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世界中でトモダチをつくる世界一周の旅のはじまりは海外留学から

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Photo credit: Minami Matsumoto

Photo credit: Manami Matsumoto

こんにちは! 世界旅レポーターのまなみです。
人類が大好きな私は世界中に友達をつくるという夢を叶えるために、世界一周の旅にチャレンジしました。まずは、海外留学のEFを通じて、ニューヨークへ4週間留学し、その後1年かけて中米、南米、ヨーロッパ、アフリカ、中東、アジアと、30カ国、4つの島をまわり、新しい出会いを満喫しました。

私の旅のスタイルは、行く国すら決まっていないアドリブ旅。現地で出会った人の家に宿泊したり、そこから新しい目的地を探したり…。言葉では言い表すことができないほどの素晴らしい出会いの連続でした。そんな経験ができたのも、最初にチャレンジしたニューヨーク留学を経験したからこそ。そこで今回は、私のニューヨーク留学についてご紹介します。

同時に夢を叶えちゃおう!

実は私は学生ではなく社会人。せっかく会社を辞めて世界一周を決意したので、まずは昔から考えていた海外留学から始めようと思いました。私にとって、理想の留学のポイントは2つ。

「世界中から生徒が集まってきていること」
「広大なキャンパスがあるところ」

この条件にピタリとハマったのが、EFニューヨーク校でした。湖や森林の中に堂々とそびえ立つキャンパスの写真をみた瞬間に一目惚れ。すぐに行くことを決意しました。

渡航先が決まれば、後はそこに向かうのみなのですが、当時の私の英語レベルは英検5級! このままでは友達も作れない…。そこで、自分を奮い立たせ、出発までの準備期間で、以下の3つの方法で英語力UPに取り組みました。英語学習に苦戦している皆さん、ぜひ試してみてください。

①ディズニーなどの映画を英語音声で何回も見る。
②お気に入りの洋楽を歌えるようになるまで練習する。
③英語会話帳を買い、会話表現を丸暗記する。

とにかく、毎日毎日これらを繰り返すことで、苦手意識のあった英語に慣れていったのを今でも覚えています。それと同時に、いよいよ私の海外留学、つまり世界一周の第一歩がスタートしたのを実感し、ワクワクしていました。

Photo credit: EF Education First

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憧れが詰まったグローバル空間へ

EFニューヨーク校は100ヵ国以上の国から1,000人以上の学生が集まり、同じキャンパス内に通うマンモス校。様々な国の学生たちがキャンパスに溢れかえっているため、初対面の相手とは「どこの国から来たの?」がお決まりの挨拶。入学初日は、自分のイメージしていた様々な国の学生たちと触れ合えるグローバル空間にいることが本当に嬉しく、ワクワクが止まりませんでした。

「1日に10人以上の友達を作ろう!」という目標を胸に、校内で会う人会う人に積極的に話しかけていきました。キャンパス内で出会った新しい友達のことをもっと知りたいという気持ちが常に溢れ、つたない英語でも、とにかく一生懸命話しかけました。すると、みんな最後まで一生懸命に笑顔で聞いてくれるのです。「文法が間違えていたら恥ずかしい」。そんなことを気にするより、相手に「伝えようとする気持ち」がなにより大切なのだと実感しました。

Photo credit: Manami Matsumoto

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授業の合間にはみんなでわいわいとジェンガや卓球をしたり。

Photo credit: Manami Matsumoto

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放課後にはセントラルパークでピクニックをしたり、ショッピングやクラブハウスで踊り明かしたりと、毎日イベントが絶えません。

Photo credit: Manami Matsumoto

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週末には少し遠出して自由の女神に会いに行ったり、コニーアイランドという海に行ったりと、常に学校の友達と予定を立てては、めまぐるしく行動していました。

Photo credit: Manami Matsumoto

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全ては自分次第!!

留学後の世界一周の旅を実現できたのも、仲良くなったクラスメイトに支えられたからこそ。実は留学中、仲良くなった友人たちに「留学後は自分の足で世界中を周りたい」と話したことがあります。普通なら、半信半疑で終わる会話だと思いますが、クラスメイトたちは「私の国に来たら、ぜひ家に泊まりに来て」と心から言ってくれました。

そのおかげで留学後は、15人の世界中の友人のご家族にお世話になりました。ホテル生活では決して体験できない、現地での生活体験は、なによりもありがたい経験でした。日本に帰ってきた今も、メールや手紙のやりとりは続いています。

ニューヨークは、たった4週間の留学でしたが、このようにかけがえのない友人を作ることができました。そして、様々な国籍の人と積極的に会話をすることで、英語でのコミュニケーションにも自信がつきました。

「これから留学してみたい!」と考えているみなさん、留学で何を得るかは全て自分次第です。運は行動する人についてくると私は思います。ぜひ積極的に行動を起こし、あなたにしかできない経験をしてみてください。世界は、あなたを待っていますよ。

Photo credit: Manami Matsumoto

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文・写真:Manami Matsumoto
大学卒業後、金融機関へ入社するも3年で退社。夢を叶えるべくEFニューヨーク校チャレンジ。その後、世界一周の旅に出る。現在は、世界一周の体験をもとにセミナーや個別コンサルタントを行う傍、某出版社にて雑誌の編集、観光地での外国人対応などマルチに活用を続ける。また、ボランティアで日本各地でチアリーディング活動を行っている。

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