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プロ野球ドラフト会議 「隠し玉多いのは日本」と米スカウト

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 今週22日にプロ野球ドラフト会議が行われる。甲子園で人気者だったオコエ瑠偉選手がどの球団に何位で指名されるのかなど、興味は尽きない。一方、海の向こうのメジャーではドラフトはどのように行われいるのか。日本となにが違うのか、メジャー球団のスカウトA氏にインタビューした。(取材・文=フリーライター・神田憲行)

 * * *
--メジャーのドラフト会議はいつごろ行われて、何人ぐらい指名されるんですか。

A氏:6月に行われて、1球団当たりだいたい50人くらい指名します。ただその全ての選手が入団するわけではありません。アメリカは大学2年生から指名できるので(神田注・日本はできない)、入団交渉がまとまらないとそのまま大学に残る選手もけっこういるんです。だから球団も『ダメモトで指名して交渉してみようか』みたいな指名もあります。指名したほとんどの選手が入団する日本とはそこがまず違いますね。

--アメリカはメジャーだけでなくマイナー球団もあるので、1球団だけでかなりの数が入団するんですね。

A氏:ドラフト指名の選手は全てマイナー契約から始まり、いきなりのメジャー契約はありません。これは最近ルールが変わったところです。

--すると日本のようにルーキーが開幕即1軍みたいな話はない?

A氏:いえ理論上は可能ですよ。マイナーで契約して改めてメジャーに昇格させるとか。ただアメリカはひとりの選手を契約中に3回メジャーからマイナーに落とすと自由契約にしなければならないというルールがあるんです。日本だと1軍と2軍を行ったり来たりするのはよくありますけれど、メジャーはいったん昇格させるとマイナーに落とす判断は簡単ではありません。日本は新人を短期間昇格させて、『若い選手に1軍の空気を経験させる』みたいなことをしますが、アメリカは昇格させた以上は戦力扱いです。

--契約金はどのくらいなんですか。アメリカは高いというイメージです。

A氏:契約金は1位なら数百万ドルに及ぶこともありますが、年俸はドラフト1位と最下位も一律で、日本の育成選手並み(神田注・200万円~300万円程度)です。これもメジャーの統一ルールです。

--日本だと1位選手の年俸が1000万円ぐらい、最下位でも500万円前後でしょうか。そこを統一しているのは面白いですね。スカウトは1球団に何人くらいいるんでしょうか。日本は7、8人ですが。

A氏:アメリカは国土が広いので30人くらいですかね。担当は日本と同じようにテキサス州担当とか、エリアごとです。スカウトの上に、スカウトがドラフト候補に挙げてきた選手をさらにチェックする『クロスチェッカー』という人もいます。

--日本の場合、スカウトは引退した元プロ野球選手がすることがほとんどなんですが、メジャーも同じですか。

A氏:メジャーはプロ野球経験者とは限りません。アメリカではアマチュア担当スカウトというのは、チーム仕事をしていくキャリアのスタートラインみたいな位置なんですよ。年齢は20代前半から30前後までで、給料も安くて仕事はハードです。たとえば遠隔地のゲームをみたあとホテルにも泊まらず飛行機にも乗らず、深夜に自分で車を運転して帰ってきたりとか、安いモーテルに泊まり歩きながら試合観戦を続けていきます。日本のアマ担当スカウトは重要なポジションだし、アマ担当スカウト歴何十年という人もいらっしゃいますが、アメリカでは若くて熱意がある人がまずやる仕事です。

--スカウトはあまり重要な仕事ではない?

A氏:いえいえ、プロ担当スカウトは重要です。ほら、メジャーの投手1人とマイナー投手3人との交換トレードとかあるでしょう? ああいうときに、他のマイナー球団の選手をチェックしているプロ担当スカウトの存在が重要になってくるんです。そういうトレードで入団したマイナー選手のひとりが数年後にエースになるなんて話は珍しくないですから。アマ担当スカウトで優秀な人はこういうプロ担当スカウトに引き上げられたりします。

--スカウトが選手を見る基準は日本とアメリカで違うところはありますか。

A氏:アメリカの方が個性的な選手をスカウトすると思われがちですが、私の実感では日本の方が個性的な選手をスカウトしています。

--それは意外ですね。

A氏:というのは先ほどのアマ担当スカウトの話につながるのですが、メジャーでは国土が広いのもあって、同じ選手を何度も追いかけたりしません。また若い人がやっているので、球速、身長、体重という客観的なデータだけ集めてふるいに掛けることが多いのです。日本だとひとりの選手を何年も追いかけたり、スカウトの目利き、主観で判断することも許される。

--そうですね、スカウトが惚れたとか、伝説のスカウトとか、職人的な話がいまだにありますね。

A氏:日本はスカウトの属人性、スカウトの主観的な評価でドラフトされることがありますが、アメリカでは聞かないですね--。

 アメリカより日本の方が個性的な選手がスカウトされるというのは非常に興味深い点である。たしかにドラフトでも下位指名に「隠し球」「無名」という選手が毎年いる。またそういう選手がのちにスターにもなったりする。Aさんの話を聞いていて、上位指名のスター選手より下位指名、育成指名の選手が日本野球のキモでもあるように思えてきた。ドラフト会議に注目しよう。


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