うように売れずに、留学生活の最後の最後で焦っている人をよく見かけます。その心配をせずにフライト前日まで車に乗れるのは大きなメリットかもしれません。

ただ、リースは基本的に2年以上のものがほとんどですので、残念ながら2年未満の交換留学や語学留学の方には難しい選択肢です。

2. 中古車販売店で購入

used car
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