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【名作映像案内】第22回 終戦70周年特別企画『日本のいちばん長い日』

 今年8月8日、新作映画『日本のいちばん長い日』が公開されました。この映画は半藤一利氏のノンフィクション『日本のいちばん長い日』と『聖断 昭和天皇と鈴木貫太郎』の2冊を映画化したもので、昭和20年8月14~15日を中心にポツダム宣言受諾や陸軍の蹶起などを描いたものです。
一方、昭和20年8月14~15日の出来事を描いた映像作品は過去に何作も作られています。
 以下、本稿の文中で原作のページ数を記す場合はそれぞれ文春文庫版『日本のいちばん長い日』とPHP文庫版『聖断』のページ数です。尚、本稿は映像作品の中で描かれた歴史上の事件を解説するもので、史実を論評するものではないことをご理解戴ければ幸いです。

【関連:役所広司主演『山本五十六』公開記念 太平洋戦争映画・テレビドラマ大全】

映画『日本のいちばん長い日』HPより

 書籍『日本のいちばん長い日』はポツダム宣言の発表から始まりますが、その本筋は8月14日正午から8月15日正午までの24時間を描くものです。一方の書籍『聖断』は事実上、鈴木貫太郎の伝記となっており、鈴木の生誕から死去までその生涯が記されています。
 ポツダム宣言受諾において重要な役割を果たしたのが天皇の聖断ですが、書籍『日本のいちばん長い日』では聖断は前座のような感じでしたので、なぜ聖断が可能になったのかの背景については、書籍『日本のいちばん長い日』ではなく書籍『聖断』の方に詳細に書かれました。
結論から言うと、聖断が可能になった背景は、鈴木がかつて侍従長を務め天皇から信頼を得ていたからです。また、天皇の聖断を内閣が実行に移し得た要因として、陸軍大臣の阿南惟幾がかつて鈴木侍従長の時代に侍従武官を務めていたという事情があったものと思われます。
 この点については、私は2012年1月5日にアップロードした「役所広司主演『山本五十六』公開記念 太平洋戦争映画・テレビドラマ大全」( http://otakei.otakuma.net/archives/2012010501.html )で「鈴木が侍従長だった時、阿南は侍従武官だった点」と指摘しました。
 しかし鈴木が侍従長、阿南が侍従武官を務めた時期は昭和初期であったことから、太平洋戦争を描いた映像作品にその場面が登場することはありませんでした。せいぜいテレビドラマ『歴史の涙』で「侍従武官をされた大臣」という台詞が登場する程度でした。

 さて、新作映画『日本のいちばん長い日』は、1945年4月に鈴木貫太郎に大命降下する場面から始まります。これに対し、映画『日本敗れず』は現代の華やかな東京の光景、1967年の映画『日本のいちばん長い日』は原作通りポツダム宣言、『歴史の涙』は8月13日から始まります。『日本敗れず』の冒頭部分は現代人に対し、未来に向けて歩む上で先人達に思いを馳せるよう促すものです。
 そして天皇が鈴木に首相就任を依頼する場面から、書籍『聖断』で描かれたエピソードが次々と映像化されていきます。
天皇が鈴木に首相就任を依頼する場面では、天皇の回想シーンという形で、前述した鈴木侍従長、阿南侍従武官の様子が描かれます。書籍『聖断』148ページに描かれた、阿南が天皇の服装を整える場面です。鈴木侍従長、阿南侍従武官の仕事ぶりが映像化されるのは恐らく初めてではないでしょうか。鈴木首相が侍従長、阿南が侍従武官を務めていた件は極めて重要な史実であり、回想の形でこのシーンを挿入した新作映画『日本のいちばん長い日』は高く評価されるべきであると思います。

 映画前半の重大な場面の1つとしては、6月22日の御前会議の場面があります(書籍『聖断』401ページ)。NHKBSプレミアムで今年放送された番組『知られざる陸軍終戦工作 あなたは“弱気の勇気”がもてますか?』で、6月22日の天皇の発言”も”聖断であった、と指摘していましたが、それぐらい重要な場面をちゃんと描いたところも、映画の作り手が歴史をよく理解していた証左と言えましょう。

 そしていよいよポツダム宣言が発表され、書籍『日本のいちばん長い日』の領域に突入。
8月9日深夜(8月10日午前)の御前会議と8月14日の御前会議で天皇の聖断が下ります。新作映画『日本のいちばん長い日』では、過去の映像作品よりも聖断が下された御前会議の描写が充実しています。過去の映像作品は8月14日正午~8月15日正午を主眼にしていることも影響しているでしょう。
新作映画『日本のいちばん長い日』の公開記念フォーラムでは原田監督が御前会議のシーンについて「3人(引用者註・天皇、鈴木、阿南)が1フレームの中に入るカットが映画のヘソだと思」ったと述べています。

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