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「痛くない注射器」を発明し、億万長者になった女性の半生がカッコいい

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2015年、タイム誌が選ぶ「世界で最も影響力のある100人のリスト」に、31歳の女性エリザベス・ホルムズの名前が掲載された。しばしばビル・ゲイツやスティーブ・ジョブズ、マーク・ザッカーバーグと並び称される人物だ。

例えば、2014年にもフォーブス誌が選ぶ「アメリカ富豪400人」に若干30歳(これは女性としては最年少の選出だ)にして選ばれ大きな注目を浴びている。彼女がこれだけの財を成した背景とは?

30歳にして
個人資産「5000億円超」

彼女は何を成し遂げたのか?その答えは「新しい血液検査」の発明だ。

・親指に裁縫針ほどの細い針を刺すだけで簡単に採血できるカプセル型の注射器を開発。
・1滴の血液で最大約30種類もの検査ができる。(ガン・HIV・糖尿病・アルツハイマーなど)
・近くの薬局で、その場で採血できる。
・検査結果は数時間で出る。
・費用は平均30ドル(約3,500円)で済む。(※コレステロール値などの検査は約400円で可能に。)

これまで採血用の注射針は太く、検査には数週間かかることも珍しくなかった。それは、1960年頃から改善されることのなかった事実だ。しかし、ホルムズのイノベーションがすべて変えた。彼女が開発したわずか1.29cmのカプセル型注射器なら、簡単に親指から採血できる上、検査結果はその日のうちに知ることができるのだ。

「お金をもっと有効に使える」
超有名大学を中退

英・デイリー・メール誌によると、スタンフォード大学1年目で最優秀学生の1人に選ばれるほどだったホルムズは、学費にかかるお金をもっと有効に使う方法があると考え中退を決意したという。
その後「Theranos社」を起業。10年後には従来の医療システムを大きく変える画期的な方法を開発した。

CBSでは、彼女がどれだけ情熱を持って仕事に取り組んでいるかがわかる言葉が掲載されている。

「私は常に働いています。基本的に毎日朝目覚めてから眠りにつくまで会社にいます」

「億万長者になることは重要ではありません。大切なのは、どうしたら人々の生活をよりよくできるのか。それこそが働く動機です。だから、自分がしていることが好きなんです」

「私たちは、従来の太い針にとって代わる、『Nanotainers』という小さな注射器をつくりました。これなら指の血液を一滴採取するだけで検査できます」

大きな目標に向かってひた走る意思、そして、歴史的な起業家にも並ぶサクセスストーリーが、彼女に注目が集まる理由だ。

指先の血液「一滴」のみで
血液検査が可能に

彼女が立ち上げた「Theranos社」は、消費者が直接血液検査のメニューを選べて検査できるウェルネスセンターを増やそうと、ドラッグストアチェーンの「Walgreens社」と提携した。

しかし、反対意見もある。一部の批評家は、この採血方法では十分な血液が抽出できないと主張。だが、ホルムズの意思は固い。

「何か新しいものを作る時には疑問の声が上がるのは当たり前のことです。しかし、それは変革を起こすサインでもあります」

「これまではテストを受けるために、何か症状を発症している必要がありました。が、低コスト化が実現できれば、予防のために検査が受けられるようになります」

「注射を嫌がる子どもたちや血管の見えにくくなった高齢者も、より気軽に検査が受けられるようになるでしょう」

「ジョブズの再来」

CBSは、ホルムズをこう評している。

ビル・ゲイツはすべてのデスクにコンピューターを置こうとした。彼女はすべての薬局に血液検査を設置しようとしている。

世界を変えた人物たちと比較される彼女だが、なかでもスティーブ・ジョブズとの共通点が指摘されることが多いようだ。それは、彼女が黒いタートルネックを愛用していること、そしてジョブズと似たマインドの持ち主であることが関係している。

「私の生きがいは、新しい”何か”を探すこと。”何か”とは、人類が知らなかっただけで、実現できることのこと」

彼女は9歳の時、父親への手紙で自身の夢についてこう説明したそうだ。
重要なのは、ホルムズがまだ31歳ということ。これからビル・ゲイツやスティーブ・ジョブズを越えるほどのインパクトを社会に与える可能性を持っている。

Reference:Time,Forbes,Daily Mail,CBS,Theranos.

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